ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Сейчас я оглядываюсь назад и даже не могу поверить, что могла быть такой эгоисткой, — со стоном сказала Лаура. — Я не могу поверить, что у меня хватило совести предоставить тебе со всем управляться в одиночку и не пошевелить при этом и пальцем, чтобы чуть-чуть тебе помочь.

Миа смущенно уставилась в бокал с вином. Она чувствовала, что попросту еще не готова простить свою сестру за все ее равнодушие и самовлюбленность.

— Все это уже ушло в прошлое, — только и нашлась что сказать в ответ Миа.

— Ты такая счастливая, Миа, — покачала головой Лаура.

— Я?

— Ты всегда знала, чего ты хочешь, еще с самого детства. Ты хотела стать художницей, и ты приложила для этою массу сил, но стала ею. Я очень горжусь тобой. Когда я увидела в галерее Лессера ту скульптуру, которую ты вылепила с нашей мамы, я просто рыдала.

— Спасибо. — Миа не смогла сдержать удивления.

— И все, кто только встречаются с тобой, начинают любить тебя.

— Ну, это уж ты слишком, — нахмурилась Миа. — Ты же всегда была самой популярной ученицей в школе.

— О да, но ведь меня любили из-за внешности. А тебя любили только за то, что ты такая, какая есть.

— Хм-м-м. — Миа не была уверена, можно ли это считать комплиментом.

Лаура на минуту замолчала, отпив несколько маленьких глотков вина.

— Ты по-прежнему посещаешь доктора Белла? — наконец спросила она, глядя огромными глазами поверх края бокала.

— Когда мне полагается по графику, — откровенно и прямо взглянула на свою сестру Миа. — Ты ведь тоже проверяешься, Лаура, не так ли?

— Постоянно. Я живу словно на бомбе с часовым механизмом, который невозможно отключить. — Она покачала вино в бокале и произнесла, не поднимая па Миа глаз:

— Мне кажется, что это и есть истинная причина, по которой Глен бросил меня. Он боялся, что со мной может произойти то же самое, что и с тобой. И он решил расстаться, покуда я еще… целая.

— Он говорил тебе об этом?

— Нет. Но я не сомневаюсь, что думал он именно так. — Лаура скорчила гримаску. — Я не перенесу, если это случится со мной, Миа. Ты ведь такая сильная, не то что я. И тебя никогда не волновало, как ты выглядишь. Но что касается меня — о, это действительно будет конец всему.

— Нет, ты ошибаешься. С тобой будет все хорошо.

— Я не могу больше об этом говорить. — Лаура поежилась. — Для меня непереносима даже мысль о том, что это может случиться со мной. — Она подалась вперед. — Послушай, Мими, после того, как ты пройдешь восстановительный курс, мы сможем снова появиться в обществе вместе. Ведь мы же сестры. Я бы хотела, чтобы мы стали настоящими подругами. Мы могли бы быть неразлучной парой.

На Миа тут же навалилось давно знакомая ей тоска. Она слишком хорошо помнила, что значило для нее появиться в обществе вдвоем с Лаурой, какой она при этом становилась незаметной и никчемной.

— Меня не очень интересует единый фронт с кем бы то ни было, — сказала она вслух.

— О да, ведь это всегда было твоей главной проблемой. Мы найдем тебе новою поклонника. Это будет чудесно.

— У меня есть поклонник сейчас.

— Что? — Лаура поперхнулась вином. — Кто?

— Мужчина, который живет в одном из этих коттеджей.

Лаура была явно не в состоянии переварить эту новость.

— Да что ты? Вы с ним всего лишь друзья, или… насколько это серьезно? Я имею в виду… ему известно, что у тебя ампутирована грудь?

— Да. И его это абсолютно не волнует.

— Боже. — Лаура без сил откинулась на диван. — Глен все же ужасная свинья.

— Он собирается прийти сегодня вечером пообедать с нами. Мужчина, о котором мы говорим.

— Он придет? А когда? Нам нужно привести здесь все в порядок.

— О, это совсем не тот тип людей, которые обращают на это внимание, — засмеялась Миа.

Перед приходом Джеффа Лаура стала бегать к зеркалу втрое чаще, чем до этого. Она принялась было помогать Миа резать овощи на кухне, но так толком ничего и не сделала, поскольку то и дело выскакивала в ванную. Миа ясно слышала щелканье ее каблучков по кафельному полу.

Миа как раз перемешивала тушившиеся овощи, когда Джефф постучал в дверь.

