ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– И что это значит? Ты скажи прямо, представь себе, что я тупой качок.

Дима оглядел великана давясь смехом, но быстро взял себя в руки и договорил:

– В общем, первый станок в нашем мире был ручным. Тиражи небольшими. Когда я смотрел книги в лавке, я искал количество выпущенных экземпляров, смотрел, как сделаны иллюстрации. Могу только сказать, что в этом мире скоро наступит время пороха и механических станков.

– Что? Да они тут рыцарские турниры вон устраивают. В сортире не знаешь, чем зад вытереть, а ты про промышленную революцию.

– Одно другому не мешает. Мне понятно одно – Асадарская империя далеко обогнала Пандер. Ты пушки видел?

– Ну да…

– Вот ты представь, что империя двинется на королевство со своими магами, да еще и пушками. Это будет как нашествие конкистадоров на ацтеков.

– Да нет, ты преувеличиваешь, – возразил Михаил, озадаченно почесав затылок.

– Ну хорошо. Это будет как конница против пулеметов. В общем, если будет война, королевство ее проиграет. Лорд похоже нечто такое и заподозрил, когда потащил нас в империю.

– Ты хочешь сказать, что он считает прогресс злом?

– Я хочу сказать, что лорд решил попользоваться нами на благо родины, – ответил Дима, вспоминая свой договор с дознавателем, желающим посмотреть родной мир попаданцев.

– Ну что? – развел руками великан. – Пошли расскажем остальным?

– А где они кстати?

– Вывеску видишь? – показал пальцем здоровяк. – В конце улицы.

– Тарелочка, – вслух прочитал название Дима.

– Вот. Туда наши и направились. Обедать, – Миша подставил локоть, предлагая ухватиться, но Дима проигнорировал этот жест и направился к местной кафешке. Великан чуть помедлил, потом направился следом.

Глава 38

Внутри, по словам Шанти, заведение оказалось «довольно милым». Войдя, Дима оценил размеры зала и размах царящего веселья. В центре большого помещения находилась хорошо освещенная площадка, вокруг которой, за ограждением, были расставлены столики для посетителей. Под высоким деревянным потолком висела большая кованая люстра, но света она не давала. Свет давала магия – вокруг люстры медленно кружились несколько шаров, давая приличное освещение. В середине хорошо освещенной площадки, молодой парень читал стихи с выставленного стола. Заметив вошедших, он тут же перешел на стихи о любви, патетично протягивая руки к девушке. Не обращая на него внимания, друзья осмотрели зал и, заметив махающего рукой Павла, направились к столику.

– Похоже на местный клуб, – улыбнулся Миша, садясь за столик.

– Скорее на студенческую столовку, – ответил рыцарь, пытаясь привлечь внимание спешащей мимо служанки с парой кружек в руках.

– А мне нравится, – заключил Максим. Маг вольготно развалился у ограждения и теперь гладил под грудью лучницу устроившуюся на коленях. Шанти едва ли не мурлыкала кошкой. Все согласились задержаться в заведении, включая лорда с Харрисом, напряженно наблюдающих за залом.

К вечеру веселье вышло на новый уровень. Стало понятно, зачем посередине зала пропадало столько пустого места. Пара студентов академии, выходя по очереди, соревновались в чем–то вроде магических фокусов. Они показывали свое мастерство в магии стихий, создавая: то огненных птиц, то ледяные скульптуры довольно плохого качества. Все это сопровождалось хохотом посетителей, громкими комментариями и одобрительным стучанием кружками по столу. В общем веселье принимали участие и друзья, всецело отдавшись царившему в зале настроению. Больше всех веселилась лучница, без конца подшучивая над магом «недоучкой», на коленях которого она сейчас елозила, пытаясь раззадорить.

После выступлений магов, барды заиграли веселую музыку, под которую местные принялись танцевать, удивляя движениями похожими на ирландский риверданс. Студенты, посетители, парни и девушки перемещались по площадке, подпрыгивая и стуча каблуками по деревянному полу. Понаблюдав за ними, подвыпившие друзья решили не выдержали и присоединились к танцу неумело копируя движения. Лучница умудрилась затащить даже Диму, растопив его смущение своим безудержным весельем.

