ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Так может быть вы сами зло?

В комнате повисла напряженная тишина. Балмор смотрел прямо в глаза лучницы, но та не отводила взгляд. Наконец лорд ответил, тяжело роняя слова:

– Тела в подвалах Баргофа я считаю злом, как и вы. С этим мы разберемся без вашего участия. Уверяю вас, происходящее в Сарда Мадора, а самое главное – последствия – может быть гораздо ужаснее. Я не хочу вас заставлять выполнять это задание. Тут я больше заинтересован во взаимовыгодном сотрудничестве. Более того, я поеду с вами как часть команды.

– Так какой у вас план, Балмор? – вернул к теме разговора Павел.

– О… Вам, сэр Павел, в этом плане достанется главная роль. У правителя асадарцев, императора Роберта Морролинга Третьего, за время правления был только один наследник. Любимый сын, которого он воспитывал сам – императрица умерла, когда мальчику было два года. Шесть лет назад Роберт договорился с нашим королем Хардалом о заключении династического брака. У Хардала три дочери, прямых наследников нет, старшую он хотел выдать за принца. Принц выехал с посольством из империи, но к невесте так и не прибыл. Полтора года длились поиски, опрошено множество свидетелей, но следов принца найти не удалось.

Балмор вышел из комнаты, вернувшись с портретом в золоченой раме. На портрете был изображен красивый юноша, обладающий высоким лбом, прямым носом и волевым подбородком с небольшой ямочкой. Он смотрел с портрета открыто, спокойно, уверенно.

– Итак, друзья, – при этих словах лорда Дима заметил гримасу на лице Максима, – с помощью талантов нашей прекрасной Дианы мы из Павла сделаем копию принца Конрада, наследника асадарской империи. На второй месяц осени, во время праздника урожая, в империи традиционно устраивается рыцарский турнир. Павел выступит на турнире. Его главная цель – попасться на глаза императору и добиться личной встречи.

Во время встречи Павлу надо найти способ напоить императора вот этим, – лорд продемонстрировал небольшой флакон с бесцветной жидкостью.

– Вы хотите отравить императора? – воскликнул Дима, – а что будет с Павлом потом, вы подумали?

– Нет, Диана. Отравить – это примитивно и главную нашу задачу не решает. Я хочу его опоить, вернуть ему сына, сделать счастливым. В своем уме он заметит подмену, но если нам удастся дать ему вот это…

Балмор покрутил флакон в воздухе и после, спрятал обратно.

– Я думаю, ваш план не сработает, – сказал Максим, положил руки на стол сцепив пальцы и выражая всем видом скепсис. – Вероятнее всего, самозванца быстро раскусят. У вас не получится взять под контроль империю. Хотя… может, вы хотите устроить в империи смуту? Опрокинуть все дворцовые расклады. У императора, по вашим словам, наследников нет. Наверняка за его спиной уже делят наследство. Гражданская война, все дела…

– Нам не понадобится много времени, – ответил Балмор. – Минимум, что мы получим, информацию из первых рук, а дальше... будем разбираться по обстоятельствам.

– Какие роли вы придумали остальным? – спросил Павел.

Балмор легонько ударил по столу, вытряхивая пепел из трубки, и принялся перечислять:

– Вы, Павел, – рыцарь, я и мои люди – ваши оруженосцы. Диана – знатная дама, направляющаяся в столицу поступать в академию магии. Максим – ее дядя, сопровождающий в поездке. Шанти с Михаилом будут слугами. Мы познакомились в дороге и поехали вместе, решив, что так безопаснее.

– Но как вы объясните императору внезапное появление сына? – спросил Павел.

– Павел, когда вы дадите Роберту снадобье, у вас будет некоторое время, чтобы его в этом убедить.

– А нам вы давали такое? – спросил Максим, сверля лорда взглядом.

– Давал. – признался лорд.

– И как?

– Не действует, – Балмор вздохнул, набивая новую трубку. – Диана, вы можете сделать из Павла наследника асадарского престола? Книга у меня с собой.

– Сейчас нет, – ответил Дима.

– Почему?

– Придется подождать несколько дней.

– Твою мать! – выругался Балмор, догадавшись о причине.