— Ты откроешь ему, Лаура? — спросила она, а сама так крепко сжала лопатку, которой мешала на сковородке, словно через секунду ожидался конец света.

Она слышала, как Лаура обменялась с Джеффом приветствиями. Джефф произнес что-то, чего она не смогла расслышать. Лаура ответила взрывом хохота, и Миа с утроенной энергией принялась мешать овощи, положившись на свое счастье относительно верности Джеффа.

— Салют. — Он появился в дверях кухни, неотступно сопровождаемый Лаурой. Он явно только что вышел из душа. Он благоухал шампунем и мылом, а его волосы все еще оставались влажными. На нем были надеты брюки защитного цвета и рубашка в синюю и серую полоску, распахнутая на груди, а талию перетягивал коричневый ремень из кожи. Миа пожалела, что он выглядел сегодня столь привлекательно.

Она сделала вид, что целиком поглощена приготовлением соуса, когда он наклонился, чтобы чмокнуть ее в щечку.

— Принес бутылочку вина. — И он помахал бутылкой перед ее носом. — Хочешь, открою прямо сейчас?

— Отличная мысль, — отвечала Миа. Ее щеки горели.

С появлением Джеффа от Лауры стала исходить энергия совершенно другого сорта. Аромат ее духов, и без того довольно сильный, сейчас пересилил даже запах стряпни. Позабыв про свои причитания и жалобы, она вся так и лучилась обаянием, а ее улыбка просто сверкала.

Миа чувствовала себя так, словно стала в три раза меньше ростом. Словно она вообще растворяется в воздухе.

— Это же мое любимое вино, — щебетала Лаура. — У вас отменный вкус.

— Благодарю. — Джефф отбил с горлышка сургуч, откупорил бутылку и налил всем по бокалу. Потом он обнял Миа и спросил:

— Тебе нужна помощь?

— Нет, все уже почти готово, — взглянув на него, ответила она. — Просто побудь со мной, ладно?

— Итак, Джефф, — напомнила о себе Лаура, — каким: бизнесом вы заняты?

— Я инженер, — быстро отвечал Джефф, и Миа уловила напряженность в его голосе. — И работаю над программой консервации воды в Долине Розы.

— Ах, как это интересно Это не там, где работает тот парень, что делает дождь? Вы встречались с ним? Джефф выскользнул из кухни за салфетками для Миа.

— Раз иди два, — раздался его приглушенный голос.

— И как он это делает?

— Он очень скрытен, — пожал плечами Джефф, кладя салфетки на край подноса.

— Знаете, я видела по телевизору фильм про этот искусственный дождь. — Лаура поставила свой бокал на полку и развела руками на уровне своей пышной груди. — Мне показалось, что это фальшивка.

— Я тоже так подумал, — кивнул Джефф. — Эти облака словно кто-то кипятил в кастрюле. Я никогда не видел ничего подобного в природе — только в кино. — Он сунул нос в салатницу, подцепил крупную горошину и отправил ее в рот. — Ну как, Лаура, — спросил он, — вы решили остаться здесь надолго?

— Только до завтра. Я, правда, надеялась, что мне удастся пройтись с Миа по магазинам до тою, как я уеду. Моя малышка-сестричка. — Она обняла Миа за плечи, и та почувствовала фальшивое дружелюбие этого жеста. — Где находится ближайший магазин?

— В Эскондидо, — отвечала Миа.

— Ну, это вовсе не так уж далеко, мы запросто туда доедем. И я буду за все платить — я уверена, что зарабатываю намного больше, чем ты. Тебе не помешает слегка подновить гардероб, Миа. Клянусь всеми святыми, я помню эту твою юбку еще со школьных времен.

— Но она такая удобная, — попыталась возражать Миа. Хотя, конечно, Лаура была права. Юбке было не меньше десяти лет.

— Может, она и удобная, но ведь сейчас уже никто больше не носит длинные юбки.

— Ваша сестра предпочитает руководствоваться собственным вкусом, — вставил Джефф.

— А по-моему, — лучше всего пользоваться услугами всех этих салонов красоты, которые превращают вас просто в картинку, — не унималась Лаура. — Мне кажется — мне ведь уже исполнилось тридцать лет, — что мне пришла пора что-нибудь изменить в макияже или еще что-то в этом роде. И ты можешь пойти туда со мной, Мими. Разве ей не пойдет прическа с челкой, Джефф?

72
{"b":"6043","o":1}