ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ранний подъем следующим утром подпортил впечатления первого дня. При мысли о том, что каждое утро придется вставать с недосыпом, Диме захотелось обратно в столичную гостиницу. Там хоть не колотили по утрам в дверь с воплями. Самым отвратительным был тот факт, что в отличие от будильника, по которому он привык вставать на работу, вопли отключить не представлялось возможным.

Сады давно кончились, за окнами экипажа раскинулся скучный сельский пейзаж, разбавляемый иногда живописными развалинами, оставшимися по словам лорда, со времен древней империи. Вокруг простирались убранные поля, иногда встречались крестьяне. Они везли на повозках мешки, бочки, корзины с собранным урожаем. Деревья, тронутые первым золотом осенних листьев, напоминали о картинах художников пейзажистов со свойственной им легкой осенней грустью.

Временами однообразие дорожной скуки разбавлял кто-нибудь из уставших ехать верхом спутников. Они подсаживались в экипаж и развлекали Диму с Шанти разговорами. С лордом беседа вышла оживленной, Миша рассказывал о своей работе промышленным альпинистом, Паша, который старался привыкнуть к новому лицу, для беседы был вовсе не настроен. После полудня в экипаж подсел Максим. По-хозяйски вытянув ноги, он принялся их массировать, слегка морщась. Лорд постоянно ускорял темп, стараясь добраться в следующий городок до наступления темноты, а потому тем, кто ехал верхом, приходилось не сладко.

– Ну как вам тут, девчонки? – обратился Максим к спутницам, – синяков на своих девяносто не набили еще?

– Всяко лучше, чем трястись в седле, – рассмеялась Шанти, успевшая оценить удобство путешествия в экипаже.

– Да, верхом ехать тяжко. Эх… где мой старый БМВ… – Максим мечтательно зажмурился, вспоминая своего железного коня, потом перевел взгляд на Диму. – Слушай, а у тебя ведь наверняка есть какое ни будь крибле–крабле от усталости?

– Что? – не понял Дима.

– Заклинание от усталости есть? – спросил Максим, мысленно поражаясь тупости блондинки.

Заклинание конечно же было, но облегчать магу страдания совсем не хотелось. В конце–концов, разозлившись на себя за то, что не догадался помочь другим снять усталость и боль, Дима прочитал заклинание. Если бы он раньше догадался помочь другим, это ему добавило бы несколько очков и, возможно, помогло растопить лед в отношениях. Сейчас он помог человеку, помогать которому хотелось меньше всего. Теперь приходилось смотреть на довольное лицо Максима смотревшего, как казалось, с чувством превосходства.

– Слушай, – начал разговор парень, – мне вот все-таки интересно, на чем тебя поймал Балмор. Как так получилось, что ты сдал нас с потрохами?

– Я не сдавал, – ответил Дима, – прежде чем бросаться обвинениями, разберись. Да и какая разница кто сдал? Сомневаюсь, что ты будешь молчать как партизан, если тебя начнут пытать.

– Ну а кто у нас остается, красавица? Мишка – прямой, как валенок, он бы сразу признался нам, Паша весь из себя такой рыцарь, он как сюда попал, похоже, окончательно в роль вошел. Шанти у нас в бега подалась, я на нарах чалился и на допросы меня не таскали… Остаешься ты.

Шанти с интересом слушала рассуждения мага. Дождавшись пока Максим закончит, она спросила:

– Слушай, ну вот правда Дим, лорд для своих ритуалов выбрал именно тебя. По какой такой причине? Ты пойми меня правильно, но все это очень похоже на вашу с ним договоренность.

– Да откуда я знаю, почему он выбрал меня?! – возмутился Дима. – Если вам так интересно, спрашивайте Балмора. Вот только как это ситуацию изменит? Никак! Мы можем до бесконечности выяснять отношения, но делу это не поможет.

– Да, вот только дело это – не наше, – возразил маг. – Балмор нас втягивает в игры местных Бондов, а такие игры отличаются от онлайна тем, что в них открученную голову прикладывают к заднице.

– Ну и что ты предлагаешь? Грохнуть лорда и отправиться искать зло? Сбежать от него? Что?

– Дима прав, деваться нам некуда, – поддержала Диму лучница. – Придется разбираться с делами лорда и терпеливо ждать удобного момента.

