ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Венеция не в Италии
Небесная музыка. Луна
Злые обезьяны
Проклятие Клеопатры
Ее худший кошмар
Затворник с Примроуз-лейн
Опыт «социального экстремиста»
На струне
Звезда Напасть

— Как будто нам их не хватает, — проворчал Далтон. — Я собираюсь лечь спать, лорд Питер. Больше никаких разговоров.

Такстон встал.

— Согласен.

Оказавшись наверху, Далтон рухнул на постель.

— Мерзость! Почему-то они вечно вынуждают нас спать в одной постели.

— Кто «они»? — недоуменно спросил лорд Питер, раздеваясь.

— Ну, все эти владельцы замков и поместий, в которых совершаются убийства.

— Ты не прав, старина. Статистика не позволяет сделать столь категорический вывод. — Лорд Питер открыл дверцу стенного шкафа.

Далтон сел на постели.

— Знаешь, что я тебе… — Он вдруг замолчал, разинув рот.

— В смысле убийства у нас случаются не каждый день, — продолжал лорд Питер. — Мы… Что с тобой, старина? Привидение увидел?

Далтон молча ткнул рукой в сторону открытого шкафа, в глубине которого стоял… кто-то… нет, скорее чей-то труп…

Такстон попятился.

— Что за дьявол?

Тело покачнулось и упало на Такстона. Тот непроизвольно подхватил его.

— Извините… — пробормотал он.

И только тут до него дошло, с чем он имеет дело. Лорд Питер завопил и отскочил в сторону.

Тело, уже скованное трупным окоченением, упало с глухим стуком. Друзья испуганно уставились на него.

— Сэр Лоренс, — прошептал Далтон.

— Ей-богу, это уже явный перебор!

Глава 25

— Говорю тебе, — настаивал Хохстадер-3, — не участвовал я в этом жульничестве с мирами!

— Один-то из вас точно это сделал, — констатировал Макс.

— Но не обязательно один из присутствующих.

Хохстадер-108 выглядел вполне похожей, разве что чуть-чуть более молодой копией Хохстадера-3. Единственным приметным отличием был нелепый средневековый наряд: камзол и обтягивающие штаны. Оранжевые спортивные туфли несколько выпадали из ансамбля.

— Ладно, пусть кто-то другой из бесчисленного множества вас, — уступил Макс. — Но кто-то несет ответственность за это, и его зовут Хохстадер, как и вас обоих.

— Но ни один из нас тут ни при чем, — решительно заявил Хохстадер-3. — Вбей это себе в голову. Да, мы оба — различные варианты одного и того же человека, но ни в чем не повинны. Дошло?

— Черт побери, это непостижимо!

— Почему же? Я бы так не сказал.

— Ну да, все проще пареной репы, — фыркнул Макс. — Мы в замке какого-то короля Карабина…

— Кармина.

— Один черт! И тут бесчисленное множество порталов и всяких магических дверей, а совсем скоро прямо из стены выйдет Род Серлинг и начнет вещать на камеру.

Оба Хохстадера пожали плечами, глядя друг на друга.

— Итак, — сказал Третий, — что же нам делать?

— Ну, — ответил Сто восьмой, — сначала нужно вернуть тебя в твой вариант замка.

— Есть какие-нибудь предложения?

Хохстадер-108 откинулся во вращающемся кресле и задумался.

— Не исключено, но только требуется чуть получше меня разбираться в том, как настраивать портал. Ты, кажется, сечешь в этом?

— Должен признаться, тут я немного смошенничал. Выдал, можно сказать, желаемое за действительное.

— Постой-ка! Макс ведь нашел тебя в этом офисе?

— Ну да. Я открыл портал, снял офис или, точнее говоря, в обратном порядке. Но не успел ничего предпринять. Только-только приступил к обдумыванию кое-каких идей, и тут вваливается Макс и начинает ныть, что я его обманул.

— Не сомневаюсь, на уме у тебя было какое-то мошенничество, — заметил Сто восьмой.

— С чего ты взял? Даже слушать обидно! Я занимаюсь исследованиями вероятностных вариантов вселенной в свете квантовой теории…

— Ну, конечно, чем же еще? — усмехнулся Сто восьмой. — Слушай, я слишком хорошо знаю тебя. Черт, я и есть ты! И в прошлом мы совершали поступки… не слишком приглядные, скажем так.

— Да, — не стал отпираться Третий, — махинации с компьютером. Но с этим покончено.

— Как видишь, не совсем. Слушай, не темни. Чем ты на самом деле собирался заняться?

