ЛитМир - Электронная Библиотека

Джереми закончил стучать по клавишам и удовлетворенно откинулся в кресле.

— Ладно, теперь можете возвращаться.

— Все было очень интересно, честно, — сказал Макс. — Удачи тебе, чем бы ты тут ни занимался.

— Спасибо. Но мне кажется, мы еще увидимся.

— А я думаю, лучше на этом остановиться.

— Посмотрим.

Джереми проводил взглядом клиента, скрывшегося за красной занавеской. Выдвинул ящик стола, порылся в нем, нашел упаковку «Твикс». Положил ноги в теннисных туфлях на стол, разорвал упаковку и принялся за еду.

Спустя какое-то время из-за занавески выбежал Макс, задыхающийся, с белым, как мел, лицом.

— Что-то вы быстро вернулись, — мягко произнес Джереми.

— Что… Что случилось с моим… офисом? — еле выговорил Макс. — Он… Он исчез!

— Ну, экономика сейчас в ужасном состоянии, знаете ли.

Прокашлявшись и отдышавшись, Макс завопил:

— Я обыскал все здание! Названия моей фирмы нет даже в справочнике! И в телефонной книге! Конторы Фентона вообще не существует! Но ты-то еще здесь. Твой офис, эта странная комната… — Макс оглянулся с диким видом и почесал в затылке. — Где, черт побери, все это находится?

— Я же объяснял вам, — ответил Джереми, дожевывая последний кусок. — В другом мире. Замок Опасный, понимаете? Послушайте, давайте вернемся в офис. Я хочу колы, а тут автомата нет. Мне нужно сходить за колой. Пошли.

Джереми скрылся за занавеской, Макс последовал за ним.

Оказавшись в офисе, он остановился, пораженный тем, что комната как-то изменилась. Стало немного чище, а компьютер виднелся на маленьком столике у противоположной стены. Разве он там стоял?

— Кто передвинул мебель? — удивленно спросил Макс.

— Подождите немного, — сказал Джереми, — я сейчас вернусь. — И он вышел в коридор.

Макс рухнул в расшатанное кресло.

— Сумеречная Зона, — пробормотал он. — Меня занесло в Сумеречную Зону. Все выглядит как настоящее, но на самом деле происходит лишь в моем сознании. Я сошел с ума. Рехнулся, как какая-нибудь тупая деревенщина.

Вернулся Джереми, потягивая колу.

— Ладно, давайте поговорим начистоту.

— Да! Что происходит, черт побери?

— Ну, прежде всего вы должны уяснить, что такое замок Опасный. — Джереми уселся у компьютера и закинул ногу на ногу. — Впервые я попал сюда несколько лет назад. У меня были кое-какие серьезные неприятности, и я, знаете ли, решил свести счеты с жизнью. Спрыгнул с крыши, но не разбился, как должен был бы, а угодил в пространственно-временную воронку или как там это называется. И оказался в замке.

— В замке, — тупо повторил Макс.

— Да, в этом самом замке, в другом мире, понимаете? Не в нашем мире, не на Земле. Земля — всего лишь одна из тысяч вселенных, куда можно добраться через замок Опасный. Это как терминал аэропорта.

— Терминал, — снова повторил Макс, пытаясь вникнуть в смысл услышанного.

— Ну да. Вы проходите через дверь или окно в замке и… раз! Оказываетесь… где угодно. На другой планете, или в каком-то идиотском мире, где сражаются на мечах, или где-нибудь еще. В замке, знаете ли, довольно интересно жить. В смысле, иногда там случается… всякое. Стены начинают трястись, или все коридоры заполняются свихнувшимися чужеземцами, которые пытаются захватить замок. Но лорд Кармин всегда прогоняет их, и все…

— Лорд кто?

— Кармин. Король. Хозяин замка Опасного, лорд, король королевства Опасного и все такое прочее. Меня всегда интересовало, как можно быть королем и лордом одновременно, но он говорит, что в мире, где находится замок, его традиционный титул — «лорд». Типа герцог, или граф, или еще что-то в этом роде. Получается, там он вассал. Но внутри самого замка тоже заключен целый мир или, точнее говоря, множество миров, и тут он король королевства Опасного. Я понятно объясняю?

Макс открыл было рот, но не произнес ни слова. Только покачал головой.

