ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Я большая панда
Хюгге, или Уютное счастье по-датски. Как я целый год баловала себя «улитками», ужинала при свечах и читала на подоконнике
Научись искусству убеждения за 7 дней
Магия утра. Как первый час дня определяет ваш успех
Гормоны счастья. Как приучить мозг вырабатывать серотонин, дофамин, эндорфин и окситоцин
Охота
Сварга. Частицы бога
Пятьдесят оттенков свободы
Академия черного дракона. Ведьма темного пламени
A
A

– Капитан, пока что мы не можем этого сделать. Он просто блефует.

– Ты меня достаточно хорошо знаешь, чтобы понять, что я не блефую, Кори.

– Я не собираюсь полагаться на волю случая там, где дело касается этого корабля! – заорал Прендергаст.

– Сэм, – сказал Уилкс, – ты их всех получишь, когда мы получим это существо с Эридана.

– Я сказал, что я хочу получить моего сына и его товарищей, и при этом я имею в виду их всех.

– Ты их получишь, – сказал Прендергаст. – И вы все получите возможность беспрепятственно покинуть корабль. Но я гарантирую, что вы никогда не сможете покинуть Плеск.

– Мы попробуем рискнуть.

– Джордж, – сказал успокаивающе Уилкс, положив ему руку на плечо. – Ты забываешь, что мы пока не получили это существо. Кроме того, техника, с помощью которой ретикулянцы следят за ним, сейчас выключена. Мы тогда потеряем его, и, может быть, насовсем.

Глаза Прендергаста вытаращились, и он резко повернул голову в сторону двери, которая соединяла две соседние каюты.

– Она что, там? – выдохнул он. – С ними?!

– Тебе не о чем беспокоиться, капитан, – вставил я, потому что в моем восприятии произошли существенные перемены. Вещи потеряли расплывчатость, события перестали происходить во сне. Теперь я сообразил, почему у кофе был горький вкус. – Они ее не разорвут на кусочки. Она для них не священная добыча.

Прендергаст прошел к двери и свирепо распахнул ее.

– Нет, но ты как раз и есть добыча, Джейк, – сказал с ненавистью Уилкс.

Капитан бросился на Уилкса, но на дороге встал телохранитель. Прендергаст локтем отпихнул его прочь, но парень зловеще вытащил пистолет. Прендергаст остановился, лицо его потемнело от ярости.

– Ты думаешь, что можешь мне угрожать? – зарычал он на Уилкса.

– Джордж, отнесись к этому спокойнее. Я подумал, что она что-то скрывает, когда ты с ней разговаривал, и так оно и оказалось. Джейк заплатил ей кучу денег, чтобы она спрятала эту зверюшку. Я сам должен был ее допросить. Она совершенно в безопасности.

Прендергаст приложил руку ко лбу, его ярость вдруг спала.

– Что происходит?

– Магический жезл, Джордж. Ты не принимал противоядие.

Снова завыла корабельная сирена.

– Что такое, Джордж?

– Пиратский мегалевиафан, – сказал Прендергаст отстраненным голосом.

– Пиратский?

– Да. Мы за ним следили. Мы ожидали нападения на заре. – Он покачал головой, чтобы прояснить ее, и стал потирать виски. Его карманный коммуникатор снова стал пищать, но он не обратил на это внимания. В глазах его было рассеянное выражение, словно никого из нас тут не было.

– Я должен немедленно идти отсюда. Я нужен на мостике. Наверное, ветер переменился, – пробормотал он, потом нетвердыми шагами покинул комнату.

– Джимми, закрой дверь, – сказал Уилкс. Он подошел к кофейному столику и поднял ключ Сэма.

– Прости, Сэм, но он, наверное, совсем забудет про твою угрозу, по крайней мере, на какое-то время.

– Кори, – ответил Сэм, – иногда мне даже трудно понять, как ты можешь быть тем самым человеком, вместе с которым я основывал Торговую Ассоциацию водителей-собственников.

– Все мы меняемся, мой друг.

– Все раскрывается, ты хочешь сказать, Кори.

– Пока еще нет, – сказал сквозь зубы Кори и выключил связь.

– Скажи твврррллу, чтобы он отпустил девчонку, – велел он Джимми, – и того второго тоже.

– Это правда, Кори?

Уилкс повернулся к Вансу лицом.

– Что – правда?

– Что ты готов продать карту тому, кто больше за нее даст?

– Нет, – Уилкс уселся в кресло. – Не тому, кто больше даст. Я был бы идиотом, если стал бы продавать ее нечеловеческим расам. Как ты думаешь, какие шансы были бы у гомо сапиенса в Галактике, которой завладеют какие-нибудь инопланетяне, которые к тому же получили в свой руки секрет строителей дороги? Да еще и их технологию? Что, если, например, они, – он показал на соседнюю комнату, – получат все это? Нет, я отдам ее властям.

