ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Прошу прощения, милорд, — счел нужным извиниться Такстон.

Эрл лишь кивнул и прошествовал дальше. Такстон поглядел ему вслед. К лорду подошел молодой человек лет восемнадцати в наряде из той же эпохи, что и костюм Эрла. Юноша выглядел двойником Эрла, только более молодым, без бороды, и когда Эрл положил ему руку на плечо, стало очевидным, что это — сын лорда.

Такстон сделал несколько шагов и остановился, заметив что-то на земле.

— Ого.

На траве лежал нож, вернее стилет, с простой деревянной рукояткой и узким лезвием. Весь в крови.

— Ого. О-го. — Он выпрямился и поглядел в сторону Тайрина, который все ещё разговаривал с Доркас, потом, помахав рукой, привлек внимание капитана. Тот подошел поближе, Далтон — за ним.

— Что такое?

Такстон показал.

Тайрин наклонился и осмотрел оружие.

— О боги и маленькие розовые саламандры!

— Как его раньше никто не заметил? — удивился Далтон.

— Да, интересно, почему, — подхватил Такстон.

Тайрин выудил из кармана платок и поднял кинжал за лезвие.

— По-моему, орудие убийства у нас есть, — заключил Далтон.

— Если только кто-то не выронил его случайно, когда делал маникюр, — предположил Такстон.

— Вот и доказательство, — объявил Тайрин, — что убийство было совершено здесь.

— Нет, — возразил Такстон. — Это всего лишь указывает на то, что убийца в какой-то момент был здесь и выкинул оружие.

— Но зачем было его здесь выкидывать?

— Может, случайно выронил. Но я сейчас играю роль адвоката дьявола. Я бы сказал, что существует большая вероятность того, что убийство было совершено в саду, каким бы невероятным это ни казалось.

— Действительно невероятно, — согласился Далтон. — Если это произошло где-то здесь, все было проделано с чертовской ловкостью.

— Как пить дать, но я все равно настаиваю на своем.

— Откуда такая уверенность?

— Вряд ли убийца вернулся бы на праздник с орудием убийства и выбросил его там.

— С праздника никто не уходил, — возразил Тайрин, — кроме лорда Эрла, но это было уже позднее.

— Никто не был замечен, когда уходил, — поправил Такстон. — Хотя, я полагаю, так на самом деле и было.

— Немедленно нужно отправить этот предмет доктору Мирабилису. Мы скоро узнаем, действительно ли это орудие убийства.

— Интересно… — начал Такстон.

— Да?

— Какими вы располагаете в замке… ну, современными методами расследования?

— Вам что-нибудь говорят термины «микротехнология» или «идентификация ДНК»?

— Боже милосердный! Настолько современными?

— Ну да. Доктор Мирабилис идет в ногу со временем.

— Следит за прогрессом на Земле?

— На Земле? Вряд ли. Едва ли Земля — наиболее продвинутый мир в области судебной медицины. И, если уж на то пошло, в какой-либо другой.

— Понятно. — Такстон не нашелся, что ещё сказать.

— По капле крови мы можем с точностью определить не только жертву, но и убийцу. Если он оставил на рукоятке отмершие клетки кожи.

Гольфисты обменялись изумленными взглядами.

Об отпечатках пальцев Такстон решил не спрашивать.

— Скажите, а почему бы не воспользоваться магией, чтобы вычислить убийцу?

— Закон замка, — ответил Тайрин. — Магия не может быть использована при расследовании серьезных преступлений или служить свидетельством на процессе, являющемся следствием такого расследования.

— А… Это очень верно.

— Его величество — человек самых прогрессивных взглядов.

— О да, — согласился Такстон.

Тайрин вызвал стражника, вручил ему завернутый в платок нож, дал указания и отослал прочь.

— Ну вот, совсем другое дело, — расстроился Тайрин. — Придется посылать известия, противоречащие тому, что я уже сообщил. Поторопился отправить гонца. Будь прокляты их глаза.

— Чьи? — не понял Далтон.

— Моих людей. Им было приказано тщательно осмотреть территорию, а нож валялся прямо под их сопливыми носами. Боюсь, что многие получат нагоняй, а некоторым откажут в повышении.

