ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Миру не было дела до страданий отдельных людей. Наступило время праздничной ярмарки с ее простыми незатейливыми развлечениями. В первый же вечер, во время прогулки среди толпы, Миша застрял возле полянки, на которой происходили кулачные бои. Там он, постепенно напиваясь, мутузил всех смельчаков, рискнувших померяться силой с великаном. Паша активно искал приключения среди местных красоток, а Максим с Шанти просто хорошо проводили время устраивая концерты по ночам. Поскольку все нашли себе занятия, никто не донимал Диму, постепенно скатывающегося в депрессию и не желавшего никого видеть. Он просто не выходил из комнаты, предаваясь черной меланхолии.

***

Такая ситуация категорически не устраивала Балмора. В ближайшем будущем ему могли понадобиться все, собранные и в здравом уме. Группа, на которую он возлагал надежды, почти рассыпалась и утонула в своих внутренних проблемах. Лорд не любил, когда люди по своим качествам не подходили для выполнения задания – это грозило неприятными сюрпризами в сложных ситуациях, но других у него не было. Да и помощники, с которыми он привык работать, плохо подходили для предстоящего театра. Балмора серьезно беспокоила перспектива остаться без головы из–за расклеившихся пришельцев.

Решив хоть как-то подбодрить девушку, а о том, что Диана не девушка, он предпочитал не думать, лорд постучал в дверь комнаты.

– Кто там? – послышался глухой голос.

– Диана, откройте, – попросился лорд.

– Балмор, я не пойду на ярмарку, оставьте меня.

– Диана, я просто поговорить.

Дверь открылась, явив взгляду лорда растрепанное создание с опухшим лицом и красными глазами.

– Балмор, я совершенно не хочу сейчас разговаривать, – сказал Дима, собираясь закрыть дверь.

– Диана, постойте, – попросил лорд, ловко подставляя ногу.

– Что еще?

– Я не понимаю, что с вами происходит, но реветь часами напролет – не выход.

– Откуда вы знаете, что выход, а что нет? – Дима развернулся, отходя к окну.

– Поверьте, у меня было множество проблем, – начал лорд отвоевав право зайти в комнату. – Но, если опустить руки, вы их не решите. Будьте мужественны, в конце–концов.

Девушка у окна горько рассмеялась, разведя руки.

– Быть мужественным? Посмотрите на меня, где тут мужество?

– Дима, – решив сменить тактику, сказал лорд, тщательно подбирая слова. – Это всего лишь женское тело. Не вижу причин отгораживаться от остальных. Шанти вон тоже женщина и у нее таких проблем нет.

Девушка, развернувшись, подошла к лорду, смотря прямо в глаза.

– Всего лишь женское тело? Нет причин? Может Шанти всю жизнь женщина. У нее нет времени на проблемы, она с магом веселится.

– Все равно, – упорствовал лорд, – я не вижу причин.

– Лорд, когда вы были совсем молодым, вам нравились девушки?

– Они мне и сейчас нравятся.

– Нет, я не о том. Вам нравились девушки настолько, что мозги переставали соображать.

– Бывало, хотя я юность провел в королевской гвардии, а там умеют выбивать дурь из головы.

– Вот вы теперь представьте, что у вас бушуют гормоны, а в голове каша.

– Я не знаю, что такое гормоны.

– Ну… вот когда вы очень хотели девушку, это и есть гормоны. Мое тело на вид лет восемнадцати–двадцати. Оно… оно предает меня!

– Вы хотите сказать, что вам нужен мужчина?

– Агррр… – разочарованно зарычала девушка, подняв кулачки. – Нет! В вашем мире пока плохо с биологией. В общем, проще говоря, в теле происходят процессы, сводящие с ума голову.

– Ну так в чем проблема? – не понимал ситуацию Балмор. – Все рецепты давно известны.

– Мне эти рецепты не подходят.

– Почему? – рассмеялся лорд, – По–моему у вас весьма широкие возможности.

– Родерик, вы смеетесь надо мной?

– Нет, – осекся Балмор, – ни в коем случае. Но все равно не вижу причин отказывать себе и своему телу.

– Родерик, я боюсь, – сказала Диана, садясь на диван.

