ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ее удивило то, что через час полета Эмма не заскучала.

– Надо спускаться, – объяснил Дилан. – Наше место для посадки вот за этими деревьями.

Эмма захныкала. Ей хотелось летать еще и еще. Лаура заметила, как заулыбался Дилан.

– Ты можешь еще немного постоять здесь, – обратился он к девочке. – Но потом тебе придется вернуться в твой уголок и крепко взяться за петли, договорились?

Эмма кивнула и осталась, заворожено глядя вниз, пока шар медленно спускался. Дно корзины коснулось верхушек деревьев.

– А теперь отправляйтесь на свои места, вы обе, – сказал Дилан минуту спустя.

Лаура придержала дочь за руку, помогая ей спуститься. Она встала в своем углу лицом к Дилану и крепко вцепилась в веревку.

Лаура пыталась поймать ее взгляд, чтобы дочь увидела, как она гордится ею, ее послушанием, точным выполнением всего, что говорил Дилан, и отличным поведением во время всего полета.

Но Эмма не сводила глаз с Дилана. Своего отца. На лице девочки появилось выражение, близкое к обожанию.

Дилан оставил Алекса и Брайана укладывать шар, а сам пошел к Лауре и Эмме, поджидавшим его за оградой. Эмма удивила его. Трудно было поверить, что перед ним тот же ребенок, который совсем недавно отказывался зайти в воду.

Команда позаботится о шаре, – сказал Дилан. – Они пригнали мою машину вместе с грузовиком. Поедем ко мне. Брайан принес мне пару лобстеров. Они плавают в ванне в блаженном неведении.

– Замечательно, – согласилась Лаура. Они втроем пошли к машине.

– Ты когда-нибудь пробовала лобстеров, Эмма? – поинтересовался Дилан.

Девочка взяла Лауру за руку и прижалась к ее боку.

– Не думаю, что она пробовала, – ответила за нее Лаура.

– Она может не захотеть их есть после того, как увидит их, – прошептал Дилан Лауре. – Но у меня есть ореховое масло и джем.

– Там будет видно, – улыбнулась Лаура.

Дилан боялся, что Эмма откажется входить в его дом, помня об инциденте с ружьями, но девочка смело вошла в гостиную и отправилась прямиком к аквариуму. Этим вечером она была совсем другой. Ей очень понравился полет на шаре, и Дилан радовался тому, что нарушил собственный запрет на полеты пятилетних. Эмма позволила ему помочь ей выбраться из корзины и даже протянула к нему руки, чтобы он поднял ее. Дилан сделал вид, что в этом нет ничего особенного, но у него стало так легко на душе, как никогда за последние годы. И вместе с тем он чувствовал удивительную завершенность.

Хотя Эмма всплакнула, когда Дилан отправил живых лобстеров в кастрюлю с кипятком, тем не менее она съела все мясо из клешней вместе с початком кукурузы и свежим помидором, который Дилан сорвал для нее на своем огородике.

Специально для дочери он купил кассету с фильмом «Красавица и чудовище», по совету продавца. Он вставил кассету в видеомагнитофон, чтобы Эмме было чем заняться, пока они с Лаурой будут наводить порядок.

Когда Дилан вернулся в кухню, Лаура стояла к нему спиной, опустив руки в мыльную воду для посуды.

– На шкафу с ружьями теперь новый замок, – сообщил Дилан на тот случай, если она волнуется об этом.

Лаура повернулась к нему, и он впервые увидел ее спокойное, не встревоженное лицо. Щеки порозовели, она мягко улыбалась. Лаура выглядела моложе и беззаботнее, чем несколько часов назад. Дилан вдруг ощутил быстрый и смутивший его прилив желания.

– Ты был просто неподражаем с ней сегодня вечером, – сказала Лаура.

Он протянул руку за посудным полотенцем, торопясь отвернуться от нее.

– Я не могу поверить, что она позволила мне взять ее на руки, – признался он.

– Я тоже, – Лаура протянула ему вымытую миску. – Но думаю, кое-что произошло там, наверху.

– Что, например?

– Я думаю, ты стал для нее героем, – улыбнулась Лаура.

Дилан почувствовал, что краснеет.

– Мне всегда хотелось быть для кого-нибудь героем. Лаура немного наклонилась и посмотрела в окно.

– Мы можем воспользоваться твоим телескопом, когда закончим с уборкой? – спросила она.

Дилан тоже посмотрел в окно. Над деревьями висел месяц.

