ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Я слишком устала, Стюарт.

Он помолчал, потом заговорил снова:

– Лори, зачем ты так себя мучаешь? Почему ты продолжаешь к ней ездить, если это тебя так расстраивает? Какой в этом смысл? Насколько я понимаю, это не приносит тебе никакой пользы.

– Но это приносит пользу Саре. Во всяком случае, я так думаю, – возразила Лаура. – Ей необходимо выходить на прогулки. И потом, она мне нравится, Стю. Я бы скучала по ней, если бы я не…

– Ты слишком загружена, чтобы рекламировать книгу Рэя, но у тебя находится время, чтобы…

– Я не сказала, что не буду этого делать, – перебила его Лаура.

– Тебе не кажется, что такую малость ты просто обязана для него сделать?

Чувство вины за смерть Рэя снова обрушилось на Лауру.

– Хорошо, я буду участвовать в шоу, – сдалась она. – Я просто нервничаю. Я не знаю, что сказать. Как объяснить его смерть. Как…

– Послушай, – Стюарт не дал ей договорить, – может быть, мне стоит приехать навестить тебя? Вторую неделю сентября я буду ездить и предлагать книги в магазины. Мы сможем с тобой спокойно посидеть и все обдумать.

– Хорошо, – обрадовалась Лаура. – Спасибо.

Она повесила трубку, чувствуя себя слабой, разбитой и пристыженной. Что случилось? Почему ей стало неинтересно дело Рэя?

На следующий день приехал Дилан, и они все вместе отправились поплавать. Год назад девочке очень нравилось купаться, но в это лето, в тот единственный раз, когда Лаура отвела ее к воде, она отказалась даже ноги замочить. Она и теперь согласилась пойти только в том случае, если с ними отправится Кори.

Утром Лауре и самой уже не захотелось идти на озеро. Она достала из ящика два старых купальных костюма и ужаснулась их виду. Одному было не меньше десяти лет, и резинки трусиков практически истерлись. Второй купальник оказался сравнительно новым. Она купила его года три назад. Но он был цельным, черным и больше подошел бы пожилой женщине. Лаура всегда носила вещи удобные, а не стильные, но в это утро ей захотелось стать обладательницей нового и более изысканного купального костюма. Если бы она только вспомнила, в чем ей придется плавать!

Она выбросила старый купальник в мусорное ведро, надела черный и посмотрела на себя в зеркало. После смерти Рэя она очень похудела. Ноги были тонкими, груди выглядели так, словно из них выпустили воздух. Легкий загар заканчивался чуть выше колен. Руки загорели только до локтей. Год назад она бы не обратила на этовнимания. Лауру сердило то, что из-за Дилана думает о своей внешности. Она натянула шорты поверх купальника, чтобы дойти до пляжа.

Дилан появился в мешковатых коротких штанах и гавайской рубахе. Его загар подходил под определение «крестьянский». Дилан остановился посреди гостиной и сравнил свою руку с рукой Лауры.

– Нам обоим следовало бы бывать на пляже почаще, – улыбнулся он.

Эмма вбежала в комнату именно в эту минуту, но, увидев Дилана, снова застеснялась.

– Ты только подумай, Эмма, – обратился к ней Дилан, – как здорово. Вот смотришь на эту комнату и знаешь, что это и твоих рук дело. Здесь красиво.

Девочка посмотрела на стены.

– Она помогала мне выбирать шторы, – сказала Лаура.

– Настоящий дизайнер, – пошутил Дилан. Лаура рассмеялась.

– Иди надень свои шлепки, детка, – обратилась она к Эмме. По дороге на пляж они зашли за Кори, и обе девочки побежали вперед по мощеной дорожке, вьющейся вокруг озера. День оказался жарким, и Лаура обливалась потом, хотя они прошли совсем немного.

– Вода должна быть теплой, – заметил Дилан, когда из-за деревьев показался пляж – узкая серповидная полоска песка.

Здесь разрешали купаться только тем, кто жил на берегу озера, поэтому народу всегда было мало. Мальчик-подросток сидел на вышке спасателя. Его волосы побелели от солнца, а кожа приобрела оттенок карамели. Две юные парочки жарились на своих одеялах. Молодая женщина с маленьким сыном стояла в воде на отделенном веревкой мелком участке, предназначенном для детей.

Лаура и Дилан расстелили одеяло. Кори тем временем уже влезла в свой круг в виде зеленого дракона.

