ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Только и всего? Ты ведь бессмертен, а я нет. Вот разберусь со своими проблемами — и будешь свободен.

— Не хочу задавать бестактных вопросов босс, но как долго вы ещё протянете?

— Ты что, на досуге страховки продаешь!

— Простите, босс, но хоть примерно?

— Пятьсот лет — предел для моей семьи. Мы не долгожители.

— Понял, спасибо.

— Судя по ответу, для тебя это не срок. Ладно, не вешай нос… что бы ни случилось.

— Да, что бы ни случилось.

Человек запер сейф.

— Эй, мне бы просушить горло!

Заказ был немедленно принят. Откуда ни возьмись появились руки в белых перчатках и стали ловко орудовать рюмками и бокалами. Выскочила пробка, запенилось вино.

Человек подошел к бару в углу, взял бокал с янтарным напитком и залпом осушил.

— Ещё, пожалуйста.

Невидимый бармен не заставил себя ждать.

Опустошив второй бокал, вошедший оставил его на стойке бара и направился к столу в дальнем углу комнаты. Там громоздились сваленные в беспорядке электронные приборы столетней давности. Тут же ждали своего часа золотые канделябры и медные курильницы. Он зажег курильницы, и по комнате разнеслись экзотические ароматы.

Теперь можно было приступить к налаживанию связи. Он уселся за стол, придвинул к себе один из приборов с вмонтированным микрофоном и щелкнул тумблером.

Откуда-то сверху, из джунглей проводов, раздались шипение и треск.

Человек наклонился к микрофону.

— Алло, отец. Вызывает Трент, выходи на связь.

Динамик щелкнул пару раз и затих.

— Отец, выходи на связь.

Динамик забулькал, ругнулся на непонятном языке и прохрипел:

— На связи Кавдор [11], бывший король Королевства Опасного.

— Здесь Трент, твой старший сын. Я хочу с тобой поговорить.

Ему пришлось несколько раз повторить, прежде чем его поняли.

— Трент? Это ты?

— Отец! Отец, это Трент. Ты меня слышишь?

— Это ты?.. Очень плохо слышно…

— Отец, я хочу с тобой поговорить. Ты можешь явиться ко мне?

Ответ было трудно разобрать.

— Пожалуйста, отец. У меня большие неприятности.

— Говори громче!

— Я не могу распространяться об этом в эфире.

И снова ответ потонул в посторонних шумах.

— Отец?

— Я не слышу тебя, Трент.

— Черт, Кавдор, ответь, ответь, король…

Трент стукнул кулаком по столу и стал нажимать все кнопки подряд. Без толку.

— Пошло все к черту!

Он откинулся на спинку кресла и задумался.

— Трент, дорогой.

Он оглянулся. Рядом стояла его мать. Правильнее было бы сказать, её тень.

— Мама!

— Дорогой, лучше сначала позвонил бы мне. Вы с отцом никогда не могли найти общий язык.

Трент вскочил из-за стола.

Его мать была такой же красивой, как и при жизни: русые волосы, голубые глаза, прямой нос. Черты лица, немного расплывчатые, напоминали фотографию, сделанную через специальную пленку. Казалось, она присутствует в комнате только наполовину. В сущности, так оно и было.

Трент налил себе виски.

Проходя мимо камина, он взмахнул рукой — на серых поленьях заплясали языки пламени — и остановился у стола.

— Извини, я не предложил тебе выпить.

— Спасибо, не хочу. Присаживайся к огню, он так успокаивает.

—  Точно ничего не хочешь?

Трент придвинул стул, сел и пригубил виски. Мать окинула комнату взглядом.

— Какое интересное место. Не припомню, чтобы я здесь раньше бывала.

—  Мое логово. Я его ещё в детстве соорудил. Единственное место, где можно было пустить слезу или что-нибудь изобрести.

— Ты всегда был нелюдимый и обидчивый, а уж какой капризный!

—  Что было, то было.

— Смотри-ка, здесь много твоих детских пещей. Я помню эти коньки.

—  Ты частенько брала меня с собой. Мы ездили в Задар, и катались по льду каналов.

— Мне так нравилось!

