ЛитМир - Электронная Библиотека

Между механизмами теперь сыпались каскады искр, а истерический вой машин достиг такой громкости, что Макс, не выдержав, заткнул уши. Однако все его внимание было приковано к платформе и медно-красной сфере над ней. Между тем и другим начался интенсивный обмен энергией, в обоих направлениях били ослепительные разряды. В конце концов сфера исторгла мощный конический сноп лучей, заливший платформу розоватым светом, и в центре этого светового безумия начало что-то формироваться…

— Похоже, перегрузка! — закричал Хохстадер. — Иди сюда!

Он подвел Макса к пульту и указал на огромный переключатель с изолированной рукояткой.

— Как только Андреа начнет появляться, разорви соединение, подними этот тумблер. Понял?

— Что это?

— Главный тумблер. Я давно собирался установить тут автоматический прерыватель, но не смог найти достаточно мощного. Таких просто не изготавливают.

— Понял.

Хохстадер вернулся на свое место, и огненный фейерверк возобновился.

Вскоре на платформе начала вырисовываться человеческая фигура, постепенно становящаяся все более отчетливой. Поначалу она выглядела цилиндрической, потом на ней появились изгибы, явно женственные. «Прямо экспонат анатомического музея», — подумал Макс. Сначала проступила костная структура, потом внутренние органы, системы кровообращения, мышцы и наконец кожа. Затем на теле сформировалась одежда. Лицо все еще было недостаточно детализировано, чтобы стать узнаваемым. Процесс продолжался. С каждым мгновением фигура наращивала плоть, становилась все более реальной.

И вот лицо обрело вполне определенные черты, и Макс, совершенно потрясенный, разинул рот.

Перед ним стояла Андреа, в старой замшевой куртке Макса, той самой, с кисточками.

— Перегрузка! — завопил Хохстадер. Макс стоял словно приклеенный, не сводя взгляда с давно утраченной Андреа, которую он когда-то так хорошо знал и любил.

— Разорви соединение!

— Что?

Хохстадер метнулся к нему, оттолкнул и сам повернул переключатель. Искры погасли, вой смолк. В лаборатории воцарилась мертвая тишина.

Макс перевел взгляд на платформу. Андреа…

— Ты чуть не поджарил ее, тупица! Девушка выглядела сейчас просто дико.

Волосы у нее стояли дыбом, словно она сунула палец в электрическую розетку. От куртки валил дым. Глаза были закрыты. Она покачнулась и упала.

Макс вышел из транса и подбежал к платформе.

— Андреа! Дорогая!

Он вскарабкался на платформу, присел на корточки и, приподняв, обхватил голову девушки.

— Андреа, малышка, это я, Макс. Дорогая, очнись!

Веки затрепетали и открылись. Чувствовалось, что Андреа изо всех сил пытается сфокусировать взгляд голубых глаз.

— Это я, Макс! Ты вернулась! Ты вернулась ко мне.

Теперь она видела его ясно. Села и обежала взглядом лабораторию, машины, все эти странные, непонятные вещи.

А потом испуганно закричала — Максу в жизни не приходилось слышать такого душераздирающего крика. Он невольно подскочил.

— Андреа! Не бойся!

— Что… что… ЧТО ЭТО ТАКОЕ, ЧЕРТ ВОЗЬМИ?

— Андреа, послушай…

— ПРОКЛЯТЬЕ, ГДЕ Я?

— Андреа, я все объясню…

Она посмотрела на него, точно не веря своим глазам. И сказала дрожащим, испуганным голосом:

— М-Макс?

— Это я, Андреа. Макс.

— Где… Где мы?

— Так с ходу не объяснишь. Может, выпьем по чашечке кофе? Заодно и поговорим.

Она покачала головой.

— Я, кажется, припоминаю… что-то… Я села в автобус… и… потом ты… и теперь я здесь… Макс, что случилось?

— Говорю же, в двух словах не объяснить. Все это имеет отношение к квантовой физике.

Андреа в отчаянии оглянулась.

— Как будто попала в фильм о Франкенштейне. Макс, каким образом я оказалась в фильме о Франкенштейне?

Макс улыбнулся:

— Ты и вправду немного похожа на Эльзу Ланчестер, с этими своими…

— Макс, я хочу выбраться отсюда! — снова закричала Андреа.

— Конечно, конечно. Давай поднимайся. — Он помог ей встать.