– Идем сейчас, – он положил полотенце на рабочий стол. – Я могу убрать это позже.

Они прошли через гостиную. Эмма свернулась клубочком в углу дивана. Ее глаза не отрывались от экрана телевизора. Большой палец опять был во рту. Дилан осмелился погладить ее по волосам.

– Как дела у красавицы и чудовища? – спросил он, не ожидая ответа и не получив его.

Дилан вынес любительский телескоп из угла комнаты на террасу.

Аппарат в полном твоем распоряжении, хотя он мало на что годится, – сказал он Лауре.

Она направила телескоп на Луну. Ее волосы рассыпались по плечам.

– Вот оно, – Лаура отступила на шаг, – посмотри. Дилан нагнулся к окуляру. В окружении сияющих звезд он увидел полумесяц, но видна была и остальная часть ночного светила. Он смог даже разглядеть кратеры.

– Ничего себе! – присвистнул он.

– Это явление называют «старая луна в объятиях новой луны», – пояснила Лаура.

Дилан поднял голову и улыбнулся ей.

– Что-то вроде Сары и Лауры, верно? – спросил он. Улыбка исчезла с лица Лауры, она закусила губу.

– Что я такого сказал? – нахмурился Дилан. Лаура прислонилась к перилам.

– Знаешь, я могу никогда не узнать, как связана Сара с моим отцом, но я надеюсь, что он был ей очень хорошим другом, что он подарил ей хотя бы немного счастья, пусть она об этом и не помнит. Потому что на ее долю выпало слишком много страданий.

Дилан подошел к ней ближе и тоже прислонился к перилам.

– Ты виделась с ней после нашего последнего разговора? – спросил он.

Лаура кивнула.

– Вчера Сара рассказала мне, как переехала подальше от «Сент-Маргарет», но ее разыскали. К ней приезжал этот странный молодой психолог, мистер Д.

– Тот, кто создал программу управления психикой?

– Да, да. Он буквально свалился ей на голову. Оказалось, что им все известно о ней. Судя по всему, власти помогали ему собирать информацию. Мистер Д. знал даже о том, в котором часу Сара ложится спать. Ее рассказ внушил мне какой-то суеверный ужас. Тогда Сара решила прекратить попытки разыскать Джо. Она подумала, что доктору Пальмиенто и мистеру Д. удалось выследить ее именно потому, что она наводила справки о муже в различных психиатрических клиниках. Теперь мне еще сильнее захотелось узнать, что же на самом деле произошло с Джо и Джейни.

– Но как? – спросил Дилан.

– Еще не знаю. Может быть, мне стоит посмотреть архивы. Или найдется что-то интересное в библиотеке. На следующей неделе мне придется поехать в университет Хопкинса, чтобы написать заявление, я хочу продлить отпуск. Зайду там в библиотеку. Придется взять с собой Эмму. Ума не приложу, чем ее занять, пока я буду искать материалы.

– У меня идея, – сказал Дилан. – Я поеду с тобой. По дороге в университет ты оставишь нас с Эммой в Балтиморском аквариуме. – Сказал и сразу испугался, а пойдет ли с ним девочка, если рядом не будет матери.

Он заметил, что и Лаура сомневается.

– Попробуем, – ответила она. – Но если Эмма не захочет идти с тобой, я не буду ее заставлять.

– Конечно. Но теперь, когда я стал для нее героем… – Дилан пожал плечами, изображая скромнягу, и Лаура рассмеялась. Она положила руку ему на плечо.

– Ты и в самом деле милый парень, Дилан, – сказала она.

Он видел отражение месяца в ее глазах, и ему вдруг захотелось поцеловать Лауру. Но в гостиной сидела Эмма. Нет-нет, это была очень неудачная мысль.

Дилан вернулся к телескопу.

– Так когда ты собираешься ехать в Балтимор? – поинтересовался он.

Лежа в постели этой ночью, Дилан злился на самого себя. Откуда столь неожиданное влечение к Лауре? Вероятно, он пробыл без женщины слишком долго. Или он не заметил, как чувства к матери Эммы прокрались в его сердце.

Но это же хорошо, что ему нравится мать его дочери. Ничего плохого в этом нет. Но, когда Дилан закрыл глаза, он вспомнил полет на шаре. Солнце на закате окружило ореолом голову Лауры. Он не забыл, как она дотронулась до его руки на террасе, как сияли серебряные месяцы в ее глазах.

57
{"b":"6044","o":1}