ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В конце концов лорд Балмор предложил друзьям сопроводить его до столицы. Павел обещал подумать, решив обсудить это с остальными. Ему не хотелось оказаться виноватым в том, что их маленькая компания загремит в местную каталажку.

Ехать в столицу смысл был, ведь там легче получить информацию, которой катастрофически не хватало. С другой стороны, разумнее и, самое главное – безопаснее, путешествовать по провинции, собирая информацию постепенно. Несмотря на знание языка и определенные навыки, знанием истории, религии и географии их не наделили. «Надо найти местный книжный да прикупить учебников», – сделал пометку на будущее парень. Он всегда интересовался историей и знаниями в играх, это помогало развиваться быстрее конкурентов. Вот только в этом мире не было никаких баз знаний, доступных в паре кликов мышью. Нарваться на неприятности в чужом мире можно просто «не так» посмотрев. Даже сейчас, несмотря на вылеченного Димой лейтенанта пограничников, от ямы их может отделять пара неверных фраз.

С предложением лорда открывались две дороги. Первая вела в столицу, а там уже зависело обстоятельств. Дознаватель, настойчиво предлагавший присоединиться в дороге, мог оказаться верным союзником или опасным противником. Он показывал неприкрытый интерес к попаданцам и избавление от его внимания могло стать проблемой. Второй путь открывался в том случае, если удастся аккуратно избавиться от настойчивого лорда. Дорога приключений без знаний о мире. В этом случае следовало сначала немного обустроиться, прежде чем начинать активные действия. Денег у друзей вроде достаточно для начала, но вопрос о покровительстве мог встать очень остро. Хотя рабства как такового и не было, но все кому-то принадлежали или служили.

Вспомнив, что вот уже несколько дней его нет дома, а Ленка наверняка не находит себе места, Павел решил ехать в столицу, чтобы ускорить события. Кроме того, он допускал вероятность, что, откажись они сопровождать лорда, их путь закончится в темнице крепости, не успев начаться. С другой стороны, от лорда можно избавиться в пути.

Глава 12

Глава 12

Дима

Дима не знал, куда себя деть, и день прошел в мучениях. Сначала он пытался читать магическую книгу. Это оказалось бесполезным занятием. Ему совершенно не приходило в голову, какой запрос сформулировать. Одно он выяснил точно – боевой магии в ней не было. В конце концов, он решил пойти прогуляться, рассудив, что знание само придет, когда понадобится. Дима выяснил у стражника, где можно выйти на стену и поднялся посмотреть окрестности. Стена была обращена к реке и ничего интересного за ней не было, если не считать несколько рыбацких лодок. Стражники, мимо которых он проходил, поднимали глаза вверх, делая вид, что внимательно изучают пробегающие облака. Для Димы такое поведение было полной загадкой, но он начал к этому привыкать. Уходя, он спиной, а еще больше местом, находящимся ниже, чувствовал взгляды тех же стражников. «К такому привыкнуть будет трудно», – пришла грустная мысль.

Вечером все собрались в комнате Димы на «семейный», как сказал Павел, совет. Рыцарь дождался, пока все рассядутся и, оглядев друзей, решил обобщить полученные за день сведения и подвести итог.

– Итак, у нас есть следующая информация, – начал он. – В этом мире по меньшей мере два государства. Королевство Пандер и Асадарская империя. Горы, с которых мы спустились, разделяют королевства. Формально у них между собой мир, но хорошие соседи постоянно нарушают границу. Лорд Балмор, королевский дознаватель, прибыл сюда прояснить ситуацию. Он утверждает, что отряды асадарцев не просто совершают набеги, а уводят людей из окрестных селений. Странно другое: по его утверждениям они уводят не только жителей, но и зачистили все окрестные леса от контрабандистов и браконьеров.

– А что тут странного, – прогудел Миша, – может имперцам рабы нужны.

– По словам капитана крепости, рабства ни в королевстве, ни в империи нет. Когда я выдвинул такое предположение, на меня очень странно посмотрели.

– А зачем им тогда люди? – спросила Шанти.

