ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Все девочки снежинки, а мальчики клоуны
Тайная сила. Формула успеха подростка-интроверта
Позиция сверху: быть мужчиной
Страсть к вещам небезопасна
Английский пациент
Я верю в любовь
Правило 5 секунд. Как успевать все и не нервничать
Эмоциональный интеллект. Почему он может значить больше, чем IQ
Грани игры. Жизнь как игра
A
A

Сара рассказала о своей семье. Отец умер десять лет назад. Мать вскоре после него. За исключением нескольких двоюродных братьев и сестер родственников у нее не осталось.

Джо вынул из кармана трубку и закурил. Сара сразу поняла, откуда исходил этот насыщенный, печальный запах. Он позволил Саре попробовать покурить. Ей понравилось касаться губами чубука, которого касались его губы, но она случайно вдохнула раньше, чем следовало. Сара задохнулась, рассмеялась и замерла, ощутив его руку на своей спине. Он пытался помочь ей прокашляться.

Джо признался, что ему хотелось бы объехать весь свет. Африка привлекала его больше всего, потому что она казалась ему наиболее необычной и экзотической. Сара представила себя там рядом с ним. Они плывут по реке, как Одри Хэпберн и Хамфри Богарт в «Африканской королеве». В Джо было что-то дикое, и Саре это нравилось.

Он отвез ее домой. Ей не хотелось выходить из машины, уходить от него. Интересно, поцелует ли он ее? К немалому своему удивлению, Сара сама подалась к нему, не ожидая инициативы с его стороны. Им незачем было играть друг с другом. Зачем им эти кошки-мышки? Она хотела его.

Джо легко коснулся ее губ, отодвинулся и улыбнулся.

– Хочешь прогулять завтра церковь? – спросил Джо. – Мы могли бы съездить на прогулку в горы.

Так все начиналось. Они проводили вместе все выходные, за исключением нескольких коротких часов, когда они отправлялись ночевать каждый в свою квартиру. Они часто встречались на неделе и каждый день разговаривали по телефону. Они вместе ходили в театры, в музеи, посмотрели почти все кинопремьеры, гуляли в горах и ездили на велосипеде-тандеме по городу. Джо любил рисковать. В горах он всегда сворачивал с проторенных туристами троп, отважно бросался на велосипеде наперерез машинам, но Сара чувствовала себя в полной безопасности. Их отношения переросли в очень близкий, страстный и полный любви союз, о котором Сара и не мечтала.

Но существовала одна помеха. Вернее, их было две. Мать Джо и его сестра. Вероятно, им не понравилась бы ни одна женщина, которую выбрал Джо, так как сами они эмоционально очень зависели от него. Но Сару они восприняли как истинное наказание, во-первых, из-за ее возраста, а во-вторых, из-за того, что она не была католичкой. Сара тоже боялась, что эти женщины сочтут ее слишком непривлекательной для их красивого сына и брата. Она чувствовала себя красавицей только в глазах Джо.

Однажды Сара сказала Джону, что еще ни разу не общалась по-настоящему с его матерью и сестрой, так: здравствуйте – до свидания. Это никуда не годится. Исполненная решимости завоевать их симпатию, Сара предложила пообедать всем вместе.

Джо взял на себя организацию совместного выхода. Он сказал Саре, что они встретятся с его матерью и сестрой в ресторане «Севиль». Это уютный маленький ресторанчик. Он отлично подойдет для более тесного знакомства.

Усевшись за столик в «Севиле» вместе с миссис Толли и Мэри Луизой, Сара огляделась по сторонам. Обеденный зал и в самом деле оказался очень уютным и спокойным, как и обещал Джо. За одним только исключением – на всех картинах, украшавших стены, были изображены обнаженные женщины в разных позах. Сара посмотрела на Джо и сразу же поняла, что он намеренно привел сюда свою семью. Шок добропорядочным католикам был обеспечен. Испорченный мальчишка! И все же Сара едва удержалась от смеха.

Миссис Толли и Мэри Луиза пока еще не заметили, каков характер живописи на стенах. Миссис Толли без устали жаловалась, что им предоставили неудачный столик.

– Мы сидим слишком близко к кухне, – объявила она, хотя от качающейся двери в кухню их отделяли не меньше десятка столов. – И на моем стакане пятно.

– Нам исключительно повезло, – прошипела Мэри Луиза, – нас обслуживает цветной официант.