Хохстадер-3 вздохнул.

— Ну, признаюсь, в голове у меня вертелись кое-какие мыслишки. Типа, когда в одном мире акции пойдут на повышение, использовать эти сведения в другом, где этого еще не произошло. Хотя нет никакой гарантии, что во всех мирах события будут развиваться по одному и тому же сценарию. В общем, что-то в этом роде. Но сколько я ни ломал голову, так и не сумел придумать верного способа сколотить бабки.

Сто восьмой кивнул.

— Да, эти идеи и мне всегда не давали покоя…

— Вот видишь! — обвиняющим тоном воскликнул Третий.

— Я ведь уже говорил, что мы гораздо более похожи, чем хотим признавать. Конечно, рано или поздно ты обязательно додумался бы до того, что должен существовать способ срубить немного наличных на подобных трюках. — Сто восьмой взволнованно забегал по комнате. — Можно же извлечь выгоду из самого факта существования замка. Черт, в конце концов, можно было бы получать немалые суммы за проживание в замке.

Брови Хохстадера-3 взметнулись вверх.

— Никогда не думал о таком варианте.

— Конечно, лорду Кармину это не слишком понравилось бы, но можно было держать гостей только в какой-то одной части замка. Рискованно, конечно, но почему нет?

— Нет. — Третий покачал головой. — Кармин все равно узнал бы.

— В конце концов, да, — согласился Сто восьмой. — Но вот в чем вопрос: зачем все это?

— Что ты имеешь в виду?

— У тебя есть замок, все, что в нем, и доступ к любому миру, какой пожелаешь. И зачем тебе деньги?

Этот вопрос явно поставил Хохстадера-3 в тупик. Подумав, он пожал плечами.

— А черт его знает. Вообще-то мне деньги не нужны.

— Вот именно.

— Привычка, надо полагать.

— Вот и-мен-но. — Хохстадер-108 закивал с глубокомысленным видом.

— Так или иначе, я должен вернуться в свой вариант замка, — продолжал Третий. — В смысле, не можем же мы оба оставаться здесь?

— Да уж, все бы запуталось. И как там без тебя обойдутся?

— Итак, что же нам делать?

— Ну… — Хохстадер-3 повернулся к терминалу. — Прежде всего нужно восстановить хоть какой-то портал.

— У меня вопрос, — заявил Макс, до этого с интересом разглядывавший компьютер.

— Не трогай эту штуку, — предостерег Третий. — Еще нажмешь ненароком…

Макс все еще сжимал рукоятку мини-транслятора.

— Не волнуйся, — улыбнулся он. — Я не сторонник насилия. Только если меня доведут до ручки.

— Могу понять. Ну, что за вопрос?

— Который из вас настоящий Хохстадер? Или вы оба настоящие?

Хохстадер-108 кивнул Хохстадеру-3.

— Объясни ему.

— Вопрос, конечно, интересный, — сказал Хохстадер-3. — Хотя в некотором роде бессмысленный.

— Надо понимать, все ваши варианты в одинаковой степени настоящие?

— Может быть.

— Сомневаюсь, — вмешался Сто восьмой. — Знаешь, на что это похоже? Представь себе, что получится, если зеркало поставить против зеркала. Пугающее зрелище, и, главное, как отличить отражение от реального человека? А уберешь зеркала, и все отражения прекратят свое существование.

Хохстадер-3 улыбнулся:

— Да, но кто именно перестанет существовать, а кто останется?

— Только время покажет, парень. Ладно, пойди глянь, как там портал.

Хохстадер-3 встал и зашагал к занавеске. Он собирался отодвинуть ее в сторону, но вдруг обернулся и с подозрением посмотрел на своего двойника.

— Мне только что пришло в голову… Зачем ты повесил эту занавеску, если, по твоим словам, никогда не развлекался с порталами?

— Я же объяснил: у меня была мысль открыть здесь постоянно действующий проход на Землю. Чтобы можно было, если захочется, смотаться туда и обратно. На Земле, знаешь ли, все еще разыскивают меня и даже есть ордер на мой арест.

Хохстадер-3 усмехнулся:

— И ты хотел найти Землю, где такого ордера не существует. Верно?

— Да, такие мысли бродили у меня в голове, — застенчиво улыбнулся Сто восьмой.

— Что и следовало доказать. — Третий подмигнул и заглянул за занавеску. — Офис на месте. Ну, признавайся, как ты это сделал?

28
{"b":"6051","o":1}