ЛитМир - Электронная Библиотека

— Что это такое — «борец за мир»?

— Человек, который говорит, что ненавидит войну, но одни войны осуждает, а с другими мирится.

— Бессмыслица какая-то.

— Это точно. — Джин хлебнул еще пива. Танцовщицы по-прежнему кружили среди столиков. Здешнее солнце мягко сияло в небе, по которому медленно плыли пышные облака. Приятный день. Очень приятный.

— Проклятье, — вдруг ни с того ни с сего пробормотал Джин.

— А?

— Снеголап, давай выбираться отсюда.

— Как скажешь.

Джин возвысил голос:

— Парни, вы не очень обидитесь, если мы со Снеговичком вас покинем? Терпеть не могу портить другим удовольствие…

— Джин, это же твоя вечеринка, — удивился Фил.

— Ну что ж, надеюсь, вы не заскучаете.

— Валяй. Мы прекрасно повеселимся и без тебя. Нас, между прочим, еще даже не кормили.

— А до еды мы собираемся как следует набраться и немного поиграть в футбол, — заявил еще один гость. — Так, парни?

Все с энтузиазмом согласились.

— А после еды сразимся в покер, — добавил Фил. — Смотри, упустишь массу интересного.

— Мы скоро вернемся, — ответил Джин. — Надо как-то избавиться от этой головной боли, вот и все. Загляну к доку Мирабилису.

— Не пропадай, Джин. — Фил поднял свой стакан с пивом. — Еще раз — мои поздравления. Везет тебе, старина.

— Верно! Присоединяемся! — послышались голоса.

Все мужчины подняли стаканы.

— Спасибо, ребята. Увидимся позже. Пошли, Снеголап.

Джин и его друг, огромный белый зверь устрашающего вида, покинули тихий, приятный мир и вернулись в замок.

— Куда теперь? — спросил Снеголап.

— Понятия не имею. Хорошо бы подвернулось что-нибудь опасное.

— Вот это дело! Такое веселье мне понятно.

Глава 8

Рейнс съежился во мраке, фонарь его давным-давно погас. Он понятия не имел, сколько дней прошло. Тьма укрывала его, как старый, отдающий плесенью плащ. Иногда голос разговаривал с ним, но чаще молчал, выжидая. Наблюдая.

Что-то пробежало по его пальцам. Он быстро схватил другой рукой извивающееся насекомое и закинул в рот.

Несколько долгих мгновений подержал там и выплюнул.

«Нет, еще нет», — подумал он.

И мысленно представил себе мощный магический узор, над которым работал с тех пор, как оказался в ловушке. Узор состоял из огромного количества соединений. Многие он уже закончил, но гораздо больше забыл.

— Магия здесь не действует, — произнес голос. — Я уже говорил тебе, а ты все упорствуешь.

— Отстань! — взорвался Рейне и тут же мысленно выругал себя за то, что не сдержался.

Ведь поклялся же не делать ничего, что доставило бы удовольствие злобному духу. Послышался смех.

— Нервы, нервы. Нет, сверхъестественные силы просто не в состоянии проникнуть в структуру этого математически точно выверенного сооружения. Помощи тебе ждать неоткуда, друг мой. Ты обречен.

Да, похоже, так и было. Рейне внес в узор заклинания несколько изменений, еще раз рассмотрел его в целом и выкинул из головы. Бесполезно. Придется расплачиваться за собственную глупость.

Но время еще не настало. Пока нет.

Он попробовал прибегнуть к заклинанию связи. На вызов ответил бестелесный женский голос. Слышно было плохо, все время возникали какие-то помехи.

— Доброе утро, компания «Мистический свет и энергия» слушает!

— Алло! Я хотел бы заказать доставку энергии, если можно!

— Алло?

— Алло! Говорю, хотел бы заказать…

— Прошу прощения, сэр, но вас очень плохо слышно!

Рейне прочистил горло и предпринял еще одну попытку. На этот раз он просто кричал:

— Это Рейне из Коркиндора! Мне нужна магическая энергия, с доставкой! Денег на счету хватит! Можете вы это устроить?

— Мы осуществляем доставку в любую точку Двенадцати Королевств и более удаленные области, мистер Рейне. Где вы?

— В Зине.

— Зин? Сейчас посмотрю, сэр… Сэр? У нас нет такого маршрута.

