ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
И тогда она исчезла
Амелия. Сердце в изгнании
После
Ты есть у меня
Спасти нельзя оставить. Хранительница
Честь русского солдата. Восстание узников Бадабера
Перстень отравителя
Мертвый вор
Очарованная луной

– Не запускай горло.

Едва он успел одеться, как раздался звонок. Открыв дверь, Калверт пропустил в квартиру высокого жилистого мужчину со светлыми усами. Одет он был респектабельно – в длинное синее пальто и серую шляпу. Представился:

– Детектив Фред Ходж.

– Входите.

– Как я полагаю, именно вы и являетесь жертвой?

– Вы не ошиблись, – ответил Калверт. – Располагайтесь, мистер Ходж. Присаживайтесь.

Сев, инспектор выставил на всеобщее обозрение черные шелковые носки. Шляпу он положил на колени. Тщательно приглаженные волосы на голове были темнее усов.

– Наши ребята утверждают, – начал Ходж, – что не обнаружили посторонних ни на пожарной лестнице, ни где бы то еще.

– Преступник мог уйти еще до появления полиции. Но вот как он проник сюда?

– Скорее всего, он вошел еще до закрытия, входных дверей, то есть до 18 часов.

– Я тоже так думаю. Потом затаился и ждал десять часов до четырех утра? И проник в квартиру за несколько минут до моего появления?

– Послушайте, я обычный детектив, а не гений сыска. Сказанное вами весьма интересно, но не представляет для нас интереса. Может, он спал где-нибудь на чердаке все это время. Или его напугали, и он отсиживался десять часов, приходя в себя. Можно строить любые теории.

– Тогда извините, что я побеспокоил вас по такому пустяку, – с раздражением произнес Калверт.

– Все шутите? – Ходж махнул рукой. – Сейчас вы скажете, что регулярно платите налоги, но я их тоже плачу. Однако это не мешает всяким проходимцам вламываться в квартиры честных налогоплательщиков да еще бить их в живот. Неужели по каждому такому случаю необходимо вызывать офицеров полиции?

– Хорошо, – ответил Калверт. – Вы, кажется, убедили меня. Будем рассматривать этот случай как недоразумение.

– Опять насмешки! – Ходж встал. – В квартире есть еще кухня, ванная и спальня, верно?

Калверт кивнул в ответ.

– Значит, выхода на пожарную лестницу нет. Преступник вошел через эту дверь.

Он наклонился, изучая замок. Особое внимание уделил замочной скважине, даже посветил в нее фонариком. Наконец, потеряв интерес к дверям, он вернулся в гостиную.

– Кто-то воспользовался воском. А потом сделал по оттиску ключ. Старый приемчик.

– Интересно, ну и…

– Для профессионала это не представляет особого труда. В квартире есть ценности?

– Никаких, – Калверт покачал головой.

– А в ящике, куда он залез?

– Там были только старые счета, квитанции, страховые полисы, погашенные чеки и прочий хлам.

Ходж самым тщательным образом исследовал стол.

– Никаких секретных ящиков, ниш, тайников?

– Абсолютно никаких.

– Тогда ничего не понимаю, – Ходж пожал плечами. – Что ему было нужно здесь? – внезапно какая-то мысль пришла ему в голову, и он резко повернулся к Калверту. – Скажите, каким бизнесом вы занимаетесь?

– Торгую наркотиками.

– Теперь вы уже не шутите, а просто издеваетесь. Вашим остроумием я сыт по горло.

– Извините. Я работаю в рекламном агентстве. Разве это бизнес?

– Как сказать, – он надел свою шляпу. – Запутанное дело, не знаю даже, что и подумать. У вас есть враги или завистники?

– Нет.

– А откуда это синяк на челюсти?

– Заработал в баре. Ничего серьезного.

– Ну, а все-таки?

– Кто-то сел за мой столик, я ему что-то сказал, он не так понял, вот и все.

– Ясно. Но я это не одобряю, – Ходж открыл дверь в коридор. – Если что-нибудь прояснится, мы дадим вам знать. А пока будьте осторожны. Чуть что, сразу зовите нас на помощь.

Уже стоя в коридоре и застегивая пальто, он спросил:

– Вы ничего не сказали о девушке и парне, которые ночью привезли вас сюда.

– Не думал, что это имеет какое-нибудь значение, – Калверт пожал плечами.

– Как их зовут?

– Мы не знакомы.

– Не хотите говорить? Как знаете. А замок советую сменить.

Ходж резко повернулся и направился к лифту. Калверт запер за ним дверь. Он не мог бы сейчас ответить на вопрос, почему не назвал имени Люси Бостон. Может, это забота о чести дамы или джентльменская порядочность? Гарри закурил и, подойдя к зеркалу, стал рассматривать свое отражение. Серые глаза на довольно помятом лице смотрели сурово и вдумчиво. Непричесанные волосы топорщились во все стороны.

