ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– У меня был друг, который провел долгие годы на Таити. Он уверял, что собственными глазами видел их. Зомби – это труп человека без души, которого вырыли из земли и вернули к жизни при помощи магии. После соответствующего ритуала они могли двигаться, будто живые. – Доктор бросил быстрый взгляд на ошеломленного Ролло и улыбнулся. – Я же вам сказал, что все это ерунда.

– Да, – проговорил Ролло, все еще чувствуя себя не в своей тарелке после услышанного. – Это превосходит всякую фантазию. – Он некоторое время переваривал услышанное. – А что потом происходит с зомби?

– Туземцы, которые способны воскрешать мертвых, – произнес Мартин, начинавший находить этот разговор занимательным, – точнее, туземцы, которые приписывают себе такие возможности, отправляются к свежей могиле, оживляют мертвеца и превращают его в своего раба. В основном зомби делают самую черную работу в поле или что-нибудь еще в этом роде. Рассказывают, что иногда зомби даже заставляют совершать убийства.

– Каким же образом их возвращают к жизни? – Ролло отодвинул от себя тарелку и принялся за тосты.

– Никто не может ответить на этот вопрос. – Врач поджал губы. – Это один из секретов культа вуду.

– Тем не менее мне необходимо узнать это как можно скорее, – бросил Ролло, энергично намазывая тосты маслом и вареньем.

Доктор рассмеялся:

– Это абсолютно невозможно!

Ролло понял, что он говорит серьезно, и вздохнул.

– Очень жаль. Но поскольку вы это утверждаете, я не сомневаюсь, что так оно и есть.

– У вас были серьезные основания задавать мне эти вопросы? – спросил врач, который не мог больше сдерживать любопытства.

Наступило долгое молчание. Доктор Мартин снова откинулся на спинку кресла. Он не торопился. Его интуиция подсказывала, что Ролло в настоящее время нуждается в нем и что он может получить солидный куш. Он никогда не зарабатывал достаточно, ему всегда не хватало денег, и в то же время он совершенно не представлял, что будет делать с деньгами, если они вдруг у него появятся. Он любил остановить на улице какого-нибудь бродягу и неожиданно подарить ему деньги. Радостное удивление нищего доставляло ему большое удовольствие. «Вот чего со мной никогда не произойдет, – говорил он себе. – Если бы я впал в нищету, никто никогда не дал бы мне и пяти фунтов». Ему вдруг захотелось узнать, что задумал Ролло. Что-то, видимо, произошло накануне. Впрочем, если Ролло не захочет сообщить ему об этом, можно будет спросить у Селии. Она-то, безусловно, в курсе дела. Она всегда и обо всем знает.

Пока он размышлял, Ролло делал то же самое. С большим сожалением он вынужден был признать, что один не сумеет затеять игру с Кестером Вайдеманом. Хочешь не хочешь, придется советоваться с Мартином. Ролло, конечно, не собирался рассказывать обо всем, хотя понимал, что без знания подробностей доктор вряд ли поможет. Впрочем, когда он почувствует, что на этом деле можно заработать, он определенно вцепится в него зубами.

Мужчины переглянулись.

– Если у вас больше нет ко мне вопросов, – осторожно проговорил доктор, – то мне лучше пойти. – При этом он даже не попытался встать.

Ролло с сожалением вздохнул. Он прекрасно понимал, что ему придется ввести Мартина в курс дела.

– Мне поручено одно дело, – сказал он. – Вы поможете выполнить его.

Доктор Мартин улыбнулся:

– Я к вашим услугам.

– Я знаю. – Ролло с трудом скрывал неприязнь.

Доктор Мартин улыбнулся:

– Эксперты всегда дорого стоят. Итак, в чем дело?

Ролло рассказал ему о визите Кестера Вайдемана, не упоминая, однако, об одиннадцати тысячах.

– А Батч узнал, с кем вы имели дело? – осведомился врач.

Ролло нехотя выдавил:

– Да. Это Кестер Вайдеман.

Доктор Мартин едва не задохнулся.

– Банкир с мировым именем? – воскликнул он, наклонившись вперед. – Он стоит миллионы!

– Это я знаю, – печально продолжал Ролло. – Вот почему вы должны помочь мне. – Он пристально посмотрел на доктора. – Он сумасшедший. Вам это тоже известно?

– Вы уверены? – Мартин нахмурил брови.

Ролло утвердительно кивнул.

