ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Голограмма была чётко привязана к одной из сторон артефакта, так что кувыркнувшись по полу, он остановился рядом со мной, а голограмма теперь наполовину уходила в пол слева от меня.

- Что ни делается, всё к лучшему. Зато у нас теперь есть подавитель Токугава.

- С паршивой овцы... - процедила она. - Ладно. Если это всё, пора возвращаться домой. Завтра утром тебя ждёт спарринг с Каджо, хочу удостовериться в твоей силе, потом будем разбираться с финансами Рода, а вечером приём у Отомо.

И, так и не посмотрев на по-прежнему активированный артефакт, поднялась с колен на ноги. До сих пор поражаюсь способности некоторых японцев часами сидеть на коленях. Вслед за старухой поднялся и я, не забыв подобрать куб, протянул его старухе и дождался, когда она ещё раз приложит кольцо к выемке на артефакте. Чем хороши устройства Древних, так это тем, что они следуют простой человеческой логике. Раз кольцо активировало артефакт, оно же и деактивирует. Подумал я об этом уже после того, как голограмма потухла, а ведь я и знать не знал, что всё получится, просто действовал, исходя из собственной логики. "Вкл-выкл" должен быть одинаков, а то включение - прыжок, а выключение - пение как-то бредово выглядит.

- Кстати, - вспомнил я, когда мы уже вышли из Храма и подходили к машине. - Я ж тебе ещё одну важную вещь забыл сказать.

- Видимо, не такая уж и важная, раз забыл, - произнесла старуха не останавливаясь.

- Ну, это с какой стороны посмотреть, - пожал я плечами. - Сато Казуки, паренёк, которого я принял в Слуги. Если со мной что-то случится, он следующий кандидат для принятия в Род.

- Что? - остановилась она, повернув ко мне голову.

- Он такой же, как я. Патриарх.

- О, боги! - простонала она, начав тереть виски.

- Молодой, конечно, слабенький, но тем не менее.

- Боги, боги, боги, - продолжала она бормотать, потирая виски.

Глава 4

  Ритуал "Подтверждение чести" требует присутствия члена Рода со своими Слугами на этом самом ритуале - всего одного, но он должен быть. Эта информация, общеизвестная для тех, кто вообще знает о ритуале, дошла до Анеко далеко не сразу. Но когда дошла... Сначала пришло понимание того, что Синдзи скоро уедет на целый год. Потом - куда именно уедет и что будет там делать. Сказать, что у нее замерло сердце от страха, было бы неверно, но тревога определённо появилась. И чем ближе был день отъезда, который он озвучил на её дне рождения, тем сильнее она была.

  За день до своего отбытия Синдзи позвал к себе друзей попрощаться. В непривычно людный особняк, который на время приютил не только его, но и Аматэру Атарашики со слугами, приехали и они с братом, и троица из школьного клуба разгильдяев, - он же клуб Разведки, - и рыжая Кояма, и даже - что стало для Анеко полной неожиданностью - Акэти Торемазу с подругой. Вела она себя достаточно адекватно, хотя и было забавно видеть, как меняется выражение её лица, когда Син рядом и когда он по той или иной причине отлучался. Вот она сидит красная от смущения и старается не смотреть на парня, а вот она дерзкая и самоуверенная, стоит только ему уйти со двора или зайти в дом. Да... забавно. Но то, с какой скоростью она избавляется от своего столбняка при виде Сина, не может не вызывать тревоги. Вроде совсем недавно сразу входила в ступор при его появлении, а сейчас просто сильно смущается и что-то там лепечет на его вопросы, заставляя отдуваться за неё подругу. Наверное, если бы не Макинами под боком, всё было бы если и не как раньше, то близко к тому.

