ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ты должна понимать, что мы не сможем подписать контракт по поводу «Утра», пока ты носишься со своим Кабрио, как с писаной торбой.

— Я понимаю. Это справедливо.

— Ну что ж, — он откинулся в кресле. — В случае, если все пойдет по плану и мы устроим этот спецвыпуск «Утра» — о нем мы объявим сразу же после того, как объявим о твоем возвращении в это шоу, — я хочу знать имена всех, у кого ты брала интервью Мы свяжемся с ними и пригласим выступить. И я хотел бы попытаться притащить сюда и того старика.

— Приемного отца Джеффа? — и она представила себе задыхающегося, полуживого человека, который до сих пор ни сном ни духом не ведает о том, что его внуки погибли, а Джеффу угрожает опасность. Нет, она ни в коем случае не позволит втянуть его в это. — Не думаю, что это возможно, — возразила она. — Он, похоже, уже не жилец на этом свете.

— Ну, мы нажмем на них и заставим выпустить его для нашего шоу. — Деннис театрально взмахнул рукой. — Хороший уход, благотворительность и все такое. А если их не удастся уломать, мы пошлем туда тебя со съемочной группой, чтобы показать твой материал в записи.

— Я не хочу снова тревожить его.

— Не старайся разжалобить меня, Кармен, — угрожающе нахмурился Деннис. — По крайней мере не сейчас, когда я смог убедить почти всех в том, что ты способна снова вести «Утро».

На его столе зазвонил телефон, и он поднял трубку.

— Кетчум, — рявкнул он в микрофон. Потом взглянул на Кармен, и в его глазах мелькнуло подозрение. — Погоди секунду, Франк, — он обратился к Кармен. — Прошел слух, что Кабрио сегодня утром смылся из города.

— Я не видела его сегодня в Шугабуше, — пожала она плечами, — но ведь он вечно затемно отправляется на свой склад, когда я еще сплю.

— Проверь это, — произнес Деннис в микрофон. — Позвони, куда надо. Позвони прежде всего этому малому — Смиту и сразу же сообщи мне.

— Послушай, Кармен, — прорычал он, положив телефонную трубку, — намекни мне хотя бы на то, что тебе удалось раскопать, чтобы мы могли анонсировать твой репортаж в течение дня. Что-то вроде «Кармен Перес срывает последний покров тайны с человека-загадки из Долины Розы», а?

— Не впадай в патетику, ладно?

— Нет, не ладно. Как насчет «Трагедия жизни Джеффа Кабрио в вечернем…»

— Что за глупость, — чуть не со стоном перебила Кармен. — Уж если ты хочешь непременно завести публику, просто объяви, что Кармен Перес завершает свое повествование о Джеффе Кабрио сегодня в шесть часов вечера.

— Хм-м-м. — На его лице отразилось сомнение. — Не очень-то этим их заведешь. — Он потянулся за сигаретой.

— Не забывай, что он человек, — сказала она, — а не новая патентованная зубная паста, которую ты собираешься рекламировать.

Он сделал глубокую затяжку, прожигая Кармен насквозь подозрительно прищуренными глазами.

— Что за дьявольщину ты раскопала?

Она почувствовала облегчение, когда зазвонил телефон и он был вынужден от нее отвлечься.

— Вот как? — воскликнул он. — Ты уверен… проклятье. — Он бросил на место трубку, и Кармен уже знала, что ему сообщили.

— Твой билет обратно на вершину удрал из города, — буркнул он. — Так что открывай свои секреты, девочка. Пока мы еще рассчитываем на тебя.

ГЛАВА 48

В момент, когда Крис хотел включить телевизор, на крыльце его коттеджа появилась Миа. Даже сквозь решетку жалюзи было видно, какие красные у нее глаза.

— Могу я посмотреть Кармен вместе с вами? — спросила она.

Он открыл дверь, и она с плачем уткнулась ему в грудь. Он обнял ее, чувствуя, как сотрясается ее тело от беззвучных рыданий.

Уже далеко за полдень он заметил, что дверь в коттедж Джеффа открыта Он поспешил заглянуть внутрь и увидел: все вещи Кабрио исчезли. На Криса навалилась такая тоска, что он рухнул на диван и не меньше часа пролежал молча, уставившись в пространство. По крайней мере Джефф мог бы дать ему возможность с ним попрощаться. И поблагодарить его. Хотя Крису пришлось бы долго решать, с чего начинать свои благодарности — ведь Джефф сделал для них слишком много.

