ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Шанти молчала, едва различимая в темноте, она некоторое время собиралась с мыслями, прежде чем начать рассказ:

– Когда мы вышли во двор, я заметила, как упал Максим. Слуги гостиницы, люди Балмора, начали плевать в вас дротиками из длинных трубок. В меня тоже чуть не попали, но я забежала в конюшню, где через чердак выбралась на крышу. Часть людей выскочили в ворота искать меня, а остальные сложили вас в рядочек.

Потом вас погрузили в карету, в которой мы приехали. Я проследила за ней. Вас отвезли в крепость на окраине города у реки. Там целый квартал развалин возле этой крепости. Никто не хочет жить рядом. Потом я шаталась по городу и пыталась узнать у местных, что это за крепость.Оказалось, она у них любимое место для всяких страшилок. Ну, там… едят детей и все такое. Называется крепость – Баргоф. Бродяги утверждали: кто туда попадает, назад не возвращается.

Несколько дней я пряталась в развалинах, а по ночам бродила вокруг крепости. Думала: если получится с вами связаться – смогу организовать побег.

В одну из ночей, я пошла по берегу реки под стеной и наткнулась на вход в канализацию. Воняло в ней ужасно. Чуть не заблудилась там. Наслушалась ужасных криков пока бродила. Помню, подумала, что это пытают несчастных заключенных, возможно даже вас, пока не нашла – ЭТО.

В одном из коридоров, в сторону стены сделано что–то вроде слива. Сам коридор под углом, а выход довольно высоко над рекой. Наткнулась на него в одном из ответвлений. Поскользнувшись, я выронила факел, и он сразу потух в вонючей жиже. Пока на корячках искала факел, рука попала в мягкое и это мягкое оказалось человеческой головой с остатками волос. Я даже кричать не могла, так перехватило все внутри. Чуть не поседела прямо там. Бежала сломя голову. Металась по коридорам как безумная, натыкаясь на стены. До утра пыталась отмыться в реке, а потом ревела весь день в развалинах, трясясь и гадая: живы вы или уже нет.

Выплакала все глаза, а ночью вернулась с новым факелом, чтобы осмотреть место еще раз. Наверное, пошла искать ваши тела. Боже, я теперь спать не могу. Никогда такого не видела. Там были тела. Много тел. Выглядели они настолько жутко, как будто их звери терзали. Выпущенные кишки, ободранные лица. Отдельно руки и ноги. Я осматривала их, боясь найти вас.

Утром решила – если не получится вас найти, убью Балмора, а потом уйду в леса или еще куда. Подальше от этого места. То, что у них творится в этой крепости – настоящий кошмар. Когда через несколько дней увидела Балмора, решила проследить за ним. Он, как выяснилось, частенько бывает в этой гостинице. Решила, что убью этого ублюдка здесь или по дороге сюда. Ну а сегодня, увидела во дворе Максима.

Шанти закончила рассказ отчетливо шмыгая носом. Догадавшись, что она плачет, Дима привлек ее к себе, осторожно гладя по спине. Он не мог себе представить, что пришлось увидеть подруге, но понимал – большая удача вырваться из такого места.

– Шанти, ребята должны знать, что ты жива, – тихо сказал Дима. К тому же Балмор выпустил нас из этого, как его… Баргофа. Сейчас мы вроде как под домашним арестом.

– Я не могу сейчас вернуться к вам, вдруг Балмор вас отпустил, чтобы поймать и меня. Пятеро лучше, чем четыре.

– Я так не думаю. Из этой гостиницы легко сбежать. Особенно если помогут со стороны. Слишком большой риск.

– Все равно, – заупрямилась Шанти, – я лучше понаблюдаю со стороны. А когда будет безопасно, снова присоединюсь к вам. Вдруг вас придется вытаскивать. Пока не говори парням обо мне. Хорошо?

– Хорошо–хорошо, – согласился Дима. – Только тебе надо привести себя в порядок. Я конечно не лучший нос франции, но… Твоим запахом можно часовых снимать.

– Слышь ты, блонда, если все пойдет не так, я тебя спасать не буду. Всех спасу, а к тебе не прикоснусь даже. Не буду оскорблять твое чуткое обоняние.

– Ну прости. Не обижайся, пожалуйста.

– Не буду, – буркнула Шанти и, открыв окно, полезла куда–то наверх.

– Но все равно помойся, – не удержался Дима от смешка.