– Чего?

– Я боюсь потерять себя. Потерять того человека, которого привели на свет и воспитывали мои родители.

Лорд решил, что настало время сократить дистанцию, а потому сел рядом с девушкой на кровать, по-дружески приобняв рукой за плечи. Балмор немного помолчал, собираясь с мыслями и пытаясь найти нужные слова.

– Знаешь, Диана, я тебя хорошо понимаю. Помню, в шесть лет я хотел стать великим магом, но, как оказалось, у меня нет способностей. В четырнадцать я решил стать рыцарем. Я рос довольно хилым парнем, а потому мне приходилось много тренироваться. Наконец я добился своего – меня взял в оруженосцы один из прославленных капитанов королевской стражи. Счастью моему небыло предела. Мне хотелось скакать на коне, впереди лавины закованной в железо, с развевающимися флагом. Весь мир казался простым и понятным.

Потом я познакомился с лордом Кардифом, королевским дознавателем. Когда мой кумир, у которого я служил, проиграл своего оруженосца в скатч. Кардиф, выиграв сообразительного, на его взгляд, паренька и взялся за мое обучение.

По началу мне казалось, что у меня забрали мечту. Познавая ужасающую реальность политики и интриг, я все больше боялся стать таким как Кардиф. Он даже оруженосца выиграл, обманув рыцаря, которому тот служил. Сплошная ложь – вот что такое политика. Самое горькое, что честные в таких делах не способны ничего сделать, а еще очень мало живут и плохо кончают.

Оруженосец Родерик, хороший добрый парень, постепенно становился лордом Балмором. Когда я оглядываюсь назад, то понимаю, что другого пути у меня не было. Если бы мне предложили другой путь, я все равно выбрал бы этот потому, что именно он сделал меня таким, какой я есть.

Не стоит бояться измениться, это постоянный процесс взросления.

– По вашей логике, Родерик, мне придется довольно сильно измениться, – вздохнула Диана. – Сомневаюсь, что мне нужно так меняться.

– Хватит копаться в себе, – строгим тоном сказал лорд. – От того, что ты в себе разобраться не можешь, что… луны на землю упадут? Думай о своем задании, по крайней мере это твоя цель на ближайшее время.

– Сдается мне, что всех все устраивает и плевать им на задание.

– Ну это не повод опускать руки. Знаешь, что? Пойдем, лучше я тебя из арбалета стрелять научу, а то мало ли… может пригодиться.

Немного подумав, Диана решительно встала с кровати.

– Хорошо. Только, Родерик, подождите меня внизу. Мне надо привести себя в порядок. Не хочу, чтобы остальные меня увидели в таком состоянии.

Прикрыв за собой дверь, лорд зашел к себе за парой арбалетов. «Отлично. С девчонкой разобрались, остался теперь великан», – мысленно поставил себе плюсик Балмор, собирая в комнате необходимое.

Глава 40

Регистрация Павла на турнир прошла буднично, если не считать того, что они чуть не опоздали, вытаскивая рыцаря из постели двух веселых барышень. Складывалось ощущение, что Павел задался целью – не брать в постель меньше двух девушек.

Балмор еще в королевстве позаботился о документах и с бумагами проблем не возникло. Сам лорд с Харрисом зарегистрировались как оруженосцы. Сравнивая таких оруженосцев с коллегами, Дима отметил совершенно не юный возраст, хотя, у нескольких рыцарей тоже были довольно взрослые мужчины в слугах.

Место, где должен был начаться турнир, представляло из себя поле с установленными по кругу трибунами из струганых досок. По центру трибун находилась богато украшенная ложа, видимо для императора асадарцев.

«Надо подкинуть им идею про колизей» – подумал Дима, осматривая место будущего состязания. За трибунами ярмарочные торговцы установили шатры со всякой снедью, а чуть дальше располагался небольшой лагерь с палатками для участников.

Сам турнир должен был продолжаться три дня: в первый день массовые и одиночные поединки, во второй – соревнования всадников и на третий – финальные схватки с награждением. Император Роберт, по словам дознавателя, обычно появлялся на третий день, а потому Павлу надо выигрывать.

52
{"b":"605093","o":1}