ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Спасибо, капитан, я немедленно еду в банк.

Уже сидя в машине, я подумал о том, а не вскрыл ли пакет Браннингам. Надеясь, что этого все же не произошло, я остановился перед банком и вошел в приемную Лоис. Высокая приятная блондинка поднялась со своего места при виде меня.

– Ларри, каким ветром вас занесло к нам?

– Вы приняли пакет для мистера Браннингама? – Лицо мое было покрыто потом, голос дрожал.

– Что-нибудь не так?

– Где пакет?

– На его столе. Но в настоящий момент мистер Браннингам отсутствует. Это важно?

Я глубоко вздохнул.

– Он уехал?

– Да, вчера вечером.

– Я только что заметил, что кое-какие мои расчеты не верны. Нужно исправить их. Если мистер Браннингам увидит их, он долго будет смеяться.

Она улыбнулась.

– Не волнуйтесь. С каждым может случиться. Я его поищу.

Пока я ожидал, мне в голову пришла хорошая идея. Я уже сделал копии своего заявления, но они сейчас находятся у Клауса. Почему бы не сделать еще копию. Я посмотрел на часы. Еще не было даже полудня. Я вполне успею вернуться к шестнадцати часам в Шаронвилл.

Лоис вернулась с пакетом.

– Вы не могли бы оказать мне услугу? Мне нужно два магнитофона и копировальная бумага.

– Ну, это легко устроить. – Она провела меня в маленькую комнатку. – Вот все, что вы просите. Нужно еще что-нибудь?

– Нет, спасибо. Я ненадолго.

В кабинете зазвонил телефон, и она вышла. Я потратил немногим более часа, чтобы снять копии с пленок и письма. Я снова вложил все в пакет, а копии засунул в конверт, который нашел в ящике стола, написав на нем: «Мистеру Браннингаму. Вручить пятого июля». У меня не оставалось времени, чтобы придумать хороший план. Если Клаус окажется сильнее и убьет меня, у Браннингама будут доказательства, чтобы упрятать его за решетку. Но если мне повезет и я смогу предотвратить ограбление банка, то всегда смогу забрать пакет обратно.

Я вернулся в приемную и положил перед Лоис пакет.

– Я прошу вас, передайте этот пакет мистеру Браннингаму, но сделайте это не раньше пятого июля. Здесь некоторые мысли, касающиеся новой системы сигнализации. Но если у меня появится какая-нибудь новая идея, я вам позвоню и заберу его. Договорились?

Заинтригованная, Лоис кивнула головой.

– Как скажете, мистер Лукас. Я закрою его в своем сейфе. Нет проблем.

Послав ей воздушный поцелуй, я спустился к машине и отправился обратно.

Когда я ехал проселком, ведущим к ранчо Клауса, часы показывали четверть четвертого.

Бенни открыл дверь, едва я поднялся по ступенькам веранды.

– Так ты умудрился успеть, мерзавец! Жаль, приятно было бы еще больше разукрасить твою физиономию!

Пройдя в гостиную, я положил конверт перед Клаусом.

– Откройте, мистер Лукас.

Я разорвал бумагу и, открыв дипломат, показал первый экземпляр моего письма, две пленки и деньги.

Он удовлетворенно кивнул.

– Очень благоразумный поступок с вашей стороны, мистер Лукас. – Взглядом инквизитора он смотрел на меня, и я почувствовал, как по моему лицу заструился пот. – Если бы я был таким любителем, как вы, то постарался бы сделать копию и с этого письма и пленок. После этого распорядился бы отдать их Браннингаму в понедельник, когда он вернется с уик-энда. Ведь вы сделали именно так, мистер Лукас?

Я из последних сил старался сохранить самообладание.

– Сожалею, но на это у меня не было времени.

Его улыбка заморозила кровь в моих жилах.

– Что ж, никогда не помешает позвонить мисс Шелтон. Вы поинтересуетесь, в безопасности ли пакет, который вы ей передали.

Подошел Бенни и, улыбаясь, опустился в кресло рядом со мной.

– У меня имеются наушники, так что я услышу, что она ответит.

Я начал было набирать номер, но, поняв, что это бесполезно, сказал:

– Копии у нее.

Дикий огонек блеснул в глазах Клауса. Он повернулся к Бенни.

– Можешь поразвлекаться с ним, Бенни! Только не слишком усердствуй. Нам он еще нужен.

Поднявшись, Клаус вышел из гостиной.

Бенни, улыбаясь, поднялся.

