ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

За ее спиной стоял высокий и уже немолодой мужчина в длинном плаще, местами изодранном, а кое-где – и прожженном. Он спокойно смотрел на нее, а в глазах незнакомца бегали огоньки глубоко запрятанной улыбки. Рута видела этого человека впервые!

– Кто вы? – рассерженной кошкой прошипела девушка, готовая в любую минуту вцепиться ногтями в любого, кто снова захочет схватить ее.

– Друг, – коротко ответил человек, – друг Яна.

И тут же поспешно поправился:

– Только он об этом, возможно, пока еще не знает.

– Так вон же он! – Рута обернулась к реке, на другом берегу которой застыла неподвижная фигура Коростеля.

Мужчина ничего не ответил, только Руте показался, что взгляд его стал жестче и внимательней.

– Что? – спросила она, с беспокойством оглянувшись вновь на реку.

– Это не Ян, – человек покачал головой. Рута всплеснула руками.

– Как же это может быть не Ян, когда это он?! Вы что, не видите? Не слышите? Он там стоит на берегу и играет на дудочке, так что у меня просто сердце рвется! Ну, зачем ему это нужно, а? Он что, подает мне какой-то знак? Предупреждает о чем-то? Ну, почему вы молчите?!

Мужчина вздохнул и потом вдруг протянул руку и осторожно погладил ее по голове. От неожиданного прикосновения Рута вспыхнула, отшатнулась от незнакомца, но тот вдруг улыбнулся такой доброй и обезоруживающей улыбкой, что она совершенно смешалась, испуганно прикрыла рукой рот и робко взглянула на него.

– Вы хотите сказать…

– Нет, он не просто на него похож, – губы незнакомца сурово сжались. – Думаю, тот человек, что там сейчас… играет, это – вылитый Ян. Он в точности такой же, как и… – человек замялся на миг, – как твой друг.

– Но как… как это может быть? – чуть не закричала на него Эгле, у которой голова буквально шла кругом.

– Сначала давай отойдем немного ближе к лесу, – предложил мужчина и легонько потянул ее за рукав. Все еще не утихшие подозрения Руты разом вспыхнули вновь. Она выдернула руку и вспыхнула.

– Куда вы меня тащите?!

– Туда, где нас не достанет стрела, выпущенная очень меткой рукой, – сухо ответил незнакомец и, шагнув вперед, оказался между рекой и девушкой. – Послушай меня, девочка, – сказал он, стоя спиной к Руте и зорко оглядывая противоположный берег. Причем смотрел незнакомец явно не на Коростеля, продолжавшего играть что-то очень нежное и печальное, буквально щемящее душу девушке, а на прибрежные кусты и ближайшую рощицу, мыском выбегающую к воде.

– Меня зовут Рагнар. Просто Рагнар. Понятно?

– Ну и что? – в тон ему сердито ответила девушка. – Меня вот, к примеру, звать Рутой. Просто Рутой, если угодно. А вон его – Яном! Ну и что из того?

Она кивнула на противоположный берег. Коростель уже стоял к ней боком, и она видела, как его пальцы быстро перебирают отверстия дудочки.

– Вот и познакомились, – усмехнулся Рагнар. – А еще я хочу тебя спросить, Рута: ты что, никогда не слыхала, как твой парень играет на дудочке?

– Сто раз, – с девчоночьей непосредственностью безапелляционно заявила Рута, пропустив выражение «твой парень», хотя от этих слов, пусть даже из уст незнакомого человека, ей стало почему-то приятно. – А в чем дело-то?

– А раз слыхала, то послушай сама! – сурово отрезал Рагнар. – Вот, слышишь?

Она прислушалась, и вдруг очень скоро рот ее приоткрылся, на лице стала проступать очаровательная гримаска озабоченности, брови нахмурились, и она недоуменно посмотрела на Рагнара.

– Странные звуки… Что это у него в руках, а? На чем он, черт побери, играет, хотела бы я знать?!

На миг сквозь внешность уже взрослой и вполне рассудительной девушки с такой отчетливостью проглянуло обличье девчонки-подростка, бесшабашной заводилы и бесстрашного сорванца, что Рагнар не мог удержать улыбки.

– А вы чего веселитесь? – сердито воззрилась на него Рута. – Ведь так на дудочках не играют!

– Верно, – терпеливо согласился Рагнар. – Я одно время брал уроки у… словом, у одной достойной пастушки… разумеется, преклонных лет… эээ… игры на дудочках и прочих сопилках всяких…

– Да прекратите вы мямлить! – строго прикрикнула Рута. – Он просто не может так играть, вот и все!

