ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Почему это? Просто я не верю во всю эту ерунду.

— Вам придется поверить, потому что вы мертвы и принадлежите этому миру.

— Возможно, я и мертв, но будь я проклят, если у меня будет жизнь после смерти. А как по-твоему, есть ли жизнь после загробной жизни?

— Нет.

— Почему нет? Мне кажется, все мы проживаем не одну жизнь. Почему бы все это не довести до абсолютного конца?

— Вы ничего не понимаете!

— Нет, я все понимаю. Кроме того, я вспомнил свое имя.

— Вот это замечательно, и как же вас зовут?

— Эд Макмахон. [27]

— Я серьезно.

— И я серьезно. Я выписываюсь.

— Вы не можете.

— Почему? Я рассчитываюсь, освобождаю помещение и так далее.

— Я, конечно, вас понимаю…

Капитал влез на бортовую балку и встал над «бездной». Она была похожа на бассейн с подсветкой дна, как в кино или на телестудии.

— Я даже в это не верю, — пробормотал он и нахмурился.

Тут исчезла и студия. Все, что осталось, — корабль, дрейфующий в темной пустоте небытия.

«Телемах» ещё был здесь, он вздохнул.

— Ты будешь в одиночестве путешествовать из вечности в вечность, и так будет всегда.

— Уж лучше так, чем вся эта бессмыслица.

— Опомнись! — послышалось предупреждение. — Пока ещё не поздно, Эд.

— Позволь мне самому решать. Кстати, меня зовут Кармин.

Он прыгнул за борт. И падал, падал, падал…

Малвония

Дом стоял в конце маленькой улочки, в тени раскидистого дуба. Улица была самой обычной: скромные особнячки, подстриженные кусты вдоль тротуара, посыпанные гравием дорожки, чистенько, зелень — одним словом, тихое местечко, приятное на глаз. Но здесь явно водились привидения.

Трент постоял на углу, приглядываясь, потом неспешно двинулся вдоль домов, разглядывая каждый. Закрытые ставни, соседи явно необщительные и осторожные, никогда не болтают… Отличное место для тайных встреч, любовных свиданий.

Принц остановился перед домом, цвет которого было нелегко определить. Издали он казался белым. Но по мере того, как Трент подходил, цвет дома менялся: от белого к бежевому, затем стал розоватым и наконец превратился в кирпично-красный. Необычная для этих мест резная дверь была покрыта черным лаком. Обнаружив на ней молоточек, Трент воспользовался им и чуть подождал. Никто не откликнулся.

— Проверяю счетчики! — крикнул он и нажал на ручку. Дверь поддалась. — Ну что ж.

Он вошел. В прихожей, кроме большого зеркала, не было ничего примечательного. Узкий коридор вел из прихожей в кухню, в темноте удалось различить лестницу на второй этаж. Направо был вход в большую комнату, по всей видимости гостиную, и он решил обследовать её первой. Комната напоминала антикварную лавку. Чего тут только не было: безделушки времен Стюартов, фарфоровые статуэтки кентавра и единорога, карты звездного неба, гороскопические символы… На глаза Тренту попались алхимические знаки и таблицы для хиромантии. На этажерках стояли подсвечники черного дерева и золотые курильницы. На низких столиках и шкафах улыбались и танцевали бронзовые божки. Трент заметил, что различных чаш и кубков было не меньше, чем магических символов. Чем тут занимались, нетрудно было догадаться. В комнате пахло магией, причем дешевой.

Он раздвинул деревянные двери и прошел в кухню. Тут царил полный хаос и задерживаться не захотелось.

Он спустился в холл у подножия лестницы и прислушался. Откуда-то сверху лилась тихая музыка — знакомая мелодия, простая, но гипнотическая. Трент вспомнил: «Лунная соната». Знал ли Бетховен, что его соната полюбится призракам?

Что-то формировалось наверху лестницы, обретало очертания и пыталось… Он остановился, чтобы пропустить привидение.

Но это все же было не привидение. Оно наконец материализовалось — очередной демон, чешуйчатый и клыкастый, пытавшийся выглядеть грозно.

— Это частная собственность! Как ты посмел войти?

— Агент по недвижимости сказал, что я могу осмотреть дом в любое время.

— Что?

— Вообще-то я продаю печенье. Не хотите попробовать?

— Не шути со мной! — Желтые изогнутые клыки угрожающе сверкнули.

