ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Откуда же у них взялось бунгало в Кармеле? — спросил я. Барни подавил отрыжку. Он посмотрел на пустой стакан и вздохнул.

— Выпейте еще один на посошок, Барни, — сказал я. — Давайте уж доведем все до конца, а там можно и по домам.

— Хорошая мысль, мистер Кемпбелл, — согласился Барни и закрутил в воздухе рукой. Сэм принес еще два виски.

— Почти что отдельная история, — начал Барни, нежно поглаживая своей рукой стакан и тряся головой, . — Через час после отъезда Эллиота, когда Синди отчаянно плакала, а Джо пытался утешить ее, перед бунгало остановилась машина с шофером в форме, из нее вышел пожилой мужчина и позвонил.

Встревоженный и удивленный Джо открыл дверь.

— Меня зовут Поль Ларримор, — сказал посетитель. — Здесь живет молодая леди, насколько мне известно. Я хочу ее видеть.

У бедняги Джо поползли по спине холодные мурашки. Мысленно он уже видел, как появляются свирепые копы и тащат и его, и Синди в тюрьму.

Синди подошла к двери. Она сделала жалкую улыбку Ларримору.

— Простите, — сказал она. — Я взяла ваши марки. Я знаю, этого не следовало делать.

У Джо потемнело в глазах от глупости Синди, но Ларримор лишь улыбнулся и спросил, может ли он войти. Тогда они впустили его и Джо увидел, что Ларримор держит старый альбом, оставленный ею.

— Не извиняйтесь, — сказал он, едва усевшись, — вы избавили меня от массы неприятностей. У меня никогда, не хватило бы мужества расстаться с этими марками и, рано или поздно, они навлекли бы на меня беду. Забрав их, вы, может быть, уберегли меня от тюрьмы. Надеюсь, у вас их уже нет.

— Нет, мистер Ларримор. Один человек продал их.

— Не завидую тому, кто их купил. — Он помолчал, потом положил на стол старый альбом. — Я принес ваш альбом. Просмотрев его внимательно, я нашел редкую марку, неправильно отпечатанный экземпляр. Я хочу купить ее и заплачу вам двадцать тысяч долларов за марку и альбом.

Барни допил виски.

— Вот как они купили бунгало в Кармеле, мистер Кемпбелл. Особенно забавно, как иногда все оборачивается, верно? — Он зевнул и потянулся. — Ладно, пора, пожалуй, на боковую. — Опустив огромные ручищи, он посмотрел на меня, прищурясь. — Позвольте напомнить вам, в этом городе мало такого, о чем я не знал бы, да есть ли такое вообще? Когда захотите послушать новую историю, вы знаете, где меня найти.

С минуту я сидел в задумчивости, потом поблагодарил его.

— Жалко Эллиота, — сказал я. Барни сморщил свой толстый нос.

— Мертвому ему лучше, мистер Кемпбелл. Люди, которые не умеют распоряжаться деньгами, пусть не ждут от меня сочувствия. — Он всмотрелся в меня. — Так вы сказали двадцать долларов, мистер Кембелл? Столько вы дали мне в прошлый раз.

— Разве? — я протянул ему двадцатидолларовую бумажку. — Что ж, нельзя сказать, что вы не умеете распоряжаться деньгами, Барни, правильно?

— Это верно. — Он запихнул деньги в задний карман и тяжело поднялся на ноги. — Доброй ночи, мистер, приятных снов. Я смотрел, как он, пошатываясь, пересекает бар и выходит в жаркую, звездную ночь, потом я подошел к Сэму и расплатился по счету.

39
{"b":"6011","o":1}