– Идем, Эмма! – позвала она подружку и побежала к воде.

Эмма даже не пошевелилась.

– Хочешь поплавать на матрасе? – спросила Лаура. Девочка покачала головой. Ее большой палец снова оказался во рту.

– Ну иди же сюда, Эмма, – снова окликнула ее Кори. Она стояла уже по щиколотку в воде, и Лаура с матрасом в руках последовала за ней, чтобы не терять ее из виду. Войдя в воду, она обернулась и увидела Дилана, который говорил что-то Эмме, присев перед ней на корточки. Она не отодвинулась, но и не смотрела на него. Лауре захотелось услышать, что он ей говорил.

– Подтолкните меня, пожалуйста, – попросила Кори, и Лаура прокатила малышку вместе с кругом вокруг себя.

Через несколько минут Дилан поднялся и тоже пошел в воду. Лаура увидела на его лице выражение смирения.

– Спасибо, что ты попробовал уговорить ее, – поблагодарила она, когда он подошел к ним с Кори.

– У меня ничего не получилось.

Маленький мальчик, игравший с матерью, позвал Кори.

– Можно мне пойти к нему? – спросила девочка.

– Да, – ответила Лаура, помахав рукой матери малыша. – Только оставайся там, чтобы я могла тебя видеть.

Она проследила за Кори и улеглась на матрас. Лежа на животе, она наблюдала за Эммой, маленькой бежево-голубой статуэткой на песке. Пальцы ее ног едва касались воды.

– Мне ее жалко, – признался Дилан, глядя на берег. – Ей хочется купаться. Это видно по ее лицу.

– Знаю.

– Ей вдвойне тяжело видеть, как Кори играет с тобой и с этим мальчиком. – Он посмотрел на Лауру. – Тебе приходится иметь с ней дело и днем, и ночью. Как ты с этим справляешься?

– Не слишком хорошо, – признала Лаура. – И все же я отношусь к этому спокойнее, чем ты.

Дилан присел в воде, прислонившись к натянутой веревке, огораживавшей лягушатник.

– Итак, как себя чувствует Лаура?

– Лаура просто тряпка. – Она пропустила воду сквозь пальцы. – Я согласилась участвовать в ток-шоу.

– Как это случилось?

– Вчера вечером брат Рэя нажал на мои болевые точки.

– Ты такая слабая, – с деланной насмешкой произнес Дилан.

– Я знаю. Но я ведь была женой Рэя. Как же я откажусь?

Дилан пропустил этот вопрос мимо ушей.

– Ну и до какого уровня поднялся твой стресс после этого решения? – спросил он.

– До небес, – ответила Лаура. Можно было добавить, что поиски подходящего купальника этим утром вывели ее из себя еще больше. Капли воды блестели в темных курчавых волосах на груди Дилана. Он вытянул мускулистые руки вдоль веревки. Он неплохо накачал мышцы во время своих полетов на шаре. А что он думает о ее теле? О ее бледных ногах? О целлюлите на бедрах?

– Что это ты рассказывала мне по телефону? – вспомнил он. – О муже Сары, которому сделали лоботомию. Это звучит совершенно невероятно.

– Ты не услышал и половины всей истории. После этого они рассказали Саре правду. – И Лаура поведала ему, что эксперименты доктора Пальмиенто проводились с санкции властей.

– Это и в самом деле было, – сказал Дилан. – Но не здесь. Во всяком случае, я думал, что не здесь. – Он посмотрел в небо, словно пытался вспомнить. – Мне кажется, это было в Канаде. В пятидесятых годах. В деле было замешано ЦРУ.

– Я тоже помню что-то подобное, только смутно. Когда Сара заговорила об этом, тема показалась мне знакомой, – согласилась Лаура. – Они и в самом деле проводили свои опыты над пациентами психиатрических клиник?

– Думаю, да. И на других ничего не подозревающих жертвах тоже.

– Я тут подумала вот о чем. А что, если человек, приславший мне письма, пытается защитить Сару от неприятных воспоминаний?

– Может быть, их написала ее дочь? – предположил Дилан. – Эта неуловимая Джейни?

Лаура задумалась. Логично.

– Но если Джейни любит свою мать настолько сильно, что пытается защитить ее от меня, то почему она никак не участвует в судьбе Сары? Почему хотя бы не навещает ее?

53
{"b":"6044","o":1}