ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Й-о-о-нас!

– Й-о-о-нас!!

– Й-о-о-нас!!!

После чего она смешно пожевала клювом, словно пробуя человеческое слово пополам с кровью на вкус, взмахнула крыльями и легко вспорхнула с мертвого тела.

Глаза Молчуна уже припорошило легким снегом, но, несмотря на тепло еще не остывшего лица, снежинки на ресницах друида таять уже не хотели.

А где-то высоко над лесом летела и весело кричала серая лесная птица. Словно чья-то душа устремилась в неведомые и счастливые дали, теперь уже успокоившаяся, просветленная и свободная, отныне и – навсегда.

ГЛАВА 8

ДВЕ ПТИЦЫ И БЕСКРЫЛАЯ ДУША

Когда Лисовин понял, что ему давно уже перестали встречаться приметы, которые он хорошо запомнил еще во время их прошлого пути в Подземелье, он решил остановиться и как следует все обдумать. Мысль о том, что они с Гвинпином позорно заблудились, рыжебородый друид упорно гнал от себя, хотя, как ему казалось, Гвинпин при желании мог быть весьма проницательным и, скорее всего, уже обо всем догадался и сам. Лисовин дождался, когда его нагонит, кряхтя и бормоча себе под нос вычурные проклятия всем подземельям мира, деревянный приятель, после чего решительно опустился наземь и скомандовал привал. Гвинпину не нужно было повторять дважды: он попросту шмякнулся на каменный пол и выразительно застонал. Однако друид тут же пресек бурные проявления дорожных чувств и взял быка за рога.

– Не хотел бы тебя расстраивать, дружище, но я отчего-то не узнаю тех мест, по которым мы сейчас шагаем с тобой.

Горестный всхлип массивного деревянного клюва был ему ответом.

– Отчаиваться, конечно, не стоит, – поспешно заметил Лисовин, – но нам теперь, думаю, стоит как следует все обмозговать. Видишь, что нас ждет.

И он кивнул вперед, туда, где их дорога упиралась в стену, где зияли три почти одинаковых входа в следующие галереи.

– Нам, похоже, предстоит сделать выбор, хотя, честно признаться, я не помню вообще этого места и не думаю, чтобы мы когда-нибудь здесь шли в прошлый раз…

– Ну, так сделай его, этот самый выбор, – прошипел Гвинпин, – или ты хочешь, чтобы я все делал один?

Лисовин за время их совместного путешествия уже порядком притерпелся к сварливому характеру своего напарника, поэтому просто выразительно помолчал, после чего кивнул на крайний ход.

– Самое простое – это начать с крайнего хода, затем, если там будет тупик, вернуться и обследовать средний, а уж потом…

– А если тупика там не окажется? – перебила его кукла. – И к тому же, вдруг мы там угодим в какую-нибудь крупную неприятность?

«Крупнее неприятности, чем ты сам, приятель, на целом свете нет, поэтому можно дальше не беспокоиться», – завертелось на языке у друида, но он, понятное дело, проглотил эту мысль, немного помолчал и развел руками.

– Тогда можно разделиться и попытать счастья в одиночку. Ты этого хочешь?

По нынешнему виду Гвинпина и выражению его деревянной физиономии, самой подвижной частью которой сейчас являлся уныло поникший клюв, можно было с уверенностью сказать лишь одно: он предпочел бы остаться здесь до той поры, покуда друид сам не исследует все галереи и не определится с их дальнейшей дорогой. Понял это и Лисовин, и его брови стали сердито сдвигаться к переносице – обычный признак надвигающейся бури.

– А нельзя ли нам чуточку передохнуть, мой друг? – осторожно поинтересовался Гвин, у которого всегда было повышенное чутье на трепку, будь то физическое притеснение либо моральное уязвление самолюбия.

– Это конечно, – согласился Лисовин. – Но когда-нибудь решать-то ведь все равно что-то придется!

– Тогда я предлагаю, уж коли другого выхода нет, пойти в средний коридор, – скрипнул душой Гвинпин. – Этим путем у нас будет больше шансов и слева, и справа.

Лисовин удивленно взглянул на куклу, отдавая должное логике Гвина, правда, не столько внутренней, сколько внешней – так убедительно была построена фраза. Кукла немедленно прочитала взгляд друида и решила развить успех.

– В случае чего всегда можно будет поворотить либо туда, либо сюда, – блеснула логикой деревянная птица. – И так у нас будет больше шансов не свернуть с главной дороги, ведь боковые пути чаще всего и норовят непременно увести куда-нибудь в сторону.