Сара затаила дыхание, надеясь, что официант не услышал грубого замечания. Джо улыбался ей через стол, пока миссис Толли диктовала свой заказ. Удивительно, что такой симпатичный, веселый, терпимый человек принадлежал к столь неприятному семейству.

– О господи, – Мэри Луиза наклонила голову, стоило только официанту отойти. Ее щеки стали пунцовыми, и Сара поняла, что сестра Джо наконец заметила картины. – Мама, не вздумайте смотреть на картины.

Миссис Толли мгновенно подняла глаза на стену слева от нее и возмущенно фыркнула.

– Ты знал, что здесь висят такие картины? – гневно обратилась она к сыну.

– Разумеется, – спокойно ответил Джо. – Они просто великолепны. Я писал о них и об этом ресторане в прошлом году.

Миссис Толли обожгла его свирепым взглядом и посмотрела на дочь.

– Нам следует уйти, – заявила она. Мэри Луиза нагнулась через стол и коснулась ее руки.

– Но мы уже сделали заказ, мама. Мы просто обязаны остаться.

Мать Джо театрально закрыла глаза, словно набираясь мужества. Когда она снова их открыла, то немедленно переключила свое внимание на Сару. Натянуто-вежливо она поинтересовалась, как той работается с «ненормальными».

– Отлично, – ответила Сара. – Мне нравится моя работа в клинике «Мерси».

– Могли бы вы получить работу обычной медсестры? – с надеждой спросила Мэри Луиза.

– Я и есть обычная медсестра, – сказала Сара.

– Я хотела спросить, можете ли вы лечить по-настоящему больных людей, а не этих… Ну, вы понимаете.

– Мои пациенты по-настоящему больны. – Сара старалась говорить как можно спокойнее. – Достаточно провести с ними всего один день, чтобы понять, что они не могут с собой справиться.

– Неужели вы и в самом деле в это верите? – спросила миссис Толли. – Я уверена, что если человека правильно растили и кормили, если он общается с приличными людьми, то у него едва ли могут возникнуть проблемы с психикой.

– Мама, это же смешно, – вмешался Джо. – Как насчет твоей старинной приятельницы миссис Джексон? Чем она заслужила свое нынешнее состояние? Она же ничего не соображает. – Он повернулся к Саре, глаза умоляли простить его семью. – Извини меня за такие слова.

– Это особый случай, – не отступала миссис Толли. – Если бы она не вышла замуж за пьяницу и бездельника, с ней все было бы в порядке.

– Ты видела ее на прошлой неделе в церкви? – спросила Мэри Луиза. – У нее на голове был носовой платок вместо шляпы.

– О, я знаю, – сказала миссис Толли и снова обратилась к Саре: – В вашей церкви ведь необязательно надевать шляпу, верно?

– Да, необязательно, – подтвердила Сара. Миссис Толли кивнула.

– Надо же так исковеркать почтенный обычай! – заявила она с явным удовольствием.

– Мама, прошу тебя, следи за своими манерами, – вмешался Джо.

– Это ты следи за собой! – рявкнула на него миссис Толли. Она снова не сводила глаз с Сары. – Он может быть таким грубым! Вероятно, он перерастет этот недостаток, когда достигнет вашего возраста. Я надеюсь, что я доживу до этого.

– Мама!

Теперь Джо уже по-настоящему рассердился. Сара никогда не видела такого яростного пламени в его глазах.

– Все в порядке, Джо, – успокоила она его. – Я не настолько чувствительна.

Но Сара солгала. Ее душа болела от оскорблений, ей не терпелось поскорее закончить этот нелепый ужин. Она вела себя вежливо, отвечая на высокомерные и невежественные вопросы миссис Толли и Мэри Луизы о психических заболеваниях, но ее мысли витали далеко от ресторана «Севиль». Она все время смотрела на картины, которые давали ей возможность отвлечься от тягостного разговора.

Прямо над левым плечом Джо висела картина. Сара просто влюбилась в нее. Свет в ресторане был приглушенный, но изображение на полотне Сара видела совершенно отчетливо. Обнаженный мужчина стоял позади обнаженной женщины и обнимал ее. Зритель видел только одну ногу мужчины, и его бедро было плотным и мускулистым. Одна его рука лежала под грудью женщины, другая – на ее бедре. Женщина была красивая, с длинными рыжими волосами. Соски ее были темными и напряженными. Пальцы мужчины подобрались совсем близко к темному треугольнику волос в низу живота женщины.

23
{"b":"6044","o":1}