— Он у всех нас валялся под носом, — возразил Такстон. — Могу поклясться, что я проходил мимо этого места и не заметил ножа.

— Как и другие, — добавил Далтон. Он поводил носком своего двухцветного ботинка по траве. — Трава высокая. Может, её примяли.

— Похоже, — согласился Тайрин.

— Или его бросили сюда совсем недавно.

Такстон нахмурился:

— В этом кресле сидел виконт перед тем, как уйти?

Тайрин подошел к креслу.

— А леди Рильма сидела рядом с ним. Вот здесь. А нож вы нашли на этом месте. Прямо за креслом виконта.

— Итак, — размышлял вслух Такстон, — стал бы убийца возвращаться сюда и случайно или намеренно бросать орудие убийства как раз туда, где сидела жертва?

— Значит, вы хотите сказать, что убийство было совершено здесь, где виконт ужинал с леди Рильмой? — спросил Тайрин.

— Да. Я к этому и веду. А нож тут же выкинули.

— И зачем было его выкидывать?

— Сам не могу понять, — признался Такстон.

Тайрин потер лоб.

— Чтоб меня. Но леди Рильма…

— Должно быть, она глядела в другую сторону.

Далтон недоуменно вздернул брови:

— Но как же так — ведь кругом были люди?

Такстон вздохнул:

— Не сходится, да? Но убийства очень часто не продумываются заранее.

— Неужели? — заинтересовался Далтон.

— Девяносто девять процентов убийств совершаются в минутном порыве. По импульсу. Все эти тайны запертой комнаты — плод разыгравшегося воображения сочинителей.

— Вот оно что.

— Нужно снова поговорить с леди Рильмой, — решил Тайрин. — Как бы болезненно это ни было.

Леди Рильма сидела в плетеном кресле под величественной плакучей ивой, очень соответствующей настроению, поскольку дама все ещё орошала слезами белый вышитый платок. Вокруг неё хлопотали три фрейлины.

Тайрин приблизился к вдове виконта.

— Миледи. Я понимаю…

Леди Рильма снова зарыдала в голос. Тайрин на минуту уставился на небо. Затем снова попытался:

— Можно я продолжу, миледи? Она, не глядя на него, кивнула.

— Могли бы вы припомнить какие-нибудь подробности того, что происходило незадолго до того, как ваш муж вышел?

Леди Рильма чем-то напоминала монахиню: на голове строгий платок, и лицо строгое, без малейшего следа косметики, хотя было в её облике нечто хищное — очевидно, из-за мелких острых зубов. Однако посмотрела она на Такстона с истинно святым негодованием.

— Я же вам сказала, — повторила вдова. — Мы ужинали…

— Одни?

— Да, как я вам говорила.

— Вы разговаривали?

— Да. Сейчас не могу припомнить о чем, но, да, мы беседовали.

— Не говорил ли он, что чего-то боится, что ему грозит какая-то опасность?

— Нет.

— Не упоминал ли, что поспорил с кем-нибудь, поссорился?

— Нет.

— Он не… — Тайрин почесал затылок. — Миледи, не было ли случая, чтобы он высказывал опасения по поводу того, что на него могут совершить покушение?

— Нет. — Леди Рильма взяла предложенный ей чистый носовой платок и громко высморкалась.

— Итак, что же в точности произошло прямо перед тем, как ваш супруг вышел?

— Да ничего, я же вам сказала. Он просто поднялся и вышел.

— Он что-нибудь сказал?

— Да. Он сказал: «Я должен выйти».

— Это в точности его слова?

Леди Рильма пожала плечами.

— Я не помню, что он сказал дословно. Он сказал: «Я выйду», или «Я должен выйти», или нечто с таким же смыслом.

— А как он при этом выглядел?

— Что вы имеете в виду?

— Не выглядел ли он напуганным или расстроенным?

— Нет. — Леди Рильма снова погудела в платок, потом вдруг задумалась. — Правда, он выглядел… ну. Я даже не знаю, как это описать. Он выглядел немного… странно.

— Странно? Почему, миледи?

Леди Рильма наклонила голову в одну сторону, потом в другую.

— Странно. Как это ещё можно объяснить? У него было странное выражение лица.

— Насколько странное? Немного странное? Очень странное?

13
{"b":"6054","o":1}