ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Мы должны найти для него место, – сказал он. – Ты хочешь, чтобы он стоял в твоей комнате или где-то еще?

«О-па», – подумала Лаура. Дилан задал вопрос так что на него нельзя было ответить «да» или «нет», поэтому Эмма просто смотрела на него.

– В твоей комнате? – повторил Дилан. Эмма кивнула.

– Отлично. Значит, надо отфильтровать воду и немного ее подогреть. А пока мы можем съездить в специальный магазин в Миддлбург и купить там рыбок.

Эмма быстро посмотрела на мать.

– Я тоже поеду. – Лаура правильно истолковала страх в глазах дочери.

– Замечательно. – Дилан легко поднялся. – Но сначала нам надо найти для аквариума место. Хочешь показать мне твою комнату?

Эмма встала, схватила мать за руку и повела ее к лестнице. Дилан пошел за ними.

Они нашли великолепное место для аквариума, повернув широкую и низкую книжную полку перпендикулярно к стене. Аквариум был виден с двух сторон. Дилан профильтровал воду, налил ее в аквариум и включил нагреватель. Эмма и Лаура наблюдали за ним.

– Я буду приезжать и чистить аквариум каждые две недели, – обратился он к Эмме. Дилан пообещал это Лауре, когда просил у нее разрешения подарить дочери рыбок. – Твоя мама проверит воду, фильтры и нагреватели. Это надо делать каждую неделю. Но кормить рыбок два раза в день придется тебе, Эмма. Мама тебе поможет. Во всяком случае, первое время. Как думаешь, ты с этим справишься?

Девочка кивнула, а Лаура улыбнулась. Забавно, что Дилан назвал ее «мама». Рэй сказал бы: «Твоя мать присмотрит за тобой», и вариант Дилана ей понравился намного больше.

По дороге в Миддлбург Дилан и Лаура говорили о рыбках, и она узнала куда больше, чем ей хотелось, о водорослях, щелочности воды и живых санитарах аквариумов. В магазине Лаура постаралась держаться в тени, пока Дилан и Эмма выбирали рыбок и необходимые принадлежности. Прижавшись носом к стеклу огромного аквариума, Эмма указывала пальцем на каждую красивую рыбку, попадавшуюся ей на глаза. Дилан проявил максимум терпения и объяснил, почему некоторым рыбам будет плохо в ее маленьком, требующем минимального ухода аквариуме и почему лучше купить пока всего несколько рыбок. Надо ведь научиться за ними правильно ухаживать, чтобы они не болели. Эмма согласилась с его доводами. Пластиковые контейнеры с рыбками поставили в картонную коробку. Когда Дилан понес коробку к машине, девочка была совершенно счастлива.

Лаура сидела на краю кровати Эммы и смотрела, как дочка вместе с Диланом переводит рыбок из контейнеров в аквариум, когда зазвонил телефон. Она встала, чтобы снять трубку у себя в спальне, и Эмма немедленно бросила заниматься аквариумом и последовала за ней. Лаура посмотрела на Дилана, взглядом прося прощения. Эмма еще побаивалась оставаться с ним наедине.

Дилан пожал плечами.

– Я останусь здесь вместе с рыбками, – сказал он. – Только я и неоновые тетры.

Эмма улеглась на живот на материнскую постель, а Лаура сняла трубку телефона, стоявшего на тумбочке у кровати.

– Здравствуйте, миссис Дэрроу, – услышала она женский голос. Никто не называл ее миссис Дэрроу, и Лаура решила, что это сборщик пожертвований.

– Прошу прощения, но здесь нет никакой миссис Дэрроу, – сказала она и уже собиралась повесить трубку, когда женщина торопливо спросила:

– Вы жена Рэя Дэрроу?

– Да, – ответила Лаура после некоторого колебания. – Я его вдова. С кем я говорю?

– О, вы же оставили свою девичью фамилию Брендон, – продолжала ее собеседница. – Я забыла, простите. Меня зову Бекки Рид, я занимаюсь рекламой для издательства «Люкенс пресс», которое намерено опубликовать книгу вашего покойного мужа.

– Ах, вот оно что. – Лаура присела на кровать, и Эмма немедленно повернулась так, чтобы ее голова лежала на коленях матери. – Я не хотела быть невежливой, извините. Меня зовут Лаура Брендон.

– Никаких проблем, – весело отозвалась Бекки. – Я хотела поговорить с вами о рекламной кампании, которую мы планируем организовать для книги «Стыдно!». Мы разослали наш пресс-релиз и уже начали получать запросы от ток-шоу.