А, может, дело совсем не в этом? Может, что-то другое заставило его скрыть имя девушки? Возможно, он, Гарри Калверт, тридцатилетний соломенный вдовец, проникся романтическим чувством к этой юной особе? Ночью в такси нежный аромат ее духов пробудил в нем массу воспоминаний и словно сделал на десять лет моложе.

Продолжая размышлять над событиями прошедшей ночи, он вернулся в спальню.

Разгадать значение монограммы на перстне было довольно трудно. Не менее трудно было выяснить, чего хотел от него Плайер, упорно преследовавший сначала на улице, а потом в баре.

Он вновь принялся набирать номер Люси Бостон. Черт с ними – с этим Плайером и этим Ходжем! Голос Люси, волнующий и нежный, раздался в трубке. Гарри словно кипятком обдало.

– Здравствуйте, мисс Бостон. Это Гарри Калверт. Я уже звонил вам.

– Мне доложили, – что-то похожее на смех прозвучало в этом бархатистом голосе. – Надеюсь, сегодня вам гораздо лучше?

– Да, спасибо. Я обязан поблагодарить вас и мистера Рода за заботу.

– Не стоит. Все хорошо кончилось.

– Я хотел бы выразить признательность, пригласив вас обоих в ресторан.

– Думаю, это возможно.

– Тогда сегодня вечером?

– Отлично. Впрочем…

– Что?

– Нет, ничего. Мы с Недом собирались поужинать у Тео. Составите нам компанию?

– У Тео? Хорошо. В какое время?

– Часов в семь.

– Договорились. Большое спасибо.

Мурлыкая себе под нос какой-то мотивчик, Калверт причесался. Ему хотелось пойти в ресторан «Плаза», где раньше всегда устраивались танцевальные вечера. И пойти непременно с Люси. Нет, теперь ему на танцы ходить уже поздновато. Но какие только шальные мысли ни лезут в голову, когда нежный аромат духов напоминает о безвозвратно ушедшем прошлом!

Отложив расческу, он позвонил в бар Енсена. Дождавшись ответа, спросил:

– Как зовут бармена, работавшего вчера?

– Их двое. Майк и Фредди.

– Того, кто работал справа от входа.

– Это Майк. Зачем он вам нужен?

– Он появится сегодня?

– Зачем он вам нужен?

– Хочу поблагодарить его за одну маленькую услугу, оказанную мне прошлой ночью.

– Он будет в три.

– Спасибо.

Часы показывали половину третьего. Спускаясь в лифте, Калверт заглянул в свой бумажник и обнаружил там один-единственный доллар. Зайдя в свой банк, он заполнил чек на полсотни. Контролер в окошке со смущенным видом произнес:

– Извините, мистер Калверт, но ваш счет пуст.

– Черт побери! Как это могло случиться?

– Такова особенность банковских операций, мистер Калверт. Когда человек все время снимает деньги со счета и ничего не вкладывает, рано или поздно у него ничего не останется.

– Но мне срочно нужны деньги. Нельзя ли что-нибудь придумать?

– Поговорите с мистером Гастингсом.

Калверт долго шел по коридору банковского офиса, пока не оказался у двери, отполированная табличка на которой возвещала: «Винсент Гастингс». За письменным столом он обнаружил щегольски одетого мужчину лет тридцати пяти. Особенно шикарно выглядел его спортивный твидовый пиджак. Оторвавшись от какой-то бумаги, Гастингс приветливо улыбнулся и сказал:

– Вы Гарри Калверт, не так ли? Прошу садиться.

– Да, – Калверт был слегка удивлен. – Мне ваше лицо тоже кажется знакомым.

– Мы с вами соседи и живем в одном доме.

– Вот как? Тогда, значит, мы встречались в лифте.

– Что-то случилось, мистер Калверт?

Кольцо! Некоторое время Калверт молчал, как громом пораженный, – на пальце Гастингса сверкало хорошо ему знакомое кольцо с монограммой. Затем, овладев собой, Гарри сказал:

– Сейчас мне будет легче говорить с вами. Ведь я вижу у вас на пальце перстень с известной мне символикой.

4
{"b":"6004","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Дело Эллингэма
До встречи с тобой
Кремоварение. Пошаговые рецепты
Я супермама
Час расплаты
Сису. Поиск источника отваги, силы и счастья по-фински
Это неприлично. Руководство по сексу, манерам и премудростям замужества для викторианской леди
Администратор Instagram. Руководство по заработку
Идеальная собака не выгуливает хозяина. Как воспитать собаку без вредных привычек