ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Друзья или нет, мы все в одной лодке, – ответил Дима, зачерпнув немного воды в ладонь.

– Ты можешь на них полагаться? Ведь ты знаешь, что один из них молчит или лжет, в то время как виноватым делают тебя. Еще и участвует в этом.

– Разве у меня есть варианты? Нам надо выполнить проклятый квест, а мы сидим в долбаной гостинице, которая на самом деле тюрьма.

– Может… если твои друзья отвернулись, пора позаботиться о себе?

– Интересно, это как? – усмехнулся Дима.

Повернувшись, девушка обняла его плечи, придвигаясь ближе. Дима смущенно смотрел на красиво очерченный рот с алыми губами, прекрасную гладкую кожу, бездонные глаза.

– Я могу тебе помочь, – горячо зашептала нимфа. – Тебе только надо принять меня. Я дам тебе силу, способную разрушить империи и строить новые. Люди, которых ты называешь друзьями, оболгали тебя. Зачем они тебе? У тебя есть я.

– А как же квест? – пролепетал теряющий самообладание Дима, с замиранием ощущая, как девушка прижимается грудью.

– Зачем тебе какой–то глупый квест? Если захочешь, ты получишь исполнение любого желания. Мужчины будут в очередь выстраиваться, чтобы выполнять твои капризы.

Диму всего трясло, он вожделел ее. Он хотел повалить ее прямо на траву и заниматься любовью бесконечно. Но его сдерживал непонятный страх перед ней.

– Ты ведь хочешь меня? – прошептала девушка, облизнув губы. – Давай смелее, целуй! Возьми меня!

– Стоп, – отстраняясь, заговорил Дима. – Мне нужен этот квест, я хочу домой.

Рассердившись, красавица отошла в сторону, сжимая кулаки.

– Ты дурак! – зло заговорила она. – Как ты собираешься сделать квест с такими идиотами? Посмотри на них! Самодовольные, самоуверенные, каждый себе на уме. Вы даже не обсуждаете ничего, не строите никаких планов. Вас посадил на поводок местный чекист и теперь вы дружно будете плясать под его дудку. Думай о себе сам, такие «друзья» о тебе не подумают. Пропадешь – и не вспомнят.

– Я все–таки попытаюсь, – грустно сказал Дима, ловя себя на том, что засмотрелся на вздымающуюся грудь задыхающейся от ярости нимфы. В этом была некая горькая ирония.

***

Ранним утром всех разбудил Балмор. Он притащил в гостиницу кучу народа. Всех попаданцев собрали в зале, где пришлось терпеливо ждать, пока с них снимут мерки. Друзья восторга от мероприятия не испытывали, но было понятно: вскоре будут серьезные перемены.

После внезапного переполоха лорд пропал еще на несколько дней, появившись только один раз, но не с визитом к постояльцам. С лестницы, выходящей в зал, Дима наблюдал как трое с дознавателем, все в окровавленной грязной одежде, тащат под руки человека. Несчастный был жив, несмотря на страшные раны. Когда они прошли, на полу осталась дорожка из темной крови, наполняющей воздух тяжелым запахом, а рот характерным привкусом.

Дима, поглядывая на дорожку, оставшуюся на полу, дождался лорда и предложил свою помощь. Дознаватель остановился, мутными глазами посмотрел на девушку и, помедлив, коротко сказал:

– Диана, вы ему ничем не поможете, он умер.

– Извините, – почему–то сказал Дима.

– Простите, мне надо идти, – ответил лорд. На его лице, покрытом засохшей кровью, отчетливо читалась невероятная усталость. Он открыл было рот словно собирался закончить фразу, но спохватился и быстрым шагом вышел во двор гостиницы.

Прошло еще два долгих скучных дня, похожих на другие. Диме даже поговорить было не с кем. Лучница так и не пришла в комнату, но Дима знал, что она теперь живет с магом. В те редкие моменты, когда они пересекались внизу, парочка предпочитала его игнорировать, азартно играя в скатч.

Великан с Пашей пили, не просыхая, им все–таки разрешили вино. Когда рыцарь трезвел, он присоединялся к игре в скатч. Мрачный Миша не трезвел совсем. Вино им давали бесплатно, а потому он вливал в себя спиртное как в бездонную бочку. Дима старался не показываться внизу без серьезной причины. Он отсиживался в комнате надеясь, что друзья «отойдут» и ситуация с бойкотом хоть немного изменится. Кроме всех неприятностей добавилась еще одна – пришли красные дни. Это выводило из себя. Хотелось то выть от тоски и скуки, то сломать что-нибудь из мебели.

