ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Попробую, – отозвался Максим и, найдя в своей книге нужное заклинание, принялся читать его. Как только он останавливался, туман снова начинал неуклонно приближаться. В тоже время облака над холмом постепенно начали расходиться. Видимо это были последствия заклинания, читаемого Максимом нараспев. Такое своеобразное перетягивание продолжалось некоторое время, после чего маг нападающих наконец сдался.

Среди расступившихся облаков появилась одна из лун. Призрачным светом она осветила склоны холма, и тогда защитники увидели осторожно приближающихся людей.

Шанти не стала ждать, пока они подойдут к развалинам башни, и принялась быстро выпускать стрелы одну за другой. Несколько нападавших упали, метко сраженные лучницей, но в ответ тоже полетели стрелы. С глухим звуком они отскакивали от стен, а несколько даже влетело внутрь, вынуждая защитников искать укрытие. Встав рядом с лучницей, Максим выпустил по чужакам серию небольших горящих шаров, от чего те прекратили подъем, прячась за грудами камней.

Нападающие не хотели погибать в огне от рук мага, что давало защитникам возможность тянуть время. Но Малрока такая ситуация не устраивала. Он уже предвкушал будущее пиршество, представляя, как будет развлекаться с девками, укрывшимися за старыми каменными стенами. Их запах дразнил его, заставляя в нетерпении срывать с себя одежду. Бросив остатки рубахи на землю, Малрок низко зарычал, давая знак одному из своих ближайших подчиненных. Посвященному брату, пока еще сохраняющему человеческую форму.

Наверху в развалинах друзья услышали крики, подбадривающие нападающих. Осматривая склоны, лучница обреченно отметила, что туман с новой силой рванулся к вершине, быстро скрывая врагов.

– Сколько их всего? – спросил лорд у Шанти.

– Человек двадцать, – отозвалась лучница, пытаясь прицелиться в смутную тень, тут–же скрытую белой пеленой.

– Идут с разных сторон, – Максим кинул очередной шар без надежды куда–либо попасть, – боюсь, махать железками все–таки придется.

– Еще и щитами прикрываются, – пожаловалась Шанти.

– Да, эти сволочи хотят дожить до рассвета, – поддержал ее ухмыльнувшись Максим.

– Не трать время на огонь, сдерживай туман – людей лорд не боялся, они, как и туман, всего лишь отвлекали.

Четыре тела остались лежать на склонах холма настигнутые стрелами, но остальные смогли добраться до стен. Они пока не решались заходить, но на верхней площадке становилось небезопасно. Шанти сосредоточенно выпускала стрелы одну за другой, страшась мысли, что вскоре лук придется сменить на короткий меч. У Максима такой проблемы не было, он с азартом бросал вниз шары ревущего пламени чувствуя восторг от обладания столь мощной силой.

Внезапно маг почувствовал сокрушительный удар в плечо. Удачно выпущенный арбалетный болт едва не сбросил его вниз с площадки. В ответ Максим, громко ругаясь, выпустил серию огненных шаров. Его распирало от ярости, но рана оказалась серьезной. Он спустился по лестнице на подкашивающихся ногах и едва не упал на нижних ступенях. Держась рукой за рану, маг сел прямо на землю. Бледный от переживаний Дима кинулся помочь. Он уперся одной рукой в грудь мага, а другой потянул короткий болт из плеча.

– Овца, сука! Убери свои кривые лапы! – задыхаясь от боли, зарычал раненый, с ненавистью посмотрев на растерявшегося Диму. Видя это, Орбан быстро подскочив, приподнял Максима чтобы осмотреть рану.Оказалось, что выпущенный с близкого расстояния болт пробил плечо насквозь. Сунув в зубы мага рукоять кинжала и подставив под спину колено, помощник дознавателя со всей силы надавил на болт проталкивая его дальше. От страшной боли Максим потерял сознание.

– Чините его, леди! Без мага нам конец! – быстро сказал Орбан и рванул на помощь лорду, с громким лязгом скрестившему мечи с первым врагом.