Но Трента было не так-то просто испугать. Он стоял, скрестив руки на груди, и наблюдал за демоном, словно за расшалившимся ребенком.

Тот неожиданно успокоился и посмотрел на Трента равнодушным взглядом.

— Ну так что?! — нарочно громко крикнул Трент.

Демон умоляюще воздел лапы.

— Ох дьявол! Не надо кричать! Я беру свои слова назад. Простите, я ухожу, у меня дела.

Он прошагал мимо Трента и скрылся за одной из дверей.

Принц хихикал, поднимаясь по лестнице.

Наверху помимо комнаты, в которой скрылся демон, было ещё две спальни. В одной был свален разный хлам: пустые коробки и старая рухлядь. Вторая оказалась заперта.

Трент произнес заклинание, но оно не подействовало. Мало того что дверь была закрыта на щеколду, она была ещё наглухо забита огромными гвоздями.

Решив особо не церемониться, Трент просто взорвал эту чертову штуку. Дверь мгновенно превратилась в клубящийся вихрь опилок вперемешку с кусками штукатурки и меловой взвесью. Когда пыльное облако улеглось, он вошел в комнату.

Помещение это служило, по всей видимости, библиотекой. За огромным круглым столом сидел, раскладывая пасьянс, мужчина средних лет в мантии и колпаке. Бакенбарды обрамляли его круглое лицо. Глаза за очками с толстыми стеклами искрились добротой и даже нежностью. Он приветливо улыбнулся.

— Я рад, что ты сумел войти, принц Трент.

— Я тоже рад, — ответил Трент. — Ну и что здесь происходит?

Человек засмеялся.

— Сам знаешь, ты ворвался в чужой дом — кому это понравится?

— Но входная дверь была открыта. Должен сказать, интересно придумано.

Внимание Трента привлек стол, за которым сидел его собеседник. Тут было на что посмотреть! В столешницу был вделан магический кристалл, внутри которого, в свою очередь, находилась маленькая человеческая фигура наподобие куклы. Трент наклонился её рассмотреть. Сходство было необычайным.

— Что за чертовщина? Только не говори мне, что это вуду…

Человек улыбнулся.

— Ты и сам все понял.

Трент выпрямился, стянул с головы шляпу с пером и засмеялся.

— Будь я проклят, но ты обезвредил Карми с помощью этой куклы!

— Иногда примитивное волшебство работает лучше всего.

Трент принялся рассматривать книги на полках. Тут была собрана неплохая библиотека по оккультным наукам.

Старый потрескивающий проигрыватель крутил пластинку с «Лунной сонатой».

— Кстати, я не представился. Рутвен, — склонил голову призрак.

— Ах Рутвен… — задумчиво протянул Трент. — Постой-ка, я вспомню… А, за тобой числится много разных пакостей! Ты напустил злые чары на ячменное поле, затем убедил бедного фермера нанять тебя, чтобы очистить поле от злых духов, сгубивших урожай.

— Да, но это старые проделки.

— Ну хорошо, другая история: ты разорил лудильщика, а потом убедил его купить у тебя страховку. Что на это скажешь?

— Да, было такое. Ты прав, обычные трюки, но я предпочитаю старые, проверенные методы. Стараюсь зарабатывать на жизнь честно.

— Но при твоих-то амбициях, это же так примитивно.

— Да. — Рутвен положил очередную карту. — Я хочу уйти на покой. У меня нет никаких сбережений, а я люблю женщин… Понимаешь, о чем я? Я никогда не был благоразумным, а теперь мне хочется спокойно провести остаток своих дней. Следовательно, если кто-нибудь из замка явится ко мне с предложением, я тут же соглашусь.

— Кто-нибудь из замка… — пробормотал Трент, расхаживая по комнате.

Он подошел к чулану и распахнул дверь.

— Чего уж там, Трэгг, выходите!

Лорд Трэгг робко покинул свое укрытие.

— Это была не моя идея!

Рутвен только фыркнул.

— Разве? — Трент продолжал рассматривать корешки книг. — В таком случае, чья же?

— Этого человека! — Трэгг показал на Рутвена. — Он сам пришел ко мне!

вернуться

27

Если Эд Макмахон и писал стихи, то на сегодняшний день они остались не напечатанными. Хотя ходят слухи, что существует рукопись, озаглавленная «Джони Зддееее-есь!» Кстати, это последняя сноска. Я хотел бы выразить огромную благодарность всем, кто отлично поработал. Молодцы, ребята!

31
{"b":"6053","o":1}