Вот и сейчас, он ужинал у себя в комнате в подавленном настроении, когда уверенный стук выхватил его из мрачных мыслей.

– Войдите! – крикнул Дима.

– Леди, лорд Балмор просит вас срочно спуститься вниз.

Воображение сразу нарисовало человека, порванного в клочья. Дима без лишних слов отложил ложку и допив из кружки коротко сказал:

– Веди.

Слуга провел через обеденный зал, кухню, и привел в служебную часть гостиницы, куда друзей не пускали. Их путь закончился в небольшой, просто обставленной комнате. За столом сидел дознаватель, а вокруг на диване со стульями собрались попаданцы. Даже пьяный Миша, от которого разило так, словно он проспал весь день в луже спиртного. Ответив на приветствие лорда, Дима подсел к столу, стараясь не смотреть на остальных и чувствуя их напряжение.

– Теперь, когда все в сборе, думаю, мы можем начинать, – многозначительно улыбнулся Балмор. – Хочу вам рассказать о ситуации, которая может быть целью вашего странного задания.

Глава 27

Королевский дознаватель внимательно осмотрел друзей, неспешно набил трубку и начал говорить:

– Вы знаете, что я знаю о том – кто вы, откуда и с какой целью очутились в этом мире. Не буду скрывать, ваша история невероятна, даже по моим меркам, а я повидал многое, поверьте. Задание ваше туманно и можно сказать невыполнимо. Зла хватает везде и более того, зло – это зачастую всего лишь точка зрения. Мне неизвестно, какое конкретно зло интересует того, кто вас послал. Но вероятно, у меня есть информация о возможной цели вашей миссии и, самое главное, наши цели совпадают.

– Балмор, не надо нас вербовать, – криво усмехнулся Павел, – мы прекрасно знаем ситуацию. Говорите прямо, что вы хотите от нас.

– Павел, я вас хорошо понимаю. Поверьте, цель которую я хочу предложить вам, весьма достойна.

– Оставьте, Балмор. Что конкретно нужно сделать?

Лорд выдержал паузу, задумавшись о своем с трубкой в руке, после чего начал рассказ:

– Как вы уже знаете, в приграничье пропадают люди. Мне было поручено разобраться с этим вопросом. Путешествуя по пограничью, встречаясь с местными, я выяснил: пропавших гонят в столицу империи, а если конкретно в крепость Сарда Мадора, известную как имперская академия магии. По донесениям моих людей, множество несчастных сгоняют туда со всех уголков империи, но из крепости никто не возвращается. В саму крепость моим людям попасть не удалось. Королевские маги считают, такое огромное количество людей могло понадобиться для создания могущественного артефакта. С другой стороны, известно о перевооружении имперской армии, в том числе качественно новым оружием. Мы обсуждали это на королевском совете и пришли к выводу, что все это похоже на приготовления к большой войне.

– Проще говоря, – перебил дознавателя Максим, – вы хотите втянуть нас в местные разборки.

– Что, простите? – переспросил лорд.

– Использовать нас в политических играх, – пояснил Дима.

Балмор широко улыбнулся, эта улыбка напомнила скорее оскал, нежели доброжелательность собеседника.

– Не знаю как у вас, а в нашем мире война – обычное дело. В складывающихся обстоятельствах это не самая главная угроза. Что должно интересовать вас и очень интересует меня, так это то, куда пропадает множество людей, а главное – с какой целью.

– Как вы уже сказали, Балмор, – вступила в разговор лучница, – зло субъективно. Вы рассказываете нам про ваши проблемы с соседями и при этом, не оставляете нам выбора. Либо мы сделаем то, что вы хотите, либо вы посадите нас в Баргоф. Про вашу милую крепость, горожане на ночь рассказывают страшилки. А я вот, например, точно знаю, о порванных в клочья телах, гниющих в ее подвалах.

На этих словах лорд весь как–то подобрался. Его лицо застыло, а губы превратились в узкую полоску. Шанти между тем подытожила:

36
{"b":"605093","o":1}