ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Да не за что. Там, куда я отправляюсь, — кому там нужны деньги?

Другой завсегдатай бара заметил:

— А вот чтобы туда добраться, они тебе понадобятся.

— И то правда, умрешь без гроша в кармане — попадешь в беду.

Разговор возобновился. Пианист, с минуту передохнув, заиграл новое произведение. Посетители с интересом слушали.

— Я никогда не видел пирамиды.

— И я тоже.

— Мы, наверно, из разных миров.

— Да, наверно.

— Мне пришло в голову, что загробных жизней, должно быть, много. Если существует много миров, то и загробных жизней наверняка великое множество.

— Как интересно…

— Ну, это всего лишь безосновательное предположение.

— Сэр, я согласен с тем парнем. Возможно, в одной из загробных жизней нет денег и все можно получить бесплатно.

— Но здесь деньги — знак достоинства, мой друг.

— Может быть, поэтому здесь я так беден? Могу поклясться, что заплатил за этот корабль втридорога.

— Это значит, что твоя жизнь стоила не очень много, мой друг. Как и большинство жизней. Ты покинул мир, в котором жил, и нашел место, которое не хуже и не лучше.

— А мне здесь очень даже неплохо.

— Никто и не говорит, что тебе плохо, я только сказал, что ты такой же обычный человек, как и я.

— Именно так: самый обычный, и меня это устраивает.

— А в этом и нет ничего плохого. Возьмем, к примеру, нашего друга пианиста. Он дарит миру музыку.

— Это не мир.

— Не важно. Он творит красоту и делает счастливыми людей, а это уже кое-что. А у меня совсем нет таланта.

— Я думал, ты бизнесмен.

— Разумеется, но и в бизнесе я не особо преуспел. Еле сводил концы с концами.

— На большее и рассчитывать нельзя.

— Но теперь все уже кончено. Все кончено.

— Не глупи. Давай выпьем, я угощаю.

— Спасибо, давай заодно угостим пианиста.

— Конечно, пусть угощается.

Ещё две золотые монеты упали в пивную кружку, когда музыкант закончил играть. Раздались жидкие аплодисменты. Пианист поднялся и взял кружку.

— Спасибо, джентльмены, я вам очень признателен.

— Пустяки, приятель.

Музыкант прошел мимо бара, по дороге кивнув бармену. Он нашел хозяина таверны, Миноса [18], в дальней комнате. Тот сидел за столом и записывал что-то в бухгалтерскую книгу. Увидев его, хозяин улыбнулся и отложил ручку.

— Тьма народа сегодня, верно?

— Так хорошо! Все много пьют и щедро платят.

— Ты прав, приятель. Пускай эти дураки оставляют свои денежки у нас. Вот твоя доля. Это был последний выход. — Хозяин взглянул на часы. — Эй, смотри-ка, время закрываться.

— Что касается времени, то и мое время здесь подходит к концу.

— Как долго ты тут был?

— Семьдесят лет.

— Только и всего? Такое впечатление, что ты жил здесь целую вечность и свил себе уютное гнездышко.

— Более или менее. А теперь присмотрел маленькую шхуну.

— Заработал себе на корабль? Тогда желаю удачи. А как насчет оснастки?

— Ещё не обзавелся, но у меня есть друзья, связи.

— Проследи, чтобы корабль снарядили как следует.

— Я знаю; я все сделаю как надо.

— Ну ладно. — Минос зевнул и потянулся. — Устал я. Пойду спать.

— Доброй ночи, хозяин.

— Спокойной ночи, Стив.

Минос задержался у дверей.

— Ты уже знаешь свое имя?

— Нет ещё. В городе меня по-прежнему называют Стивеном Дедалом. [19]

— Ничего, узнаешь. Это входит в обучение.

— Хозяин, а чему, предполагается, я учусь?

— Это не ко мне, Дедалос.

— У меня все ещё остается смутное чувство, что я не принадлежу к этому миру.

— Да, ты много раз говорил. Знаешь, я, в общем-то, согласен с тобой. Ты не похож на остальных.

— Я не чувствую себя умершим.

— Ну, в это никогда не верят.