Казалось, музыканты совершенно не устают. Разгоряченные ребята возвращались к столику отдохнуть, но немного посидев и выпив местный спиртной напиток, прохладный и терпкий, – снова пускались в пляс. Наконец Дима устал. Он пробрался сквозь толпу танцующих к столику, где рухнул на свой стул, пытаясь немного остыть. «Сходили в баньку» – подумал он, наблюдая как взмокшие Максим с Шанти отплясывают в центре. Осмотрев зал, он поискал взглядом остальных товарищей. Мишу найти оказалось легче всего, довольный великан стоял у стойки с кружкой в руках. Балмор, как выяснилось, отлучился в туалет, а Харрис подпирал стену у входа и, казалось, дремал. Спустя некоторое время объявился рыцарь, ведя под локотки пару миловидных студенток. Подвыпивший Паша предупредил, что будет наверху в номерах. Как выяснилось, «Тарелочка» была еще и гостиницей, в которой останавливались студенты и поступающие в академию.

Наконец музыканты сменили музыку, перейдя на медленные мотивы. Было даже удивительно, насколько мелодичные звуки у них получалось извлекать из столь простых инструментов.

Захмелевшему Диме пришлось отказать уже трем студентам, когда к столику, за которым тот сидел с лучницей и магом, вернулся Миша. Помявшись под лукавым взглядом Шанти, великан предложил пойти потанцевать. Дима, решив, что настал момент расставить точки над «и», решительно отказал.

– Диана, ну почему? – возмутился здоровяк, возвышаясь над столиком.

– Потому, что я предпочитаю танцевать с женщинами, – ответил Дима, пряча взгляд.

– Диана, не будь стервой! – рассмеялась Шанти. – Ну что тебе стоит?

– Ребят, давайте так. Я вас буду лечить, буду везде с вами таскаться и помогать, но не более. Мне совершенно не нужны танцы и не надо меня с этим напрягать. Квест окончен и до свидания.

– Диана, – заговорил расстроенный Михаил, явно перебравший спиртного. – Я может завтра начну на людей бросаться. Может, я не доживу до конца квеста.

– Доживешь.

– Но я же укушен!

– Пока ошейник на тебе, все будет нормально.

Недолго думая, подвыпивший Михаил потянулся расстегнуть ошейник.

– Ты что творишь?! – бросилась к нему Шанти, хватая за руки.

– Да мне все равно.

– Ну ты чего как ребенок? – возмутился Дима. – Тебе жить не хочется?

– Один танец, – упрямился Михаил, подняв руки с повисшей лучницей к горлу. – И больше я ни о чем не спрошу.

– Слышь, блондинка, – заметил маг со своего места. – Ты смотри, он настырный, похоже не отстанет.

Выругавшись, Дима поднялся с места:

– Пошли, твоя взяла. Один танец – и ты от меня отстанешь.

Выйдя на середину зала и заняв место среди танцующих, пара остановилась в нерешительности. Наконец великан осторожно обнял девушку за талию и нежно взял правую руку в свою так, словно боялся сломать. Сначала они двигались неуверенно, переминаясь с ноги на ногу. Постепенно Миша расслабился, чего нельзя сказать о его партнерше, чувствовавшей себя крайне неуютно.

– Расслабься, – тихо попросил Михаил. –Что за танец? Ты как робот.

Дима решил, что надо просто это пережить, попытаться расслабиться и не мешать великану вести. Сосредоточившись на музыке, он постарался отключить мозги, после чего дело пошло гораздо легче. Хмельной напиток, выпитый за вечер, не был похож на обычное спиртное. В сочетании с музыкой он давал ощущение совершенно новое, незнакомое. Казалось, будто в сладком полузабытьи плывешь по волнам, подобно лодке без руля и паруса.

Михаил заметил, что партнерша наконец расслабилась и податливо отвечает на его движения в танце. Он тоже много выпил, а потому, неосознанно, все сильнее прижимал к себе девушку. Вдыхая дурман ее волос с нотками сухих трав, аромат ее разгоряченного тела, он желал только одного, чтобы танец никогда не кончался.

Пара совершенно не замечала удивленные взгляды Шанти с Максимом. Лучница выглядела так, словно вот-вот спустит тетиву.

50
{"b":"605093","o":1}