– Может заселяют какую-нибудь провинцию? – предположил Максим. Как у нас каторжниками Сибирь. Может продают в рабство третьим странам. То, что у них нет рабства, не означает, что в этом мире его нет как такового. Или какие-нибудь местные пирамиды строят.

– Может быть, – согласился Павел. – В общем, лорд Балмор свои дела закончил и пригласил нас сопроводить его в столицу.

– Насколько мы можем верить этому Балтимору? – спросила Шанти.

– Ну... я не предлагаю ему верить, но думаю, если бы против нас что-то задумали, мы бы уже сидели в какой-нибудь вонючей дыре, которую они тут называют тюрьмой.

– Раз до сих пор на свободе, – вмешался Максим, – значит у Баламута на нас планы. А то уже прижигали бы пятки, или как тут принято допрашивать шпионов.

– Если не прижигают сейчас, не означает, что такого не случится потом, – заметил со своего места Дима.

– Дельная мысль от блондинки, – улыбнулся маг.

– Если мы откажемся ехать с ним? – спросила лучница, сложив руки на груди.

– Расстраивать «баламута» может быть опасно, – нахмурился Павел. – Да и вероятность выполнить задание в столице выше. Тем более, что на вопросы про нечисть и тому подобное капитан просто посмеялся. Сказал, что это все детские сказки.

– Надо остановиться в какой-нибудь деревне или городке, – резонно заметил Миша. – Сообразить базу, разобраться в ситуации.

– В деревне мы слишком заметны, – возразил рыцарь. – Как минимум, нами заинтересуется местный царек.

– Ну, так мы не будем отсвечивать. Отсидимся потихоньку.

– В деревне, где все знают друг друга в лицо?

– В городке тогда.

– Подозреваю, что местные городки, всего лишь большие деревни. Ну ладно… Обустроим базу и чем займемся?

– Разведаем обстановку. Узнаем местные правила.

– Я согласна с Мишей, – подняла руку лучница. – Ни к чему нам прямо сейчас искать приключения.

– Если «баламут» местный особист, – задумчиво ухмыльнулся маг, – приключения мы уже нашли. Как-то раз я… в общем, отсиживаться в деревне без водки – время на ветер.

– Можем поехать с лордом, – предложил Дима, – а в столице или по дороге отматаемся от него. В столице людей больше, потеряться легче.

– Как вариант, – обрадовался Павел, – мы можем организовать базу в столице или еще лучше где-нибудь в пригороде. Диму с Шанти оставим на базе, а сами подадимся в местные наемники.

– Это почему на базе? – возмутилась лучница.

– Будешь разведкой, – загорелся рыцарь. – Дима будет зарабатывать лечением местных, а ты за ним присмотришь да все вокруг разузнаешь.

– Это похоже на план, – поддержал рыцаря маг. – В столице и клиентов найти проще.

– А вы значит полезете искать приключения? Разделяться – плохая идея!

– Что ты предлагаешь?

– Никуда не влезать. Хотя бы сначала.

– Как бы там ни было, – убежденно заявил Миша, – нам нужен дом. Пусть даже временный.

– Значит, едем в столицу с «баламутом»? – все еще сомневалась лучница.

– Значит, едем с лордом Балмором, – поправил Павел. – Не вздумайте назвать его в глаза баламутом, а то вдруг оскорбится. Тогда по приезду нам точно прижгут пятки.

На этом совет посчитали оконченным, и Паша ушел объявить решение дознавателю. Вскоре он вернулся, «порадовав» друзей новостью, что выезжают они этой ночью. Лошадей и провиант обещал предоставить капитан.

– Может Снежка тут оставишь? – спросил Павел после того, как друзья обсудили, что выпросить у капитана для предстоящей дороги, – Он уже старый. Вдруг не выдержит дорогу.

– Надо подумать, – коротко ответил Дима. Снежка оставлять было жалко.

Ночью, когда небольшой отряд собирался во дворе, Дима пошел проститься со Снежком. Достав из своей сумки несколько припрятанных яблок, он с руки скормил их коню.

– Жаль дружище, но тебе придется остаться, – сказал он, гладя коня по шее, пока тот хрустел яблоком. Отдав последнее яблоко, Дима вышел из конюшни, провожаемый взглядом огромных грустных глаз.

18
{"b":"605093","o":1}