– Ток-шоу? Но Рэй умер.

– Да, но вы-то живы. Ток-шоу очень помогают продвигать книгу на рынке, поэтому мы хотим использовать максимальное количество предложений. Мы надеемся, что вы не откажетесь выступить вместо вашего мужа. Я уверена, что никто не знал мистера Дэрроу лучше вас.

Говорить вместо Рэя? Лаура засомневалась.

– Но я не…

– Я знаю, что у вас есть опыт общения с журналистами, – продолжала Бекки Рид. – Я помню ваше последнее интервью для… «Тайме», так кажется?

– Да, вероятно. – Лаура окончательно перестала что-либо соображать. – А о чем мне придется говорить? Эта книга основана на работе Рэя, а не на моей.

– Но вы наверняка знаете все досконально о его работе с бездомными и его другой гуманитарной деятельности. Информация получит совсем другой вес, если она будет исходить из ваших уст. Это будет очень трогательно.

– Я не уверена, что у меня найдется для этого время. – Лаура и сама понимала, что это слабый аргумент. Она сейчас не работала, это правда, но чувствовала себя перегруженной. – Видите ли, я посвящаю все свое время дочери, – сказала она, гладя Эмму по волосам. – Ей приходится очень непросто после смерти Рэя.

– Мы постараемся составить для вас удобное расписание, – тут же нашлась Бекки. Она на мгновение перевела дух и снова заговорила, ее тон стал чуть более поучительным. – Я начинаю сомневаться, что вы понимаете истинное значение книги «Стыдно!». О бездомных написано множество книг, но именно эта станет сенсацией на рынке, потому что затронет чувство вины в каждом человеке. Глава о психически больных людях, оказавшихся на улице, – это что-то! Об этой книге будут говорить на Капитолийском холме. Ваше появление в ток-шоу жизненно необходимо для ее успеха. Прошу вас, подумайте и сделайте это для нас.

– Хорошо, – с тяжелым вздохом согласилась Лаура. – Я подумаю. – Она попрощалась с Бекки Рид, повесила трубку и посмотрела на Эмму. Малышка снова сосала палец, не сводя широко раскрытых глаз с матери.

– Идем, родная. – Лаура аккуратно сняла голову дочери со своих колен. – Пойдем посмотрим, как Дилан справляется с твоими новыми рыбками.

К тому времени, когда они с Эммой вернулись в спальню девочки, Дилан уже выпустил всех рыбок в аквариум. Эмма медленно подошла к стеклянной емкости, не выпуская палец изо рта. Она уже не была оживленной и заинтересованной, как несколько минут назад.

– Рыбки очень красивые, – оценила Лаура и не погрешила против истины.

Серебристые, голубые, коричневые в крапинку. Свет из окна проходил сквозь воду, и его блики расплывались по всей комнате. Дилан заметил ее озабоченность, несмотря на весь ее энтузиазм.

– Что-то ты позеленела, – заметил он, чуть склонив голову. Он стоял по другую сторону аквариума и вытирал руки тряпкой. – Неприятный звонок?

– Не то чтобы неприятный, – Лаура снова села на постель Эммы, – но и приятного как-то мало.

Дилан положил тряпку на полку.

– Ну и что дальше? Выкладывай.

– Звонили из издательства, которое печатает книгу Рэя. Они хотят, чтобы я участвовала в ток-шоу для рекламы книги.

– Ведь это хорошая новость, разве нет? – спросил Дилан. – Немногие книги попадают на ток-шоу.

– Да, это хорошо. Но почему мне от этого как-то не по себе?

– Не знаю, – признался Дилан. – Так почему же? Лаура потерла пальцами виски.

– Рэй умер, – неуверенно начала она. – Я не хочу вновь погружаться в его мир. Мне это слишком тяжело. И потом, это лишь новая забота в череде моих забот. Да, смешно. Я превращаюсь в развалину. Я могу делать только одно дело, даже думать о чем-то другом мне не под силу.

Эмма, все это время смотревшая на рыбок, медленно отошла от аквариума и направилась к своей кровати. Неожиданно она присела и, быстро нырнув под кровать, спряталась там, Лаура огорчилась. Что же это такое? Сразу после смерти Рэя Эмма часами пряталась под мебелью. Первый психотерапевт, к которому отвела ее Лаура, сказала, что это нормальная реакция. Эмма просто пытается почувствовать себя в безопасности. Она посоветовала Лауре не делать из этого проблему. Но неожиданное возвращение к старым привычкам нервировало Лауру.

45
{"b":"6044","o":1}