—  У тебя здорово получалось.

Она улыбнулась.

— Ты был капризным ребенком, но все же таким очаровательным!

—  Весь в вас, ваше очаровательное высочество.

— Дорогой Трент, ты всегда был моим любимцем.

—  Жаль, что отец ничего такого не чувствовал.

— Он тоже тебя любил.

Прежде чем ответить, Трент глотнул миски.

— Прости, если я что-то не то сказал.

— Он на самом деле тебя любил. Впрочем, не стану убеждать; думай что хочешь.

—  Тем более что мое мнение не изменится.

— Пусть все будет, как есть.

Она ещё раз окинула взглядом комнату.

— Почему ты здесь?

—  Это единственное место в замке, где я могу проводить столько времени, сколько хочу.

— Заклятие отца тут не действует?

—  Защитные силы этой комнаты частично его нейтрализуют. Но все-таки и здесь я не могу оставаться до бесконечности и последнюю сотню лет был вынужден провести вдалеке от замка.

— Где?

—  В основном на Земле.

— А сейчас где живешь?

—  Этого места нет на карте.

— Должно быть, это мучительно! Я слышала, ты женат?

—  Да. Она с Земли, простая смертная.

— Не сомневаюсь, она хорошая девушка.

—  В наши дни женщины обижаются на такие слова.

— «Хорошая»?

—  Нет, «девушка».

— Неужели? Сколько ей лет?

—  Двадцать шесть.

— По-моему, ты сглупил.

—  Ты считаешь, что она ещё ребенок?

— Нет, совсем нет — её возраст не имеет значения, если она уже достигла совершеннолетия. Но вот смешанный брак…

Трент криво усмехнулся.

— Ты имеешь в виду браки между обычными смертными и такими, как мы, — полубогами?

— При чем тут боги? Едва ли мы сравнимся с богами. Конечно, мы волшебники и многое умеем, но, боюсь, уж слишком корыстны и распущенны.

—  Согласен. По сравнению со мной Шейла святая.

— Шейла? Красивое имя. Я в самом деле не сомневаюсь в том, что вы отличная пара, но надеюсь, ты простишь меня за вопрос: была ли свадьба так уж необходима? Я имею в виду, молодому человеку позволительно иметь несколько дам сердца.

—  Мама, хватит, давай замнем.

— Где ты набрался этих ужасных жаргонных словечек? Это так грубо звучит.

—  На Земле. Я долго жил там среди всяких сомнительных типов. Теперь трудно отвыкнуть.

— Мы дали тебе превосходное образование, — вздохнула она. — Ладно, не обращай внимания. Умершие не имеют права вмешиваться в дела живых и давать им советы.

—  Спасибо.

— Но, — повела она плечами, — с другой стороны, если это так, почему ты искал нашего совета?

—  Сказать по правде, только по одной причине. Я вызывал отца, чтобы убедить его снять заклятие. Карми умер. Ты же знаешь.

— Я понятия не имела… О господи…

—  Правда? — Трент резко встал. — Ты вправду не знала? Но…

— Думаешь, после смерти все обретают дар всеведения?

—  Нет, но… — Трент снова сел. — Ну, предположим, я не прав. — Он внимательно посмотрел на мать. — Кажется, ты не очень-то расстроена.

— Земля вращается, смерть неизбежна.

Трент хмыкнул.

— Глупо с моей стороны полагать, что ты можешь думать иначе.

— Я с нетерпением жду с ним встречи.

—  Да, разумеется. Я уже объявил, что буду регентом до совершеннолетия его сына, но мне нужно снять заклятие.

— Ах, Трент, ты опять о своем. Хватит!

—  Что хватит?

— Твое желание быть королем…

—  Но почему, мама? Я имею на это полное право.

— Кавдор считал тебя бесхарактерным.

—  Зато я храбр.

— Да, храбрость есть, но нет благоразумия, терпения и рассудительности.

вернуться

11

Кавдор — это название замка из трагедии В. Шекспира «Макбет». Кажется, замки — навязчивая идея автора. Судя по фотографиям, сделанным со спутника, на Огненной Земле нет замков.

17
{"b":"6053","o":1}