Он тихонько погладил Миа по плечам, прижавшись щекой к ее макушке.

— Когда он уехал? — спросил он.

Она отстранилась, размазывая слезы по щекам.

— Еще перед рассветом. — Она перевела взгляд с телевизора на ручные часы. — Вы не в курсе, что Кармен собирается сегодня сообщить?

— Не имею ни малейшего понятия, — покачал он головой. — Что бы то ни было, оно не дало ей спать всю ночь. Мне кажется, она ни на минуту не сомкнула глаз.

Миа плюхнулась на его диван.

— Вы понимаете, я не в состоянии смотреть это в одиночестве. Я не представляю, что могу услышать и увидеть и что после этого почувствую.

Он прибавил громкости в телевизоре и уселся на другой конец дивана. Дикторы начинали обычный выпуск теленовостей. Крис был не в состоянии сосредоточиться на том, что они говорят. Похоже, с Миа происходило то же самое.

— Я так рада, что он уже уехал, — сказала она. — Я так рада, что ему не придется сегодня услышать Кармен. — Она прикусила губу и настороженно взглянула на Криса. — Они точно погонятся за ним, как вы думаете? И от кого именно он старается убежать? Я должна была предложить ему воспользоваться моей машиной. Ведь если он уедет достаточно далеко и будут разыскивать его машину, а на самом деле он окажется в…

— Он бы никогда так не поступил, Миа, и ты прекрасно это знаешь. Он ни за что не хотел вмешивать нас в это дело еще больше, чем сейчас. Он считал, что ни ты, ни я не обязаны…

— Ш-ш-ш! — Она вся подалась вперед, к экрану, на котором появилась Кармен.

— Она выглядит совершенно больной, — заметил Крис, пораженный ее бледностью. — И похоже, что впервые в жизни у нее не находится подходящих слов. — Прошла не одна секунда напряженного молчания, прежде чем Кармен начала говорить.

— Создатель дождя, Джефф Кабрио, покинул сегодня Долину Розы, — сказала она. — Дождь будет выпадать по ранее объявленному графику, под присмотром ассистента мистера Кабрио, инженера Рика Смита.

Кармен опустила глаза на лежавшие перед нею записи, последовала еще одна пауза. У Криса по спине побежали мурашки и весь он покрылся холодным потом, когда она вновь обратила свой взгляд к публике.

— Джефф Кабрио был очень скрытной личностью, — продолжала она. — Нам удалось разузнать про него некоторые вещи, вещи, которые он сам предпочел бы скрыть от широкой публики. И все же во многом он продолжает оставаться для нас загадкой. Одно можно утверждать бесспорно: все жители Долины Розы стали богаче духовно, благодаря тому, что узнали его. Так пожелаем ему доброго пути. Господь да пребудет с ним. Слово тебе, Билл.

Камера снова обратилась к Биллу Джексону с его прилизанной прической. Было смешно видеть полную растерянность на его лице — никто на студии не ожидал, что сообщение Кармен окажется таким кратким и таким бедным новыми фактами.

— И это все? — спросила Миа, на лице которой отражалась точно такая же растерянность, как и у Билла. — А Джефф говорил, что она знает все.

Крис улыбался. Хотел бы он сейчас оказаться в студии, чтобы крепко-крепко обнять Кармен.

— Она знает, он был прав.

— Но ведь она ничего не сказала, — дошло наконец до Миа, и тут она вскочила на диван, замахала руками и закричала:

— Спасибо тебе, Кармен!

Крис рассмеялся.

Она посмотрела с высоты дивана на него, и ее лицо помрачнело.

— Но ведь теперь они ни за что не вернут ей «Утро в Сан-Диего», да?

Крис гордо скрестил руки на груди и откинулся на диване, глядя на Миа.

— Мне кажется, она решила, что в жизни есть более важные вещи.

Миа опять соскользнула на диван, и некоторое время оба они задумчиво молчали.

— Как вы думаете, в какую сторону он подался? — спросила она наконец.

— Не знаю, — честно говоря, он и не собирался об этом гадать. Он предпочитал не знать этого вовсе. — Могу лишь надеяться, что он удрал далеко и быстро.

93
{"b":"6043","o":1}