– В этом не может быть ни малейшего сомнения. Он абсолютно сумасшедший.

– Чего же вы хотите от меня? – Доктор встал и принялся мерить комнату широкими шагами, от волнения ему трудно было усидеть на месте. – Что мне нужно делать?

Ролло помедлил, прежде чем ответить.

– Нам обязательно надо найти кого-нибудь, кто был бы в курсе этих ритуалов вуду. Это мы и должны сделать в первую очередь.

– А сколько перепадет мне? – спросил доктор с блестящими от возбуждения глазами.

Ролло судорожно размышлял. Он понимал, что доктор слишком умен, чтобы его можно было соблазнить сотней фунтов. В конце концов он все же решился.

– Тысяча фунтов.

– Это недостаточно, – твердо заявил доктор Мартин. – Судя по всему, эта работа будет трудной и, возможно, опасной. Я уже слишком стар, чтобы размениваться на пустяки. Нет, такая сумма меня не устроит.

Взбешенный Ролло отшвырнул поднос.

– Это еще что за разговоры?! Вы получите ровно столько, сколько вам дадут!

– Вы же отлично знаете, Ролло, что вам одному не провернуть это дело, – доктор Мартин покачал головой. – Будьте благоразумны.

Ролло бросил на него злобный взгляд, но ни один мускул не дрогнул на лице доктора.

– Треть, – сказал Мартин твердо. – Я хорошо представляю себе, что вы здорово заработаете на этом, поскольку будете иметь дело с миллионером. Чем больше получу я, тем больше достанется вам.

Ролло откинулся на подушки.

– Я могу обойтись и без вас, доктор, – медленно проговорил он. – Я могу отправить вас туда, откуда вытащил.

– Я так не думаю. – Мартин направился к столу и преспокойно уселся на него. – Я ведь очень вам полезен, и вы сами знаете, что можете доверять мне. – Он посмотрел на свои ногти и бросил быстрый взгляд на Ролло. – Может быть, я единственный, кому вы можете доверять.

– О чем это вы? – с подозрением спросил Ролло.

– Я ведь старик, – ответил Мартин. – Вероломство не существует для таких, как я. Молодые – те другое дело, им нужно строить собственную жизнь.

Ролло заерзал, его толстое лицо покраснело.

– Что вы знаете? На что вы тут намекаете?

– Ничего. – Доктор покачал головой, спрашивая себя, не слишком ли рано и не слишком ли много он сказал. – Я просто хотел напомнить, что вы можете мне доверять.

– И намекнуть, что я не могу доверять Батчу?

– Я ничего не знаю о Батче. – Доктор фальшиво улыбнулся.

Ролло некоторое время пристально смотрел на него. Доктор не опускал глаз, и Ролло снова откинулся на подушки.

– И все же будьте осторожны.

– Я буду осторожен, очень осторожен, – ответил Мартин, в восторге от того, что ему удалось испортить Ролло настроение. – Итак, вы согласны, что я получу треть?

– Четверть, – проворчал Ролло.

– Треть!

– Что вы станете с ней делать? – спросил Ролло, и его широкие плечи слегка опустились, что говорило о его капитуляции.

Мартин закрыл глаза. Напряженный разговор утомил его.

– Мне необходимо многое прочитать, – сказал он. – Я не слишком-то осведомлен о культе и обрядах вуду. Дайте мне время хотя бы до вечера, и я буду знать больше.

– Вайдеман придет завтра, – напомнил Ролло. – Мы с вами должны быть готовы к его приходу.

– Мы будем готовы, – пообещал доктор. – Миллионер и сумасшедший! Какая очаровательная смесь! Это может привести к чему угодно. Надеюсь, вы отдаете себе в этом отчет?

Ролло что-то проворчал.

– Хотелось бы знать, насколько у него это серьезно, – продолжал доктор, не отводя взгляда от Ролло. – Достаточно ли мы сильны для игры? Мы же так можем дойти и до миллиона. Понимаете ли вы это?

Глаза Ролло потемнели. О чем говорит этот старый дурак?

– Миллион! – сказал Ролло. – Откуда вы взяли эту цифру?

Врач глубоко вздохнул.

– Я разбираюсь в сумасшедших, – пожал он плечами. – Если вы правильно себя с ним поведете, вы вытянете из него все, что захотите. Вайдеман стоит миллионов тридцать, а может быть, и больше. Если вы сумеете за него взяться как следует, мы выжмем его как лимон.

9
{"b":"6024","o":1}