– Пошла ты, – откликнулась лучница.

Глава 23

Пустой день чуть не закончился бунтом. Маявшиеся от безделья и неизвестности парни, потихоньку напивались элем. К ужину довольно пьяный Максим начал задирать слуг и закончилось тем, что все трое парней получили по усыпляющему дротику вместо ужина. Трезвый Дима постарался не ввязываться в разборку и его не тронули. Ужинать ему пришлось в пустом зале, под внимательным взглядом трактирщика.

Дима тоскливо и без аппетита ковырял кашу в тарелке, заставляя себя поесть воспоминаниям о Баргофе. Вместо необходимого воодушевления, вспоминался запах прелого сена, сбивающий настрой. Дима едва осилил половину тарелки и отложив ложку уперся лбом в подставленные руки.

«Если в ближайшее время ситуация не изменится, парни устроят настоящий бунт, с пожаром и мордобоем. Трое поверивших в себя олухов могут попытаться справиться с охраной. Их можно понять: Шанти пропала, сами они успели познакомиться с местной тюрьмой, а теперь сидят в гостинице, неизвестно чего ожидая. Неизвестность пугает. Вот только, если у них не получится, опять загремят в Баргоф, а я вместе с ними за компанию. Как же не хочется сидеть в этой дыре. И в гостинице не хочется. Даже если удастся сбежать, магической книги нет и я буду бесполезным магом неумехой. У Максима книгу тоже забрали, но он наверняка выучил несколько заклинаний, если верить его заявлениям о готовности сжечь гостиницу. Надо тянуть время, пока не объявится дознаватель. Шанти просила про себя не рассказывать, но, если мужики опять начнут бузить, сказать все же придется. Так хоть пару дней можно выиграть.»

Утром, за завтраком, повисшее в воздухе напряжение, соперничало с характерным запахом завтрака в столовой. Парни ели молча. Сосредоточено выметали все с тарелок, словно готовились к длинному тяжелому дню. Они закончили и допивали компот, когда в зал вошел один из людей Балмора. Равнодушно оглядев сидящих за столом, он обратился к Диме:

– Леди Диана, лорд Балмор приглашает вас на завтрак.

– Скажи лорду, леди уже позавтракала, – ответил Максим, решительно отодвигая кружку с компотом. Спиртное после вечернего «концерта» им давать отказались. Мужчина положил руки на стол, будто собираясь встать и хмуро посмотрел на застывшего парня. Миша с Павлом тоже подобрались, готовясь к драке.

– У меня совершенно четкие указания, сэр, – спокойно ответил помощник дознавателя.

– Если лорд хочет встретиться, пусть приезжает в гостиницу сам, – отрезал Максим повышая голос.

В зале стали собираться слуги. Дима понял – либо он поедет добровольно, либо они все поедут багажом.

– Ребят, съезжу, позавтракаю еще раз. Не стоит ссориться, – попытался он разрядить обстановку.

– Помолчи, мы разберемся, – не поворачиваясь, бросил Максим. – Эй, как тебя там…

– Орбан, сэр.

– Так вот, Орбан. Либо лорд едет сюда, либо мы все едем к лорду.

Дима посматривал на слуг гостиницы и мысленно обругал тупого мага. Судя по их позам, они ждали только команды. Одно неосторожное движение и все поедут к лорду, как хочет Максим, заботливо сложенные и не опасные.

– Максим, – улыбнулся Дима, хотя выражения лица напоминало скорее гримасу, – ну что со мной может случиться?

– Одна ты никуда не поедешь, – упрямился маг.

– Орбан, могу я взять с собой кого–нибудь из друзей? – спросил Дима, повернувшись к помощнику, – Надеюсь, лорд не откажет в чести?

– Одного человека, – коротко ответил тот, спокойно взирая на закипающего мага.

– Я поеду, – безапелляционно заявил Максим.

– Хорошо, – согласился Орбан, – жду во дворе.

Когда он вышел, все заметно расслабились.

– Какого хрена? – взвился на Диму Павел. – Ты совсем рехнулся? Надо держаться вместе.

– Бухать и бузить тоже вместе? – ответил на выпад Дима. – Вы вчера что устроили, придурки? Хотите обратно в Баргоф?

– Куда?

Поняв, что сказал лишнее, Дима поджал губы, пытаясь подобрать слова.

31
{"b":"605093","o":1}