***

Нападающие, заметив, что маг бездействует, заметно приободрились. Защищавшего дверной проем Балмора умудрились отогнать, едва не ранив из арбалета, и теперь они с Орбаном дрались сразу против четверых. Миша старался помочь, но в тесноте от его огромного меча не было толку. Паша, встав в широком проеме, умело орудовал щитом и мечом. У его ног уже лежало окровавленное тело. Шанти стреляла теперь уже внутрь башни. Лучница осторожничала, страшась зацепить своих, поскольку все двигались увлеченные схваткой. Метко выпущенной стрелой она свалила одного из наседающих на лорда врагов. В воздухе стоял отчетливый густой запах крови, а через проемы, расстилаясь по земле, начали проникать первые языки тумана.

Дима, трясясь от волнения и страха, прочитал исцеляющее заклинание. Глаза Максима открылись, мутный взгляд сфокусировался сначала на лице Димы, потом переместился на что–то за его плечом. Глаза мага начали расширяться и лицо исказилось гримасой ужаса.

– Какого х... – одними губами произнес маг.

Дима почувствовал, как его окатило сзади чем-то горячим и липким. Проведя рукой по волосам, он поднес ее к глазам. Вся рука была в крови, выглядящей при свете луны черной. Оглянувшись, он увидел лежащего ничком Орбана. Его голова была почти оторвана, а из рваной раны на шее толчками выплескивалась кровь, быстро растекаясь по земле огромной лужей. Но не это напугало Максима.

Холодея, будто в дурацком замедленном фильме ужасов, Дима смотрел как Тони, выронив из перекрученных лап окровавленный меч, превращается в монстра. Его тело корежило, руки стали огромными когтистыми лапами, а лицо, бывшее некогда вполне человеческим, превращалось в жуткую оскаленную морду. Дознаватель, отбивающийся от врагов, этого совершенно не видел. Дима пытался предупредить лорда, но рвущийся крик придавило где–то в груди, и он не мог вымолвить ни слова. Тварь повернула все еще меняющуюся морду, явно намереваясь их прикончить. Наконец он смог продавить звук и с удивлением для себя издал истошный женский визг.

На миг один из противников Балмора отвлекся, чем лорд немедленно воспользовался. Сделав резкий выпад, он вогнал клинок в низ живота мужчины от чего тот рухнул в лужу крови несчастного Орбана. Опомнившись, Дима трясущимися руками направил свой маленький арбалет. Он словно всем телом ощутил, как сорвавшийся болт ударил в грудь собравшейся для прыжка твари. Бывший помощник попятился назад. Сделав несколько шагов, он споткнулся о мертвое тело после чего, падая, сбил с ног замешкавшегося дознавателя. Каким–то чудом Балмор увернулся от размахивающего лапами оборотня и как-то суетливо, на коленях, кинулся в сторону. Сразу вслед за болтом, сверху в чудовище прилетела пара стрел. Добавил твари и пришедший в себя маг. Грубо оттолкнув Диму он, выпустив широкую струю пламени. В нос ударил запах паленой кожи, раздался безумный визг твари мешаясь с криками нападавших, оказавшихся на линии огня. Рассвирепевший лорд накинулся на своего бывшего помощника и с остервенением начал рубить мечом охваченное огнем тело. Несмотря на страшные раны, тварь все еще была жива. Наконец Балмор несколькими ударами отрубил ей голову, после достал небольшой флакон, выдернул зубами пробку и выпил содержимое.

Воспользовавшись внезапным нападением твари, враги сумели оттеснить друзей к лестнице и теперь все новые нападающие проникали внутрь.Забившись в угол под лестницей, Дима вспомнил о небольшом кинжале, который ему выдал лорд. Пытаться что–либо сделать им, казалось полным идиотизмом. В такой мясорубке столь жалким оружием можно было убить только себя. Трясясь всем телом, он неумело попытался взвести арбалет, проклиная себя за бабское тело.

– Максим! Поджигай хворост, быстро! – закричал Балмор, сноровисто отбиваясь от нападавших врагов.

Ревущее пламя охватило сухие ветки, давая возможность разобраться с теми, кто уже проник внутрь. Прямо сквозь огонь в развалины прыгнули еще два оборотня, сбивая с ног всех, кому не посчастливилось оказаться на пути. Кинувшийся на встречу рыцарь, закрылся щитом и с коротким замахом вогнал меч прямо в грудь одному из оборотней. Дергающаяся на клинке тварь едва не свалила его с ног, но подоспевший великан нашел применение своему огромному мечу. Второй оборотень, отскочив назад, присел, готовясь к прыжку.

41
{"b":"605093","o":1}