ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Спасибо, — вслед ему сказал Карни.

— Хорошая здесь музыка, — задумчиво проговорила Велма.

— Да. Хочешь потанцевать?

— Очень. У тебя есть время?

— Один крут описать можем, по дороге к выходу. Допивай.

Она выпила почти все, что было в стакане, и серьезно посмотрела на него:

— Ты не сможешь победить денгов. Ты кто такой? Бог, что ли?

— Есть те, кто изгоняет денгов Его именем.

— Ну, отче, кончай проповедь.

— Ладно, допивай и идем отсюда.

Ремонтный док

— Как дела, Ластер?

Джин, встав на коленки, заглядывал под летательный аппарат в форме колокола.

— Идут, — отвечал Ластер. Он лежал на спине под «Странником» с гаечным ключом в руке и бился с какой-то упрямой гайкой. Долберт ему помогал, орудуя торцевым ключом.

Джин поднялся. Свой костюм а-ля Сирано он сменил на небесно-голубой скафандр, более подходящий астронавту.

— По крайней мере, связь налажена, — сказал Джереми. — Мы сможем общаться при помощи модема.

— А голосовую связь никак не приспособить?

— Извини, но там только один канал.

— А магия?

Джереми нахмурился.

— Послушай, разве передавать информацию по модему без телефонной линии и радиосвязи — не магия? А переслать сигнал из одной вселенной в другую — ещё какая магия. Чего ты хочешь? Каких ещё чудес?

— Извини.

— Не волнуйся, мы все время будем на связи. По сравнению с тем, что мы делали раньше, это — настоящий прогресс.

Линда ела сэндвич, сидя за столом, уставленным всякими закусками. Она тоже переоделась, теперь на ней были рабочий костюм из серебристой парчи и ботинки в тон, навевающий ассоциации с фантастическими телесериалами тридцатых — сороковых годов.

Снеголап сидел рядом с ней, макая лимонного цвета свечки в густой острый соус. Он решил попробовать что-нибудь новенькое.

— Ребята, вы что, есть не хотите? — позвала их Линда. — Идите скорее, пока все снова в тыквы не превратилось.

Джин и Джереми подошли к столу.

— Да, надо поесть. — Джин сел рядом с ней. — Неизвестно, когда в следующий раз доведется.

— Джереми, у нас есть поисковое заклинание? — спросила Линда.

— Осмирик прислал тут одно, и я его загрузил в компьютер «Странника». Не знаю, подействует или нет. Оно как радар — выводишь экран, и если видишь эхо, значит, ты близок к цели.

— А цель — Мелани.

— Да. Но вот вопрос: на что именно должно ориентироваться заклинание? Как оно будет определять цель?

— Её одежда не подойдет?

— Не знаю, что я должен с ней делать. Если бы это была обычная магия, наверное, можно было бы просто бросить старый носок в котел — примерно как для приворотного зелья или чего-нибудь подобного. Но у нас тут немного магии и очень много техники, так что все запутывается.

— Нам нужна собака-ищейка, — вдруг высказался Джин. — Пусть просто понюхает её вещь и бежит по следу.

Все задумались, потом переглянулись.

— Почему бы и не взять ищейку? — Джин как будто только что сам вник в смысл своих слов.

— Верно, — согласился Джереми. — Линда, можешь сотворить?

— Собаку? Я могу сотворить почти все. Помните, я как-то сделала даже Джина со Снеголапом, но тогда передо мной были образцы. А как выглядит ищейка — даже не представляю.

— Раньше это тебя не останавливало, — заметил ей Джин. — У тебя получаются штуковины, которых ты никогда в глаза не видела.

— Погоди-погоди. Допустим, сделала я собаку. Как она нам поможет? Мы же не знаем, в какой вселенной оказалась Мелани.

— Значит, это должна быть собака с совершенно необычными качествами, — ответил Джин. — Она должна уметь вынюхивать целые вселенные.

— Очень сложный заказ, — покачала головой Линда. — Не знаю, как мне заложить такую программу в то, что я создаю. Думаю, все, что у меня выйдет, — обычная ищейка, что бы это ни означало.

Джин о чем-то раздумывал.

— Кажется, в замке есть портал с охотничьим миром.

— Охотничий мир?