***

На этом разговор закончился и все, кроме Миши, разошлись по комнатам. Тот, сомлел от выпитого, развалившись в кресле уснул в углу, и Балмор предложил его не будить. Сам лорд, немало расстроенный, достал из небольшого шкафа бутылку и принялся неспешно ее распивать, перебирая в голове детали предстоящего дела.

План был наглый, не продуманный в деталях, попросту плохой. Но вариантов у дознавателя было немного. У него почти не осталось людей в столице империи. Они просто бесследно исчезали один за другим. Все, что ему было нужно – оказаться рядом с императором. Если Павел по какой–то причине не справится или в самый важный момент все пойдет наперекосяк – у дознавателя оставался запасной вариант, о котором он не расскажет пришельцам. Для этого варианта ему нужно доверие девчонки. От внимания Балмора не ускользнуло, что между пришельцами возникла стена. Все складывалось замечательно.

Глава 28

Дима встал поздно, потому на завтрак ему достался горячий хлеб с приготовленной к обеду похлебкой. Еда немного подняла настроение, но, как выяснилось, ненадолго.

Во дворе происходила драка и Дима, наевшись и разомлев, вышел на звук. Лорд, руководствуясь рассказанным накануне планом, решил устроить Паше проверку. Сам Балмор, сидя верхом на стуле, внимательно наблюдал за схваткой.

Пашу одели по полной комплектации, а в руках он держал щит и деревянный тупой меч для тренировок. Сейчас против рыцаря дрались двое слуг гостиницы. На них были доспехи попроще, но явно драться им было не впервой: двигались слуги красиво и уверенно.

Тут же находились остальные члены их маленькой команды. Как ни странно, они подбадривали не Павла, а дравшихся против него слуг. Дима быстро понял почему: двух противников для Паши явно не хватало. Он играл с ними, как кот с мышами. Слуги выглядели тренированными солдатами, но по сравнению с Пашей смотрелись неуклюже.

Лорд, наблюдавший за действом с улыбкой, подозвал к себе хозяина гостиницы и тихо сказал ему несколько слов. Хозяин кивнул и вскоре против Паши стали не двое, а шестеро одетых в кольчуги бойцов. Они напали на рыцаря по трое, не мешая друг другу, координируя свои действия. Павлу пришлось закончить с играми, но даже шестеро тренированных бойцов не могли ничего с ним поделать. Его движения стали походить на завораживающий танец среди пыли гостиничного двора. Время от времени он сбивал щитом с ног одного из нападавших или текучим движением вставал так, что бойцы налетали друг на друга.

Дима решил воспользоваться моментом и подошел к лорду, который был увлечен схваткой. Тихо поздоровавшись, Дима задал вопрос:

– Балмор, скажите пожалуйста, кто из парней рассказал вам о нас?

– Для вас так важно это знать, Диана? – отозвался лорд, не отрывая взгляда от бойцов.

– Конечно, мне важно знать! – убежденно ответил Дима.

– Вас всех выдал Павел. – Невозмутимо ответил лорд.

– Вы его пытали, или он сам сознался?

– Нет, я его не пытал.

– Но как?

– Ну… немного спектакля, немного убеждения, я же не изверг какой.

– Балмор, – Дима посмотрел на Павла, который только что сбил с ног одного из бойцов. – Могу я вас попросить?

– Конечно, Диана, все, что угодно.

– Ваши люди могут побить этого недорыцаря?

– Пока он неплохо справляется, – рассмеялся Балмор. – Но парней у меня много. Думаю, когда он устанет, несколько тумаков парни ему отвесят.

Дима развернулся, намереваясь уйти, но лорд его остановил.

– Диана, не стоит сейчас добиваться правды. Ситуацию вы не поправите, а скандалы нам ни к чему.

– Хорошо. Я буду молчать.

За ужином Дима с удовлетворением отметил внушительный синяк на скуле рыцаря. Маленькая месть далась не просто. Несколько слуг, участвовавших в тренировке, довольно сильно хромали. Подлечить он пока никого не мог, а потому пристроился в кресле у камина, стараясь избегать лишнего внимания. Там Дима всматривался в тлеющие угли, размышляя о причинах, по которым человек, который казался умным и рассудительным, не сознался в своем поступке.

37
{"b":"605093","o":1}