ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Наверное побежал показывать друзьям, – предположил Миша.

– Ага, когда деньги закончатся, откроем аттракцион. Будем гнуть и продавать подковы местной детворе.

Надо было идти умываться. Вздохнув от безрадостной перспективы делать это холодной водой, Дима направился к колодцу. Когда он, совершенно замерзнув, закончил, подскочила Маришка. Протягивая расшитое полотенце, она объявила, что все собираются на завтрак.

В дом Дима вошел последним. Мардух, явно в хорошем настроении, дождавшись, пока он сядет, прочитал молитву, после чего все принялись за еду. Перед Мишей стояла самая большая тарелка, а хозяйка подливала гостям вкусный отвар из трав с сухофруктами, при этом не пропуская и Диму. К нему она подходила особенно предупредительно, как к дорогому гостю. Данный факт не ускользнул от внимания лучницы. Девушка внимательно наблюдала за таким проявлением радушия. От этого взгляда Диме становилось не по себе и потому он старался не поднимать голову от своей тарелки.

После завтрака хозяин спросил у друзей об их дальнейших планах.

– Пойдем в Сизый Дол, – ответил за всех Павел. – Нам надо поговорить там с главным.

– С капитаном Сэйбордином? – уточнил Мардух.

– Да, с ним, – невозмутимо подтвердил Пал.

– Хочу напомнить, уважаемый Мардух, о лошади, которую вы нам обещали показать, – подключился к разговору Максим.

– Ну, а что, пойдем, посмотрим, – ответил хозяин, вставая из-за стола.

Во дворе он направился к постройке, которая была в хозяйстве конюшней. В полумраке друзья увидели пару коней и кобылу с жеребенком, но Мардух повел их дальше. В дальнем стойле они увидели белого коня, который, по всей видимости, был очень стар. Он был невероятно худой, с седой гривой. Печальные глаза смотрели на друзей так, будто они пришли дать ему последнее упокоение.

– Вот он, – гордо показал Мардух, – Я подобрал его, когда был помоложе. Однажды мы ехали с ярмарки и наткнулись на место, где произошла знатная драка. Он стоял посреди истоптанной поляны, залитой кровью, возле убитого рыцаря, рука которого запуталась в поводьях. Вокруг была куча изрубленных тел, даже пара магов в мантиях. Рыцаря мы похоронили, а коня я забрал.

– Настоящий рыцарский конь? – усмехнувшись, спросила Шанти.

– А то... – сделал вид, что не заметил иронии Мардух. – Вы не смотрите, что старый. Снежок конь крепкий, если здоровяка сажать не будете или рыцаря в полных доспехах.

– Сколько за него хотите? – спросил Павел.

– Сорок серебрушек, – не моргнув глазом ответил Мардух.

– А не слишком много? – вздернув бровь, заметила Шанти, резонно подозревая старосту в плутовстве.

– Та я жеж говорю, это настоящий рыцарский конь. На таком и на турнир выехать можно.

– Но рыцаря в доспехах не сажать, – съязвила лучница.

Дальше начался бешеный торг между лучницей и Мардухом. В итоге сошлись на восемнадцати серебрушках. Еще когда они были на горе, среди вещей Павел нашел кошель с золотыми и серебряными монетами, ими друзья и расплатились.

– Только седла у меня нет, – сказал подозрительно довольный сделкой Мардух, – поводья я вам дам и попонку.

Выведя коня из амбара, друзья начали собираться в дорогу.

Провожать их вышла чуть ли ни вся деревня. Детвора во главе с Палеком показывала на Михаила пальцами, мужчины добродушно улыбались, а девушки строили глазки Павлу. Хозяйка собрала им в дорогу немного еды, которую в двух корзинах передала Маришка. Друзья, связав корзины веревкой, закинули их Снежку на спину. Свои вещи Павел с Мишей на него вешать не стали, опасаясь, что их новоприобретенный конь от такой ноши околеет, не дойдя до места назначения. Оглянувшись назад, Дима заметил улыбающуюся хозяйку, махнувшую рукой напоследок. Выйдя из деревни, по указанной дороге попаданцы пошли в сторону леса, надеясь, что к вечеру доберутся в Сизый Дол. Там Павел планировал поговорить с капитаном крепости, после чего им предстояло решить, что делать дальше.