— Да. Благородные господа охотятся там на лис. Думаю, там должен быть и собачий питомник. Как же — королевские собаки. Есть много разных пород охотничьих собак, но все они могут идти по следу человека.

— Но это же обычные собаки, — возразила Линда.

— Ну да. — Джин откусил только что сотворенный сэндвич. — Нет, все же здесь есть какое-то рациональное зерно. Нам нужен прирожденный охотник. Следопыт.

— А Снеговичок, например? — предложил Джереми.

— Да, я умею идти по следу, — гордо заявил Снеголап, — но я так толком и не знаю, что за чертовщина эта ваша вселенная.

— Ничего хорошего из этого не выйдет, — подвел итог Джин.

— Кроме того, у меня простуда.

— Разве ты простужаешься? — удивился Джин.

— Ещё как. У меня закладывает нос, и тогда я совсем не чувствую запахов.

— Ну тебя. — Джин отложил свой сэндвич с вяленым окороком и зеленым перцем. — Нам нужен настоящий спец по части выслеживания, а не всякие экстрасенсы, которые сделают тысячу предположений наугад, одно из которых может случайно оказаться истинным.

— Кармин может найти Мелани, — неуверенно сказала Линда.

— Может быть, но его нет в замке. Будешь ждать, пока он вернется?

— Нет, Мелани в беде, я это чувствую.

— Значит, ты и есть экстрасенс!

— Нет, я не могу её найти. У меня другой дар.

— Ты можешь вспомнить хоть бы что-нибудь про этот мир? Какой он был?

— Густой лес, высокие деревья. Самые обычные деревья. Я так понимаю, это могла быть и Земля. — Линда задумалась. — Вот что. Когда я увидела её, Мелани двигалась как-то странно, как будто в старом немом кино. Быстро и резко.

— Временной дифференциал, — определил Джин.

— Как это? — удивился Джереми.

— Может быть, в той вселенной время течет с другой скоростью, чем здесь. Это плохо. У неё больше шансов попасть в беду.

— Ничего себе. — Линда понурилась.

— Но может, разница не так велика. — Джин уже пожалел, что заговорил об этом. — Большой проблемы не будет.

— Ведь «Странник» — машина времени, — напомнил Джереми.

— Пожалуй, — согласился Джин. — Он путешествует по всем измерениям, одно из которых — время. Мы сможем приспособить его к любым временным сдвигам. — Джин и сам не вполне понимал, что он такое говорит и как это все им поможет.

Линда уставилась в стол.

— Ну и занятие мы себе нашли.

— Линда, — начал Джин, — мне кажется, лучшее, что ты можешь сделать, так это создать собаку-телепата.

— В людей-телепатов ты не веришь, а…

— Да послушай, собаки и так телепаты, и все это знают. Кроме того, я доверяю собакам, а всяким шарлатанам — нет.

— Хорошо, — пожала плечами Линда. — Все это ещё более безумно, чем то, что тут происходит обычно, но уже все равно. Можно и попробовать. — Линда встала и отошла от стола на несколько шагов. — Так. Собака-телепат. — Она скрестила руки на груди и закрыла глаза.

Долгую минуту она стояла неподвижно, широко расставив ноги. Мужчины и Снеголап внимательно наблюдали за ней, но так ничего и не случилось.

Линда расслабилась и открыла глаза.

— Кажется, будет труднее, чем я думала. — Она переступила с ноги на ногу, встала в прежнюю позу и, скрестив на груди руки, опять закрыла глаза.

— К чертям собачьим! — выкрикнул из-под «Странника» Ластер, раздосадованный поведением какой-то упрямой втулки.

Линда слегка раскачивалась взад и вперед. Джин, Джереми и Снеголап не двигались. Ещё полминуты ничего не происходило.

Потом без всяких спецэффектов на полу перед Линдой материализовалась огромная собака. Она лежала, потом, встревоженно подняв голову, огляделась и вскочила.

Похоже, у пса в родословной значились пастушьи собаки, но в целом было в нем что-то странное. Шерсть грязно-белого цвета, с большими беспорядочными черными и рыжими пятнами. Голова с висячими ушами, слишком огромная, правый глаз карий, левый — немного больше и с зеленым отливом. Меньший глаз окружало черное пятно. В общем, это была неуклюжая дворняга, огромная и лохматая. Кобель.

28
{"b":"6054","o":1}