ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Принц подхватил с кресла меч, в богато украшенных парадных ножнах, и направился к отцу, ожидающему в своем кабинете. Пройдя коридорами, ставшими уже привычными, Павел остановился у дверей. Подождал пока преданно смотрящий гвардеец откроет их и с чувством достоинства шагнул внутрь.

Император Роберт был не один. В кабинете, ожидаемо, оказался помолодевший мастер Сэмвел. Он сидел в кресле у большого камина и озабоченно просматривал какие–то записи. При его виде, Павел немного поморщился. Этот советник ему не нравился, но с этим, принц решил разбираться потом.

– Ты вызывал отец? – привлек Конрад внимание к своей персоне.

– Да сын, присаживайся.

Дождавшись, пока принц усядется в одно из кресел, император сам подал ему бокал вина.

– Нам нужно твое мнение сын.

– Мнение? О чем?

– Допросы показали, что следы заговора опутали весь сенат. Большая часть представителей, так или иначе, связана с канцлером. Кто–то взятками, а кто–то неприятными подробностями личной жизни. Мастер Сэмвел рекомендует распустить сенат и собрать конференцию. Юридически, мы это можем сделать, но распущенный сенат опаснее заседающего. Вассалы начнут вступаться за своих представителей, и мы погрязнем в бесконечных тяжбах. Пока будем выяснять кто прав и где виноватые, государственная работа будет остановлена.

– Как много представителей под подозрением? –спросил Павел.

– Примерно две трети, – ответил за императора мастер Сэмвел.

– Мы можем их арестовать, – предложил Павел. – Всех сразу в здании сената. Рассадить по разным помещениям и приложить все усилия для допроса, исключая пытки.

– Зачем? Нас сразу обвинят в тирании!

– Если начнем дергать за ниточки с разных сторон одновременно, мало кто сумеет придумать правдоподобную историю. Прямо перед арестом, объявим о конференции вассалам. Когда они прибудут в столицу, мы предоставим доказательства мятежа их представителей.

– А ты не думаешь, что когда мы арестуем сенаторов, вассалы могут взбунтоваться?

– Сначала объявляем о конференции, потом аресты.

– Мне не нравится, – объявил Сэмвел. – Конференция долго, аресты опасно. Лучше объявить о конференции и до ее начала постараться собрать больше информации, но сенат не распускать.

Император подошел к окну. Постояв там некоторое время, любуясь падающими за стеклом снежинками, он повернулся к Сэмвелу.

– Сколько сенаторов, в отношении которых нет сомнений?

– Пятьдесят три.

– Мы уже арестовали сорок с лишним человек. Их всего триста шестьдесят. Если арестуем этих, остальные не разбегутся?

– Я предупрежу цензоров, чтобы они не допустили этого, – заверил императора Сэмвел. – Понадобится поддержка гвардии, закрыть выезды из города.

– В таком случае, приступай немедленно. Сегодня–же ночью арестовать тех, в отношении которых у нас нет сомнений или появились новые свидетельства. Остальных не трогать. Завтра объявим о конференции.

– Хорошо ваше величество, – поклонился Сэмвел и направился к дверям.

– Мастер Сэмвел, – остановил его Павел.

– Да мой принц.

– Как проходят поиски Дианы?

– Во дворце ее нет. Мы перерыли все. Осталось искать только в городе. Если вам известна информация, где она может быть, сообщите ее мне.

– Нет, – смутился Павел. В глубине души он надеялся, что Максим нашел пропажу. – У меня нет такой информации.

– Тогда я займусь делами, с вашего позволения, – поклонился Сэмвел и вышел за дверь.

– Чем я могу помочь отец? – спросил Павел у задумавшегося было императора.

– У меня для тебя особенное поручение. Только ты можешь выполнить его.

Завтра, вы с капитаном гвардии возьмете мой штандарт и поедете в Пату. Там, гарнизоном, стоит второй легион под командованием графа Мало. Он мой старый друг. Если конечно не забыл о нашей дружбе. Да и тебя должен помнить. Покажи ему штандарт. Осмотрись там. Если старик лоялен династии скажешь, чтобы он готовился немедленно выступать на столицу.

– Все настолько плохо?