Глава 8

Глава 8

Вот уже несколько часов дорога вела друзей через лес. Миша на ходу жевал пирожки из корзин, выданных в путь. Погода постепенно портилась, от чего приключенцы тревожно посматривали вверх на кроны деревьев, раскачиваемые поднявшимся ветром. Те шумели листвой, скрипели, стонали под могучим напором. Казалось вот-вот и какое-нибудь сухое дерево упадет путникам прямо на голову. Где-то в стороне, пока еще далеко, слышались глухие раскаты грома.

Стертые ступни Димы давали о себе знать. Он сильно хромал, морщась при каждом шаге. Заметив это, Шанти подошла к Михаилу, тихо сказав несколько слов. Тот нахмурился, посмотрев на сгущающиеся тучи, подошел к Диме и без лишних слов поднял его на вытянутых руках. От неожиданности у парня перехватило дух, а Миша уже посадил его на спину Снежка, что дало друзьям возможность двигаться быстрее. Когда большая, по их подсчетам, часть пути была пройдена, они услышали лязг и крики в стороне от дороги. Без лишних слов Шанти метнулась в лес, тут же растворившись в листве, а остальные остановились, ожидая ее возвращения.

– Там драка, – появившись словно из воздуха, рассказала лучница, – человек пятнадцать. Окружили троих. Один ранен.

Друзья начали шепотом спорить, вмешиваться или нет, поскольку неизвестно, кто против кого сражается. В конце концов Паша решительно заявил, что вмешаться все-таки стоит, на что Максим веско ответил:

– Похоже у нашего рыцаря отросли шпоры и теперь чешутся, напрашиваясь на приключения.

– Паш, ты уверен, что нам стоит вмешиваться в местные разборки? – поддержала мага Шанти.

– Вы как хотите, а я хотя бы посмотрю, – заупрямился рыцарь, решительно направляясь на звуки кипящей схватки.

Переглянувшись, остальные попаданцы отправились за ним. Когда друзья, стараясь не шуметь, выбрались на опушку, им открылась следующая картина: на поляне трое мужчин в доспехах, стоя спиной к спине, из последних сил отбивались от наседающих противников. Вокруг дерущихся валялось несколько окровавленных тел. Нападавших было больше, а потому они совершенно расслабились, скорее развлекаясь, чем нападая всерьез. Убрав мечи, воины махали короткими копьями, пытаясь скорее оглушить, чем ранить.

– Живыми я вам не дамся, асадарское отродье! – воскликнул молодой рыцарь без шлема со ссадиной на лбу.

– Да кто тебя спрашивать будет?! – под смех товарищей прокричал один из противников, выглядевший главным. У него единственного была кольчуга, в то время как товарищи носили простые кожаные дублеты.

– Мы вас всех уложим, а потом я отправлюсь к твоей бабе и хорошенько ее огуляю, оставив на память бастарда, – оскалился рыцарь без шлема.

– Ах, ты, ублюдок, – выкрикнул противник, делая резкий выпад.

Рыцарь сделал шаг, желая поймать противника на ошибке, но поскользнувшись на скользкой от крови траве, неудачно налетел на копье, глубоко вошедшее под мышку. Как-то виновато улыбнувшись, мужчина рухнул на колени. Его противник недолго радовался. Стрела, метко пущенная Шанти, попала ему в шею. Удивленный враг схватился за оперенное древко и мешком рухнул на землю. Растерявшиеся нападавшие повернулись к новой угрозе. Увидев, что врагов всего пятеро, обнажив мечи, они с криками кинулись вперед.

Диме велели оставаться рядом с лошадью и ему оставалось только смотреть за разворачивающейся под мрачным темнеющим небом схваткой. Внезапно один из врагов выпустил ослепительный шар огня в рыцаря, но тот ловко закрылся щитом. Мелькнула белая вспышка, а Павел как ни в чем не бывало двинулся дальше. Тем временем Максим, выставив вперед руки, замысловато сложил пальцы. Когда он подул через получившуюся фигуру, отчетливо повеяло холодом. Кинувший огненный шар противник превратился в ледяной столб, тут же разбитый ударом щита на сотни маленьких красных осколков. Разобравшись с единственным магом, Максим с лучницей просто стояли, наблюдая за схваткой.

Находившийся в куче врагов Михаил размахивал своим мечом так, что от его ударов тела врагов разлетались на куски в разные стороны. Лицо великана превратилось в маску, красную от крови. Не отставал и Павел. Сноровисто орудуя щитом, он сбивал противников с ног, добивая упавших коротким мечом. Довольно быстро все враги оказались повержены, обильно полив кровью зелень травы вокруг.

12
{"b":"605093","o":1}