– Мне кажется, ваши друзья рикки решили отправиться в погоню за картой уже очень и очень давно, – сказал я.

– Вне всякого сомнения, – согласился Уилкс.

Ванс все время силился понять.

– Но… ты понимаешь, что вернуть карту – означало бы путешествие обратно по двенадцати тысячам километров ретикулянского лабиринта?

– Я не собираюсь возвращаться этим путем.

Ванс совсем был сбит с толку.

– Это как?

– Я собираюсь вернуться обратно звездным кораблем рикксиан.

– Что!!!

– Да, они свели расширение времени к трем годам, если считать по времени корабля. Ты увидишь. Да разве ты не знал, что рикксиане не возражают против того, чтобы взять на борт человеческий род в качестве пассажиров? Это, конечно, дорого, и они не так много берут пассажиров, но…

– Да, я знал. Но рикксиане тоже хотят заполучить карту!

– Да, однако откуда им знать, что у меня есть карта? Или что она у меня будет? Они гоняются за Джейком, а не за мной. Они не знают меня и не отличили бы меня от человека номер один на земле, то бишь Адама. Насколько я могу сказать, они не знают и насчет Винни. Откуда им знать, если то, что говорит Дарла – правда?

– А что заставляет тебя думать, что ты можешь что-нибудь продать властям? – спросил Ванс, не веря тому, что слышит. – Власти отбирают, а не покупают.

– У меня – купят. Ты должен знать, что твоя дружба – не единственная, которую я тщательно поддерживал с высокими личностями и власть предержащими. Некоторые из них даже относились к твоим друзьям, по крайней мере, до того, как ты стал персона нон грата. Сделка уже обговорена. И частью цены будет отсутствие преследования, если в ходе получения карты мне придется сделать что-нибудь незаконное.

Ванс побледнел.

– Что?!!

Уилкс обратился ко мне.

– Ты можешь вспомнить, как я тебе рассказывал насчет того, что кто-то постоянно стал подкладывать мне в сделках свинью. До меня дошли слухи, что кто-то разнюхал о нашей операции с лекарствами. Честное слово, я понятия не имею, кто за это дело должен был бы ответить и кто мне столько напортил. Как Сэм сказал, есть вещи, которые постепенно раскрываются. Ван, ты по очевидным причинам ничего из этого не знал. Но наша сделка была совершенно бессмысленна и бесполезна задолго до этого.

– Поэтому можно сделать вывод, что власти знают про карту Космострады, – сказал я.

– Разумеется, и они прекратили всякие попытки получить ее из рук диссидентов – во всяком случае, с этим они уперлись пока что в тупик. Я сказал им, что могу раздобыть для них карту.

– Но тебя же не будет двенадцать лет! – сказал Ванс. – Даже больше!

– Подумай еще разок. Большая часть людей никогда не раздумывает над обратным скачком времени, под влияние которого ты попадаешь, когда проходишь портал. Но, когда ты проходишь все то же самое расстояние по нормальному пространству, тебе приходится наверстывать все это время. Я должен появиться снова в земном лабиринте почти в то же самое время, когда я отправился оттуда. Никакого парадокса здесь нет, и все срабатывает просто замечательно.

Уилкс облизнул губы, и глаза его застыли, вглядываясь в какую-то отдаленную точку где-то в пространстве.

– А может быть, – продолжал он рассеянно, – …а может быть, я просто постараюсь найти ту самую дорогу на Космостраде, которая ведет обратно во времени. Ты так сделал, Джейк, – по крайней мере, ты это сделаешь… Тьфу ты, эти проклятые времена – где будущее, где прошлое… от них у меня голова болит! По крайней мере, если ты мог, то и я смогу, как только у меня в руках будет карта.

– А как насчет ретикулянцев? – спросил я.

Лицо Уилкса расплылось в серозубой ухмылке.

– Мы расстанемся с ними в Морском Доме, где я найму машину для дальних перевозок и как можно быстрее перегоню ее туда, где рикксиане стартуют свои корабли. Уж можешь быть уверен, что всю машину я сперва так продезинфицирую, чтоб там ни один мрррлловарр не завелся! Я поставлю всю машину на фумигацию.

Молчание.

71
{"b":"6050","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Невеста снежного короля
Мировое правительство
Дочь лучшего друга
Победители. Хочешь быть успешным – мысли, как ребенок
Скандал у озера
Чужой среди своих
Убийство в стиле «Хайли лайки»
Девушка, которая лгала