– Для меня это удовольствие – учить уму-разуму таких подонков, как ты…

Я даже не успел среагировать на его удар. Его кулак врезался мне в подбородок, а в тот момент, когда я инстинктивно поднял руки, последовал удар левой в низ живота. Свет померк в моих глазах, и я рухнул на пол, как мешок с картошкой.

Я медленно приходил в себя. Словно издалека я услышал голос Гленды:

– Милый, что они с тобой сделали!

Едва я шевельнулся, как почувствовал сильную боль. Мои веки были свинцовыми, но все же я как-то сумел их открыть. Словно в розовом тумане, я увидел рыжие волосы и ее лицо.

– Не шевелись, Ларри, подожди.

Я закрыл глаза и словно провалился в черный колодец.

Когда я вновь открыл глаза через некоторое время, то почувствовал, что ее губы касаются моих щек. В глазах несколько прояснилось. Я ощупью нашел ее руку и порывисто сжал.

– Не двигайся, милый. Немного терпения и все пройдет.

– А ты? Что они сделали с тобой?

Ее рука сжала мою.

– Не будем вспоминать об этом! Послушай, Ларри, нужно, чтобы ты снова сходил в банк.

– Я же говорил тебе, что это сумасшедший, а ты мне не верила!

– Но, мой дорогой, ты пытался их обмануть! Посмотри, что они с тобой сделали! Если бы ты знал, в какое положение ты поставил меня!

Я изо всех сил сдерживался, чтобы не застонать. Внутри у меня все болело. Я вспомнил Алекса Марша. Вероятно, вся работа была проделана Бенни. В подсознании у меня зрела страстная мысль убить его. Убить Клауса и Джо. Я понимал, что это нереально, но желание только усиливалось.

Наконец до меня дошло, что я лежу на кровати. Я находился в узкой комнатке, окна которой были забиты досками. Приоткрытая дверь слева вела в ванную.

– Они держат тебя здесь?

– Да. Бенни притащил тебя сюда и приказал привести в чувство. Клаус и он куда-то уехали.

– Так мы одни здесь?

– Наверное.

С огромным трудом мне удалось сесть. Все тело болело, так что я едва сдерживался, чтобы не застонать. Она хотела помочь, но я оттолкнул ее руки.

– Этот шанс нельзя упускать! – Я опустил ноги на пол. Лицо мое покрылось потом. – Помоги мне подняться, Гленда.

– Но выйти отсюда невозможно! Неужели ты думаешь, что я не пыталась сделать это?

– Помоги мне подняться!

Она мягко, но решительно придержала меня, когда я попытался встать.

– Бесполезно, Ларри, зачем лишние страдания.

Оттолкнув ее руку, я подошел к двери. Она была заперта и не поддавалась, несмотря на то, что я ударил в нее плечом, вложив в этот удар все свои силы. Окно тоже было забито. Итак, эти мерзавцы не оставили мне никаких шансов выйти отсюда!

Шатаясь, я доковылял до кровати и буквально упал на нее. Гленда тут же побежала в ванную и вернулась с кружкой воды. Я вылил воду на голову и мне не сразу, но полегчало. Отдав ей кружку, я мельком глянул на часы и не поверил своим глазам: я был без сознания почти четыре часа!

– Если мы не можем пройти сквозь дверь или окно, можно попробовать пробить потолок, – предложил я.

– Ларри, милый, почему бы не сделать то, что они хотят?

В этот момент я услышал шаги в коридоре. Гленда буквально вцепилась в меня. Дверь распахнулась, и вошел Клаус. За его спиной маячила мощная фигура Бенни.

Клаус остановился в метре от меня.

– Неужели вы никак не можете понять, что очень опрометчиво шутить с нами? – Глядя на Гленду, он рявкнул: – Принеси воды!

Гленда моментально схватила кружку и бросилась в ванную. Даже мне, в моем положении, показался странным и несколько фальшивым ее испуг.

– Выпейте эти таблетки, мистер Лукас, – участливо предложил мне Клаус. – Мне нужно, чтобы к началу операции вы были в прекрасной форме.

Бенни хищно оскалил зубы, и я задрожал при мысли о том, что он примется избивать меня.

Я безропотно взял таблетки и кружку воды, которую дрожащей рукой протянула мне Гленда.

25
{"b":"6013","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Сила воли. Как развить и укрепить
Завоевание Тирлинга
Мифы о болезнях. Почему мы болеем?
Дорога домой
Любовь яд
Икигай: японское искусство поиска счастья и смысла в повседневной жизни
С жизнью наедине
Преломление