– Ладно, – согласился Лисовин. – Что туда, что сюда, один конец – все равно не знаем, куда выйдем. Хотелось бы, конечно, к Храмовникам поближе, к их замку. Но если промахнемся, останется только гадать, когда еще дневной свет увидим.

Они передохнули и вновь двинулись в путь, избрав предложенный Гвинпином средний подземный ход. Своды там были высокие, шагалось легко, во всяком случае, друиду, а кукла поспешала за человеком как могла.

Иногда им встречались стены, обильно поросшие бурым мхом, но в полутьме Подземелья источник влаги отыскать было невозможно, и Лисовин полагался на авось. Он пока надеялся, что либо их пути под землей скоро придет конец, либо запас воды во фляжке друида будет таять не так скоро. Между тем в коридорах и галереях становилось все холоднее, и у друида изо рта все чаще вылетала тонкая струйка пара.

Однажды они даже потеряли друг друга. Лисовин отправился на разведку в очередной поворот коридора, где ему послышался тихий шорох, а Гвинпин, занятый своими мыслями, так и продолжил путь вперед, успев углубиться далеко в основной ход, который, к счастью, привел его в тупик, вынудив возвращаться. Несколько раз им встречались на пути большие лужи, невесть откуда взявшиеся на ровных каменных плитах, когда ни вверху, ни в боковых стенах не было никакого дуновения воздуха – явный признак какого-нибудь отверстия.

Их подземное путешествие завершилось неожиданно. Дорога привела их в тупик – вокруг вздымались глухие стены, однако над головой Лисовина белела круглая дыра.

– Ну, хвала Создателю, – удовлетворенно прошептал бородач. – Теперь надо думать, как будем вылезать.

– А как? – не понял Гвинпин и обалдело уставился на Лисовина. Затем медленно перевел взгляд и запрокинул голову. После чего вновь вопросительно взглянул на приятеля.

– Ну, тебе-то, положим, беспокоиться нечего, – подмигнул ему Лисовин. – Ты же у нас пернатый – одно слово, птица!

И бородач поучительно поднял палец. Затем проследил, куда он устремлен, крякнул и опустил глаза.

– В общем, взмахнешь своими култышками и прямо-таки воспаришь. А вот я и рад бы – при этом друид похлопал себя по загривку, – да грехи, как видишь, не пускают. Ну, да не беда. Есть у меня одна мыслишка. Только надо, – Лисовин уже внимательнее взглянул на шахту колодца, отвесно уходящую вверх, – поискать, где тут место немного поуже будет.

И он принялся вышагивать вдоль стен, запрокинув голову и шепеляво насвистывая в бороду невнятный мотивчик. Затем удовлетворенно крякнул и как-то оценивающе посмотрел на Гвинпина.

– Чего это ты на меня уставился? – осторожно поинтересовалась кукла. Взгляд друида ей очень даже не понравился.

– Думаю, что с тобой делать. Ты, братец, немного коротковат будешь.

– Это еще для чего? – Гвинпин внимательно смотрел на своего приятеля, силясь проникнуть в мысли рыжебородого друида.

– Нужно же тебя как-то поднимать, – усмехнулся Лисовин.

– Если у тебя есть план, – поспешно предложил Гвиннеус, – то ты мог бы забраться и потом поднять меня.

– И чем прикажешь тебя тащить? – иронически взглянул на него Лисовин. – Вся моя снасть, увы, осталась под землей…

– Ну, чем-чем? – Кукла замялась. – Веревкой, наверное, какой-нибудь, или канатом.

– А ты уверен, что наверху я найду лавку, где можно купить веревку? Или, может быть, там стоит парусник, для которого канатом больше, канатом меньше – все одно?

Гвинпин счел лучшим промолчать. Впрочем, Лисовин никакого другого ответа от своего приятеля и не ожидал. Настало время вспомнить навыки лесной жизни, которые уже не раз выручали друида тогда, когда он об этом и не думал.

Борода снял с плеч свою котомку, сунул внутрь руку и что-то там отстегнул на дне. Тут же мешок увеличился чуть ли не вдвое, и друид стал разъяснять кукле, что она должна будет сделать. Во время этого разговора Гвинпин пару раз что-то возмущенно возразил, но Лисовин властно шикнул на него и принялся объяснять дальше. К тому времени, когда он закончил свои пояснения, Лисовин только еще не трясся от страха и поминутно поглядывал вверх, прикидывая высоту.

59
{"b":"6041","o":1}