– Хорошо, – согласился маг, – а если у лорда дела не кончатся? Если он так и будет нас дергать, как кукол на веревочке? Что тогда?

В этот момент раздался треск одновременно с которым экипаж начал заваливаться на бок. С грохотом посыпались вещи, Шанти свалилась на Диму, поднялась туча пыли. Лошади протащили упавший на бок экипаж еще несколько метров, после чего все остановились. Пострадавшим помогли выбраться через дверь, оказавшуюся сверху кареты лежавшей на правом боку . Злой маг без лишней скромности подсадил девушек, выталкивая их под зад руками.

Картина происшествия была не настолько разрушительной, какими бывают авто аварии, но вещи по дороге разбросало сильно. Тони, один из людей лорда, держался за вывихнутую руку. Орбан, которому явно было не впервой видеть такие травмы, осмотрел руку товарища и быстро ее вправил. Сам Орбан, как и пассажиры отделался синяками. Дима принялся подлечивать потерпевших, в то время как остальные решили посмотреть экипаж.

Дознаватель был сильно расстроен и осматривая повреждения заметно нервничал.

– Похоже ось сломалась, – пробасил Миша, присев рядом с лордом.

– Нет, – возразил Балмор. – она не сломалась. Ее подпилили!

Приглядевшись, Миша заметил ровный надпил, по которому надломилась ось.

– Так, – начал рассуждать лорд, – ось подпилена либо чтобы задержать нас, либо чтобы она надломилась при быстрой езде. Нас никто не преследует, но мы сейчас в королевском лесу. Дальше дорога идет мимо болот.

– И что? – спросил Миша.

– А то, что для нас все очень плохо, – заключил лорд, взглянув на склоняющееся к вечеру солнце. – лес, что вокруг нас, это королевские охотничьи угодья. Место дремучее и довольно безлюдное. За браконьерство, в этих местах, виновных ждет серьезное наказание. Впереди дорога идет через болота. Сходить с нее нежелательно и особенно нежелательно шататься там ночью.

– Какие Ваши выводы? – спросил Паша.

– Либо нас должны догнать, – ответил Балмор, поднимаясь и отряхивая ладони, – либо впереди ждет засада. Любой из этих вариантов для нас плохой. Раз подпилили ось, значит знают, кто мы, куда и в каком количестве едем.

– Сдается мне, – вмешался Максим, – вы знаете или подозреваете кто это может быть.

Балмор посмотрел на мага, но отвечать не стал. В глазах лорда Максим заметил страх.

Глава 30

Ремонтировать карету не было ни времени, ни возможности. Оценив ситуацию, лорд велел всем вооружиться и быть готовыми к схватке. Диме достался небольшой арбалет, сумка с болтами и длинный кинжал. Самые необходимые вещи переложили на лошадей, остальное Балмор сказал оставить в экипаже. Лорд всех поторапливал, посматривая на заходящее солнце. Когда друзья были готовы выступать, он собрал их вокруг себя.

– Я не знаю сколько у нас времени, – обратился дознаватель, – но надеюсь, что оно есть. Как вы понимаете, ось подпилена не просто так. Либо нас ждет засада впереди, либо нас должны догнать. Верхом мы можем попробовать прорваться через засаду или оторваться от преследования. Но неизвестно, сколько человек нас ждет.

– Может повернуть назад и встретить преследователей? – спросил Паша. – Если они есть. Может получиться эффект неожиданности.

– Драться без разведки? – почесал Максим подбородок. – Не знаю как там у вас, у рыцарей, а мне задница подсказывает, что это идиотская затея.

– Могу пойти в разведку! – вызвалась Шанти. – Меня не поймают.

– Поймают, – убежденно сказал Балмор. – Если это те, о ком я думаю, поймают.

– И о ком же вы думаете?

– Помните вы говорили про подвалы Баргофа? Думаю сегодня ночью вы познакомитесь с людоедами. Крестьяне называют их обертышами.

– Твою мать! – выругался Павел. – Вот только оборотней нам не хватало. И что им от вас нужно, Балмор?

– Старый конфликт с новыми обстоятельствами. Если переживем ночь, расскажу.

– Драться с оборотнями ночью на дороге – дурацкая затея, – упорствовал маг. – Тут рядом никаких деревень нет?

39
{"b":"605093","o":1}