– Я слишком долго болел сынок и эта болезнь может стоить нам империи. Но мы этого не допустим.

– Может мне стоит уехать немедленно?

– Нет. Но будь готов выехать даже ночью, если понадобится. Можешь идти.

Павел взялся за ручку двери и собрался выйти, когда император Роберт остановил его.

– Сын, как считаешь, Диану могли похитить?

– Думаю да.

– И как думаешь, кто?

– Думаю ее похитил тот, кто знает о ее способностях. Таких людей не так–уж много отец.

– Да, – задумчиво отозвался император. – Я тоже так подумал. Она понадобится нам.

– Зачем?

– Она поможет восстановить империю и нашу династию.

– Тогда ее обязательно надо найти.

– Да. Хорошо. Иди.

Выйдя за дверь Павел задумался. Как Дима может помочь восстановить империю? Омолодить старых друзей императора? Вроде графа Мало. Или… Император выдаст Диану замуж за наследника. Но он отослал Балмора за принцессой в Пандер. Павел усмехнулся представляя, как ведет Диану под венец.

«Это было–бы забавно – думал он по дороге к себе. – А там глядишь, детишки пойдут… Мама врач в семье, это очень даже хорошо. Но нет. Дома Ленка ждет. Разберемся с мятежом и займемся квестом.»

У дверей покоев, его ждала фрейлина Дианы. Скромно потупив взор, Медея терпеливо дожидалась, пока принц заговорит первый.

– Тебе чего? – спросил Павел, цепляясь взглядом за ложбинку между ее грудей в открытом платье.

– Я хотела узнать, – начала говорить девушка, довольно мило краснея. – Нет ли новостей о госпоже.

Павел оценивающе осмотрел фрейлину, открыл дверь и сделал приглашающий жест. Та не стала ждать повторного приглашения и с готовностью юркнула в комнату. Усмехнувшись, Павел шагнул вслед за ней.

Глава 61

Дима

Дима дремал вполглаза, когда лязг замка и скрип открываемой решетки переполошили сидельцев. Люди повскакивали со своих мест, понимая, что время заточения окончилось. Первыми к выходу потянулись бывший стражник со своими новыми друзьями или скорее будущими подельниками. За ними пошли остальные бродяги, а последними женщины.

– Девочки, – быстро зашептала Шайя. – Чтобы нас там ни ждало, старайтесь держаться вместе. Помогайте друг –другу.

Было очевидно, что женщине безумно страшно, впрочем, как и всем остальным.

Стража повела узников темными коридорами, из которых почти не было ответвлений. Единственными источниками света, служили фонари сопровождающих. Бродяги в середине колонны постоянно спотыкались и налетали друг на друга в полутьме. Слышались глухие ругательства и препирания. Очередной коридор вывел на галерею, опоясывающую большой, хорошо освещенный фонарями зал.

Когда Дима еще только подходил к выходу, он услышал восторженный гомон тех. Причины восторга стали понятны, когда с галереи ему открылся вид на огромный рубин. Его держала специальная подставка, подвешенная на цепях.

– Ты такое видел раньше? – спросил один из бандитов, толкнув локтем в бок бывшего стражника. – Это сколько–же такой стоит?

– Не знаю. Я никогда не бывал в этой части академии, – ответил несостоявшийся насильник.

– Он размером с карету, – восхитился второй подельник. – Этак его расколотить, королевство можно купить! Еще и останется!

– Да за такой, можно купить место в чертогах Халара! Не то что королевство.

Дима разглядывал рубин, но еще больше его заинтересовала дыра в полу посередине. Внизу, как он понял, находился еще один зал. Тем временем, стражники передали заключенных слугам в серых балахонах. Их лица скрывали черные маски. У «Безликих», как их обозвал для себя Дима, на поясе висели уже знакомые жала. Палки с иглами на конце, более всего похожие на обычные земные электрошокеры.

Стражники ушли, а безликие повели сидельцев через другой коридор заканчивающийся узкой лестницей. Спускаясь по каменным ступеням, Дима боролся с растущим чувством тревоги. Умом он отказывался верить в реальность происходящего. Ему совершенно не нравилась идея с очередным порталом. Их могли закинуть как на другой континент, так и в другой мир.

79
{"b":"605093","o":1}