— Макс, куда мы пойдем?

— Домой. Но сначала нужно найти его, наш дом. Сейчас перенастроим портал и…

— Перенастроим что? Портал? Что это такое?

— И снова — очень трудно объяснить, но если ты для начала сойдешь с платформы…

Чувствовалось, что ноги не очень хорошо держат Андреа, но с помощью Макса она спустилась по ступеням. Он подвел ее к компьютеру, где Хохстадер опять стучал по клавишам.

— Мне кажется, я нашел для тебя очень неплохой мир, — заявил Джереми.

— В самом деле? — В сердце Макса ожила надежда.

— Может, не совсем тот, который тебе нужен, но максимально близкий к нормальному.

— К нормальному? В каком смысле — к нормальному?

— Ну, это нелегко объяснить, но думаю, наша проблема состояла в том, что мы пытались найти именно тот мир, который ты покинул. А теперь я нашел для тебя такой вариант, в котором Макс Дамбровски просто не существует. Вот туда ты и отправишься.

Макс выпустил руку Андреа.

— Но что я там буду делать? — запротестовал он. — В этом мире обо мне никто ничего не знает. У меня нет ни свидетельства о рождении, ни номера социального страхования…

— Это мы в два счета уладим. Аферы такого рода мне по плечу. Станешь новым человеком, начнешь новую жизнь…

— Не хочу я становиться новым человеком, не нужна мне новая жизнь! Я хочу жить, как жил.

— Очень жаль, но поиски исходного варианта вселенной будут тянуться бесконечно. У меня просто нет возможности откалибровать настройку таким образом… Эй, куда она подевалась?

Макс обернулся. Андреа исчезла.

— Ушла за занавеску! — в ужасе воскликнул Макс. — Что там за мир?

— Понятия не имею. Компьютер просто перебирал варианты один за другим, и в какой именно момент она прошла сквозь портал… Вот, сейчас все стабилизировалось. Наверно, она в этот мир и ушла… Эй, куда ты?

— Найти ее. — Макс отдернул занавеску.

— Постой! Забудь об этой Андреа. Мы просто вызовем другую и все. Эта потеряна для тебя навсегда!

Но Макс уже проскочил портал и оказался в другом мире.

Наконец-то!

Макс обыскал здание, обегал ближайшие улицы, но Андреа не нашел. Зато нашел кое-что другое: свой собственный мир! В телефонном справочнике не оказалось агентства, в котором фигурировало бы его имя, зато вывеска на стекле двери офиса возвещала о том, что здесь находится компания Фентона, в которой Макс работал.

Он вошел внутрь. В офисе вроде бы ничего не изменилось. Наверно, именно отсюда он и отправился в свое путешествие… Как давно это было? Прошлой ночью? Казалось, с тех пор минули века.

Он вышел на улицу. Может, Андреа пошла прямо к нему домой? По воспоминаниям этой Андреа, она все еще жила вместе с Максом.

Было около семи вечера. В городе все спокойно, все выглядело как всегда. Такси вел человек, и вообще никаких чудищ вроде того, похожего на омара, на улицах не наблюдалось, как и нацистских флагов и прочих ужасов. Чудесно, замечательно!

Макс расплатился с таксистом на углу и прошел полквартала до своего дома, вмещающего в себя множество захудалых одно— и двухкомнатных квартир; дома, битком набитого людьми, ожидающими своей очереди пробиться на кухню или в душевую. Квартирка Макса выглядела не менее убого, и все же он любил ее. Заключил аренду на девяносто девять лет и не собирался никуда переезжать.

Остановившись перед своей дверью, он порылся в карманах в поисках ключей.

Естественно, их не было. Они остались у Макса-2, когда произошел обмен одеждой, и, значит, Макс-2…

Он услышал шум внутри.

Дверь распахнулась, и на пороге возник Хохстадер.

— И какой же ты по счету? — почти спокойно спросил Макс.

— Идиотский вопрос! — рявкнул Хохстадер-109. — Входи.

Макс вошел и оцепенел от невообразимого зрелища: тут было множество Максов и Хохстадеров, все они орали, наскакивали друг на друга и яростно спорили. Однако не все имели обычный вид. Некоторые были в странных костюмах: кольчугах, камзолах, мехах. Другие имели при себе допотопное оружие. Третьи были одеты и вовсе на футуристический манер.

33
{"b":"6051","o":1}