– Опять верно, – вновь согласился Рагнар. – Я хочу сказать, что даже мне известно: на дудочках не выдуешь два звука сразу, свисток-то у них один. Если взять, к примеру, двойную жалейку или опять же – достойную уважения волынку…

– Да мне нет дела до ваших дурацких волынок! – топнула ногой Рута. – Сейчас же объясните мне, что тут происходит, кто это там, на берегу, как вы говорите, вылитый Янек, и как он умудряется так играть! Слышите?

– Разумеется, – кивнул Рагнар. – Человек, который там делает вид, что играет, очень похож на Коростеля и поджидает вас, милая сударыня.

– Так это действительно не Ян? – Рута все еще была в недоумении.

– Твой Ян просто не сможет извлечь из своей дудочки двух звуков одновременно. А этот человек на берегу только что выдул одновременно целых три разных звука, и то ли еще будет!

– Это можно объяснить? – тихо спросила девушка. Рагнар посмотрел на нее с сожалением.

– Увы, милая… Кто-то ждет, что ты бросишься к нему прямо через полыньи – видишь, там, где на льду выступила вода? Это значит, что по реке лучше не идти, и он, скорее всего, пойдет к тебе сам. Но ты не бойся – у меня найдется, чем его встретить. Да вот уже все и само открылось, видишь?

Человек на том берегу оборвал особенно грустное коленце, в гневе топнул ногой, и дудочка в его руках исчезла в яркой вспышке. Вместо нее в руке зорза оказалась длинная трубка непонятного Руте назначения. В тот миг, когда он повернулся к ним лицом, Рагнар сделал шаг назад и легонько толкнул Руту. Та мгновенно почувствовала опасность, тут же отпрянула к большой сосне и спряталась за ее могучим клейким стволом.

Зорз неожиданно закашлялся, глубоко и натужно, и из лесу немедленно выскочили двое – саам и чудин, с луками наизготовку. Добежав до кромки льда, они разом вскинули свое оружие, и две стрелы со свистом стремительно понеслись над рекой.

– Эге, тут, похоже, становится жарко! – воскликнул Рагнар. – Ты там хорошо схоронилась?

Рута от страха икнула – одна из стрел только что воткнулась прямо в край ствола, за которым она пряталась, отколов добрый кусок коры и щепы. Вторую стрелу, пущенную более меткой рукой, человек в плаще ловко отбил, быстро выхватив из складок плаща короткий меч. Между тем правее от зорза на льду появились двое чудинов-мечников. Они осторожно продвигались между лужами и частыми полыньями. Рагнар нахмурился.

– Пожалуй, пятерых мне не одолеть, – задумчиво пробормотал он. – И оба лучника – хорошие охотники, с ними держи ухо востро. Придется отступать, да только не хотелось бы… Ого, а это кто еще там?

Рагнар тревожно вгляделся в лесную чащу, из которой, прямо за спиной Руты, неслышно возникла крепкая мужская фигура в зеленой куртке, за ней – еще одна, а следом из-за стены деревьев вышла девушка. Она была в полушубке, а на ее плечах красовалась огромная, вся в широких дырах, шаль.

– Ну, надо же! – обрадовался парень помоложе, вглядевшись в черты лица Рагнара. – Это ж Рыбак! Просто какой-то круг замыкается, как я погляжу.

– Лучше погляди во-он туда, Март, – перебил его человек постарше, в волосах которого обильно пробивалась упрямая седина. Он на ходу сунул руку ничего не понимающему Рагнару, быстро пробормотал «Привет!» и сразу же проверил, как у него из ножен выскакивает рукоять меча.

– Спросил бы я в другой раз, как ты тут оказался, да, видать, пока недосуг, – пробормотал седоватый. – А! Тут, оказывается, и наша принцесса-беглянка укрывается! Рута!

– Дядя Травник! – всплеснула руками девушка. – А вы-то откуда?

– Да под землю случайно провалились, – раздался ироничный голос, и Рута встретилась глазами с насмешливым взглядом Эгле. Она поджала губы, смущенно кивнула молодой друидке и тут же попала в горячие объятия Марта. Этот парень ей понравился еще в городе, конечно, не так как Коростель, но он был его добрым и хорошим другом. И у Руты сразу отлегло от сердца. Уж эти-то ее в обиду больше не дадут!

63
{"b":"6041","o":1}