  Ещё и эта Мизуки... Ведь не любит же она его, - во всяком случае, как парня, - но матушка довольно подробно пояснила в своё время, что из таких вот друзей могут получиться очень дружные супруги. И случается это гораздо чаще, чем обоюдная любовь. То есть вычёркивать Кояма из списка претенденток не стоит. Хуже то, что и первой женой никто из присутствующих здесь девушек тоже вряд ли станет, а значит, они все тут конкурентки, ибо после первой жены останется всего два места, а их трое. Очень вряд ли, что Синдзи пойдёт против общественного мнения и возьмёт четыре жёны. Хотя кому-кому, а уж Аматэру это и может сойти с рук - учитывая к тому же малую численность их Рода. Может и... Нет, не стоит полагаться на подобные предположения, главное, войти в число первых трёх, а там плевать. Почти. Против пятой она точно будет возражать. Если уж он настолько падок на женщин, пусть любовниц держит - ну и детей с камонтоку на стороне не делает. Хотя нет, четыре жены и так многовато, никаких любо... эх. Попасть бы ещё в число его жён. Да и не верила она в то, что Синдзи возьмёт в жёны четвёртую, он ведь такой... слишком рациональный порой. Три жены, шесть детей, для начала восстановления Рода хватит, а рисковать общественным мнением там, где этого можно избежать, он не будет.

  - Охаяси, - подошла к ней Акэти, когда Син отлучился, - надо поговорить.

  Посмотрев на подошедшую девушку долгим взглядом, Анеко поднялась с покрывала, расстеленного на лужайке, и, покосившись на Мизуки, которая выносила мозг парням, направилась в сторону дома для слуг.

  - И что тебе надо? - спросила Анеко, когда они отошли подальше.

  - Предлагаю сотрудничество, - ответила Акэти.

  - Что? - удивилась Анеко.

  - Сотрудничество, - повторила Торемазу. - Ты ведь не думаешь, что кто-то из нас станет первой женой Синдзи? Не думаешь, - кивнула она, заметив, как Анеко чуть отвернула голову промолчав. - А значит, остаётся всего два места. Сейчас Синдзи занят, и ему не до выбора невест, но как только он вернётся, Аматэру-сан наверняка на него насядет, и вот тут теряться нельзя. Это понимают очень многие, а желающих породниться с Аматэру тьма тьмущая. Поодиночке нам будет трудно.

  - И почему ты подошла ко мне, а не к Мизуки? - спросила Анеко.

  - Эта сумасшедшая девка непредсказуема, - поморщилась Акэти. - К тому же... - замялась она. - Я не считаю её конкуренткой, а значит, и в союзники она не годится.

  - Это ты зря, - покачала головой Анеко.

  - О, не волнуйся, - усмехнулась Акэти. - Опасность она представляет, в этом я уверена, но в несколько ином плане. Слишком умна, слишком непредсказуема, не имеет на Синдзи планов, что лишает её слабости, которую можно было бы использовать. При этом имеет неслабое влияние на Синдзи, и что она сотворит в следующий момент, одним богам известно. Вдруг решит протолкнуть свою сестру ему в жёны? Ты вот хочешь уживаться с Кояма Шиной?

  При мысли о таком Анеко даже поморщилась. Она ещё не забыла спарринг Синдзи и Урабэ, и какую роль в той истории сыграла Шина.

  - Она будущий "виртуоз", - не могла не заметить Анеко. - Её не выпустят из клана.

  - Ты прям сто процентов даёшь? - спросила Акэти, добавив в голос ехидства. - Уверена, что Кояма не захотят вернуть связь с Родом Аматэру именно таким способом?

  - Я... - замялась Анеко. - Это маловероятно.

  - Но возможно, - не сдавалась Акэти.

  - Ладно, пусть так, - согласилась Анеко. Пусть только гипотетически, но такое было возможно, а мириться даже с призрачным шансом появления конкурентки она была не готова. Особенно если это Кояма Шина. - От меня-то ты чего хочешь?

  - Вместе нам будет проще отваживать других соперниц, - пожала плечами Акэти. - Ты более тонко, я более грубо. И поддерживать друг друга в глазах Синдзи.

  - Союзница из тебя так себе, прямо скажем, - заметила Анеко.

  Подспудно она уже согласилась и теперь начала зарабатывать очки в будущей ячейке общества. А жёны всегда были отдельной ячейкой, где плетутся свои интриги.

  - Синдзи, судя по всему, крепко уважает жену Кояма Акено, а я с тётей Кагами в очень хороших отношениях. А что есть у тебя, не считая год знакомства с ним?

  Увы, но Акэти смогла достойно ответить. Уж Анеко-то точно знала, что Синдзи действительно уважает Кагами-сан.

  - Это тоже весьма немало, - ответила она.

14
{"b":"604964","o":1}