— Это немного к востоку от…

— О, постойте-ка, я нашла его, — сказала женщина. — Так вот куда вас занесло!

— Да. Можно доставить сюда энергию?

— Так сразу не скажешь, сэр. Это место лежит в стороне от наших обычных маршрутов.

— Денег на моем счету достаточно.

— Да, я уже в этом убедилась, сэр. Но могут возникнуть дополнительные расходы.

— Я все оплачу! Пожалуйста, пошлите энергию, срочно!

— Посмотрю, что можно сделать. Сэр, судя по вашему счету, «Общедоступный международный финансовый проект» может выплатить вам страховку. Одно ваше слово, сэр, и я немедленно свяжусь с ними!

— Да! Да! Все что угодно, только пошлите мне энергию!

— Сию минуту, сэр! Вас устраивает работа нашей службы?

— Что?

— Я спрашиваю, вас устраивает…

— Да, да, да, все прекрасно! Простите, сейчас я немного занят…

Он снова сплел свой магический узор, но уже несколько другой конфигурации. И почувствовал… ощутил… что эта новая конфигурация таит в себе определенные возможности. Что-то может получиться, если начнет поступать энергия. Но…

— Интересно…

Его тюремщик снова ожил.

— В самом деле, очень интересно. Похоже, магическая техника у вас значительно продвинулась вперед.

Рейне почувствовал, что по ногам карабкается что-то теплое, мохнатое и вонючее. Невидимый зверек обнюхал его пах и убежал.

— Поразительно. Тебя ведь наверняка уже сильно мучает голод. Ты должен был бы сожрать этого грызуна целикомс мехом, костями и всем прочим. Однако вместо этого ты сидишь и размышляешь. Какая сила воли!

—  Без соуса я не привык, — проворчал Рейне.

Голос явно не нашелся что сказать.

Пирамида затряслась, послышался грохот. Когда все стихло, в дальнем углу медленно осели на пол пылинки.

— Это твоих рук дело, да?

Молчание.

— Отвечай! Ты нашел выход?

И снова — тишина, мрак.

— И не мечтай о спасении! Даже если тебе удастся выбраться из этой камеры, ты не сможешь покинуть мою усыпальницу. Ты сгниешь здесь!

Ни звука.

— Где ты?

Только жук прошуршал в углу.

— ОТВЕТЬ МНЕ!

Рейне не имел представления, где очутился, был уверен только, что все еще внутри пирамиды. Он встал, уперся головой в потолок, понял, что находится в одном из проходов, и медленно двинулся вперед. Голос взывал к нему, сначала издалека, потом все ближе. Интересно, может ли дух отыскать его? И как? Вскоре, однако, эти вопросы утратили свою актуальность.

— Вот ты где! А ну, немедленно возвращайся в темницу! Ты отвратителен! Я всегда ненавидел трусливых воров. Ведь я рассказывал тебе, каким наказаниям подвергали воров во времена моего правления?

— Заткнись, демон. Пора нам с тобой расстаться. Благодарю за гостеприимство.

— Эй, не торопись!

Кто-то фыркнул за спиной Рейнса. В полумраке вырисовались очертания фигуры — огромной, угрожающей, с красными, словно из раскаленного металла, глазами, излучающими демонический свет. Рейне побежал, споткнулся и провалился в какую-то бездонную дыру.

Придя в себя, он с трудом поднялся и, превозмогая боль, сумел выпрямиться и не упасть. Позади послышалось шарканье тяжелых ног, и Рейне снова побежал, стукнулся головой об потолок, сморщился от боли и пошел дальше, пригнувшись, с трудом перебираясь через каменные завалы. Потолок все понижался и понижался, и в конце концов беглецу пришлось ползти. Его преследователь не отставал.

Потом проход сузился настолько, что протискиваться по нему можно было лишь с невероятными усилиями. Пыль мешала дышать, разъедала глаза. Шум за спиной не стихал. Эта тварь… она что, уменьшилась? Впереди замаячил свет, и, извиваясь, Рейне пополз к нему.

Наконец он почувствовал, что дальше не протиснуться. Он застрял. Что-то куснуло его за ногу.

Рейне закричал, изо всех сил рванулся вперед и… выпал прямо в горячий солнечный свет. Заскользил по скату пирамиды, упал, но тут же поднялся.

10
{"b":"6051","o":1}