— Да нет, дело не в этом. Я не верю, что могу принадлежать этому миру.

Хозяин пожал плечами.

— Но ты здесь. Возможно, просто ещё не освоился.

— Может быть, может быть.

— А может, ты получишь ответ на свой вопрос, когда выйдешь в море, как все остальные. Может быть, твой случай и особенный, но удел всех одинаков. Единственный способ все выяснить — это взять лодку и отправиться в последнее путешествие.

— Но куда, хозяин, куда?

— Ты, парень, сам должен решить. В этом-то и суть.

Стив кивнул.

— Да, конечно, я понимаю.

— Хорошо, увидимся. У тебя ещё один день работы.

— Да, этот день завтра, а слово «завтра» не имеет здесь смысла.

— Тем не менее до встречи.

Хозяин закрыл за ним дверь, налил себе немного амброзии и уселся поудобнее, с удовольствием потягивая напиток.

Тест 2

Выберите правильный вариант ответа.

1. Заклинание, исполняющее желания, называется:

A. Магическое заклинание.

B. Исполняющее заклинание.

C. Вспомогательное заклинание.

D. Взятка.

2. Устройство, устанавливающее связь на скорости быстрее световой:

A. Сотовый телефон.

B. Радио.

C. Мегафон.

D. Друг вашей жены.

3. Какой герой греческой мифологии правит призрачным паромом?

A. Харон.

B. Тезей.

C. Беллерофон.

D. Бифф, волшебный моллюск из Фригии.

4. С умершими родственниками можно контактировать посредством:

A. Медиума.

B. Некроманта.

C. Хорошего адвоката.

D. Йента.

5. Жил человек в Хартуме благородный, однажды></emphasis>привел он лесбиянку:

A. В дом.

B. В квартиру.

C. К соседу по комнате.

D. К знаменателю.

6. Жизнь — дерьмо, к тому же:

A. Вы переезжаете в Нью-Джерси.

B. Вас проверяет налоговая полиция.

C. Вы умираете и затем перемещаетесь в Нью-Джерси.

D. Умираете, и затем вас проверяет налоговая полиция.

7. Posse comtatus. Это латинское выражение означает:

A. Группа потерявших рассудок депутатов.

B. Мартовские коты.

C. Группа депутатов-коммунистов.

D. Группа котов-коммунистов.

8. Если боеголовка мощностью в одну десятую килотонны может убить тысячу людей, во сколько раз мощнее должна быть боеголовка, чтобы убить всех адвокатов в мире?

A. В сто раз.

B. В тысячу раз.

C. В десять тысяч раз.

D. Ядерное оружие не обладает такой мощностью.

9. Автор приносит издателю столь же мало пользы, как пловец:

A. Ядовитой медузе.

B. Рептилии.

C. Акуле.

D. Приливу.

10. Литературный обозреватель столь же похож на змею, как критик на:

A. Сопляка.

B. Енота.

C. Спившегося писателя, у которого за плечами два развода.

D. Дерьмо.

Темы для сочинений. Рекомендованный объём — 500 слов.

1. Обсудите возможность преобразовать текст романа в: 1) сценарий; 2) радиопостановку; 3) книгу комиксов; 4) дизайн коллекционного сервиза. Какие сложности могут возникнуть?

2. Охарактеризуйте с точки зрения эсхатологии главные мировые религии, сравните их. Что говорится в них о том, как можно преодолеть смерть.

3. Напишите эссе, восхваляющее автора, и отправьте его издателю вместе с заказом от пятнадцати экземпляров на каждую из его книг.

Предлагаемые проекты:

1. Организуйте рыцарский турнир среди соседей. Обеспечьте федеральное финансирование. Для начала лучше всего обратиться в Отдел здравоохранения, образования и коммунального хозяйства.

вернуться

18

Обратите внимание на возврат к мифологической теме. Тут очень искусно переплетаются древние и современные аллюзии.

вернуться

19

Опять из греческой мифологии, на этот раз через посредничество Джойса, что не только делает аллюзию эстетически привлекательной, но и наполняет её глубоким смыслом.

23
{"b":"6053","o":1}