— Послушайте, — продолжал Джереми, — я понимаю, в это трудно поверить, но все так и есть. Вы видели лабораторию, видели, как странно она выглядит. Я могу показать вам окно, выходящее в мир замка. А из соседнего окна открывается вид на совсем другой мир.

Приложив неимоверные усилия, Макс выдавил:

— Хохстадер, послушай. Объясни, что случилось с моим миром?

— Я как раз к этому подхожу. Как уже было сказано, Земля — это просто один из миров замка. Вы прошли сюда через портал, такой, знаете ли, переход между двумя мирами, замка и нашим. Улавливаете?

— Вроде бы.

— Отлично. Теперь попытайтесь понять, что я сделал. Немного перенастроил портал, вот и все.

— Что?

— Перенастроил портал. С помощью главного компьютера замка. Сдвинул, если хотите. И что получилось? А вот что: теперь этот портал выводит нас в тот же мир, с которого все началось, но немного измененный.

— Измененный?

— Да, совсем чуть-чуть. К примеру, на этой другой Земле вашей конторы не существует, а все остальное осталось по-прежнему.

— А почему?

Джереми пожал плечами.

— Трудно сказать. В разных вариантах Земли история развивается немного по-разному. Это ваша собственная контора?

— Нет. Ее хозяин Герберт Фентон.

— Ну, может, в этом мире Герберт Фентон занимается чем-то другим или его вообще нет. Может, его тут никогда и не было или он умер много лет назад.

— Знаешь, когда ты заговорил об этом, я вспомнил… — Макс встал и подошел к засиженному мухами окну. — Вспомнил, как Герб рассказывал, что несколько лет назад угодил в автомобильную аварию и едва…

Макс умолк, глядя в ночь. Потом повернулся с совершенно ошарашенным видом. Джереми усмехнулся и поднял руки.

— Вот вам и ответ. Однако важнее другое — что случилось с вами в этом варианте развития земной истории.

Макс нахмурился:

— Со мной?

— Ну да, с вами. На этой другой Земле и ваша жизнь протекает чуть-чуть по-другому. Или, может, в значительной степени по-другому. Или… Ладно, не стану темнить. Я уже бывал в этом мире. Кое-что расследовал. Думаю, могу кое-что вам предложить.

— Правда?

— Да.

Хохстадер встал, прошагал к вешалке в углу и надел бело-голубую спортивную куртку.

— Как насчет небольшой ночной прогулки? — ухмыляясь, спросил он.

В это позднее время на улицах было мало машин, и такси неслось практически без задержек. Водитель попался молчаливый и, похоже, не прислушивался к странной беседе пассажиров на заднем сиденье.

— Объясни мне еще раз, — умоляюще попросил Макс. — Этот «портал»… совсем другой?

— Другой мир, если быть точным, — поправил его Хохстадер. Мелькающие за окнами огни то и дело освещали его мальчишеское лицо, с которого не сходила озорная усмешка. — Во многих отношениях он не слишком отличается от того, с которого мы начинали. Но что касается вашей ситуации… Здесь дело обстоит иначе.

Макс откинулся на сиденье, голова у него кружилась. Он вглядывался в тени за окном, и ему чудились в них ожившие ночные кошмары.

— Не понимаю…

— Это же так просто, — удивился Джереми. — У меня к вам вот какая просьба. Попробуйте сформулировать свою главную проблему в словах так двадцати пяти или даже меньше.

Мысли Макса вернулись к бесконечным часам психотерапии, копания в себе, тщетным поискам того, где коренились его проблемы.

— Это нетрудно. Я неудачник. Сколько ни рыпался — так и торчу в своей жалкой норе.

— Ну да, я так и думал, — кивнул Джереми. — Сочувствую. Моя жизнь складывалась точно так же и, наверно, пришла бы к тому же, если бы я не наткнулся на замок. Это замечательное место, но у него есть один недостаток.

— Какой?

— Это не Земля. Его нельзя воспринимать как свой дом. Поначалу мною завладела идея найти другую Землю, где дела идут лучше по сравнению с той, на которой я родился. Ну, я перенастроил земной портал, совсем немного. Вроде бы никакой разницы, так мне казалось, пока я не услышал выпуск новостей. Здесь другой президент — тот, который в нашем мире занимает должность вице-президента. Это произошло потому, что прежнего президента хватил инфаркт. И еще я понял вот что: в одних мирах люди живут лучше, в других хуже.

8
{"b":"6051","o":1}