ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— В коридоре.

Дверь в ванную была приоткрыта. Карни распахнул её и остановился. На полу, перед унитазом, лежала девушка лет девятнадцати в светло-вишневом коротком платье для танцев. Её недавно рвало, и все вокруг было забрызгано.

Карни дотронулся до неё, веки её затрепетали, и она слабо застонала.

Появилась женщина, впустившая их в дом.

— Я её в постель не потащу. По мне, так пусть хоть всю ночь тут пролежит. И жить пускай тут остается.

Карни поднял девушку — она оказалась совсем легкой, — отнес в спальню, положил на большую кровать, накрыв найденным тут же пледом, и некоторое время разглядывал её лицо. Девушка была хорошенькая.

Он услышал, что сзади подошла Велма, и повернулся к ней; она отдала ему шляпу. В другой руке у неё была бутылка.

— Идем отсюда, — сказала она.

Карни вытащил пачку денег и протянул женщине. Она мрачно посмотрела на него, потом на деньги, но взяла их.

— Спокойной ночи, — сказал Карни, надевая шляпу. — Попрощайтесь за меня с мистером Гамильтоном.

Женщина молча кивнула.

Когда дверца машины открылась, Тони проснулся.

— Отдохнул? — спросила Велма, усаживаясь рядом с ним на переднее сиденье.

— Что, черт побери, подремать нельзя? — Он потер глаза.

Карни тоже сел в машину и захлопнул дверцу.

— Поехали к Вратам Ада.

Тони посмотрел, как Карни пьет из бутылки.

— Мы что, тащились в такую даль, чтобы контрабандной самогонки купить?

— А как же. Заводи тачку, обормот.

Посмеиваясь, Тони завел двигатель. В это время мимо проехала машина, и он проводил её тревожным взглядом.

— Это Риордан.

Он выехал с парковки, прибавил газу, развернулся и понесся по улице, заставляя двигатель «Леланда» выть от перегрузки. Резко свернул налево за угол, пролетел квартал, не снижая скорости, вывернул вправо и чуть не столкнулся с идущей навстречу машиной. Взвыл гудок. Он резко выкрутил руль, выровнял машину и сбавил скорость, поглядывая в зеркало заднего вида.

— Надеюсь, они нас потеряли.

На всякий случай он ещё раз объехал вокруг квартала и снова глянул в зеркало. Глаза его расширились.

— Мадонна!

Он надавил на педаль газа, и двигатель машины взвыл.

— Где железяка? — спросил Карни.

— Сзади на полу.

Карни наклонился и, поерзав на сиденье, вытащил автомат и снял его с предохранителя. Он толкнул Велму, чтобы пригнулась, опустил стекло на задней дверце и выставил ствол.

Зеленый «Дюран-Роудмастер» ехал по встречной полосе, нагоняя их. Карни выпустил очередь в решетку радиатора.

Ответные выстрелы пробили заднее стекло. Карни пригнулся, выждал и снова выпрямился.

Потом вставил указательный палец в круглую пулевую дырочку на стекле и направил его на «Дюран».

Огонь, вылетевший из кончика его пальца, охватил машину.

«Дюран» замедлил ход; на блестящей краске плясало пламя. Но вот огонь начал скатываться с машины, превращаясь в дым, и скоро погас, не причинив автомобилю вреда. Огромный «Дюран» снова прибавил ход.

— У них тоже какие-то фокусы, босс!

— Заметил.

Тони свернул направо и резко нажал на тормоза; Карни влетел в спинку переднего сиденья. Впереди разгружалась длинная фура, перегородив проезд.

— Выходите! Бегите! — закричал Карни.

Тони дотянулся до заднего сиденья, подхватил автомат и, открыв переднюю дверцу, выпустил длинную очередь. Как раз в этот момент на него обрушился шквал пуль.

А Карни открыл заднюю дверцу, сполз на тротуар и, пробравшись между стоявшими у обочины машинами, спрятался за одной из них.

Он услышал приближающиеся шаги, вызвал обретенную силу и удивился, как её много.

— Карни!

Он узнал голос Симуса Риордана, который мог бы быть главарем мафиози, будь Твил итальянцем. Но поскольку Твил таковым не являлся, Риордан был лейтенантом, командиром демонов.

— Выходите, мистер Карни. Вы проиграли. Денги защитили нас так хорошо, что вы ничего нам не сделаете. Выходите. Даму мы не тронем. Она — одна из нас.

Карни встал.

Симус Риордан, высокий, рыжий, в твидовом пиджаке, вздрогнул, увидев в руках у Карни длинную трубку странного вида.

— Что это у вас?

— Базука.

— Что?

Карни показал, что это, нацелившись на «Дюран». Ракета, прошелестев, вылетела из ствола. Пока Риордан поворачивал голову, чтобы проследить за её полетом, «Дюран» превратился в огненный цветок. Ударная волна сбила Риордана с ног.

— Не очень хорошо они вас защитили. Риордан поднялся на колени, схватил свой автомат, но Карни успел подскочить и выбить оружие у него из рук. Потом изо всех сил въехал Риордану в солнечное сплетение.

— Не очень хорошо, Симус, мальчик мой.

Ещё удар. Риордан застонал.

— Тебя послали убить меня или поймать?

— Поймать и привезти.

Нога Карни нашла уязвимое место в паху Риордана.

— Убить тебя! — завизжал Риордан.

— Хотя этот ответ был получен под принуждением, я тебе верю.

Карни подошел к Тони. Большая часть пуль попала ему в ноги, а несколько угодили в грудь, но он ещё оставался в сознании.

— Мадонна, — сказал Тони, — меня убили. Странно, что не больно. Я всегда думал — как это…

Велма стояла на коленках на переднем сиденье, глядя на Тони.

— Ты в порядке? — спросил её Карни. Она кивнула и потянулась за чем-то.

— Вот, сохранила. — Она вручила ему бутылку.

Карни взял её, вытащил пробку и поднес горлышко к губам Тони.

— Выпей.

Тот глотнул и закашлялся.

— Ну прямо жидкий огонь.

— Терпи. Это спасет тебе жизнь.

Огромный «Дюран» продолжал гореть, и густой черный дым клубами поднимался к узкой полоске неба между домами. По спящему городу разнеслось завывание сирен.

«Странник»

В крохотном челноке едва хватало места для двух людей и двух зверей. В кабине стояли четыре кресла, но они предназначались явно не для людей — уж слишком были маленькие. По иронии судьбы негуманоидам в их экипаже пришлось хуже всего — кресло, в котором сидел Снеголап, вообще затерялось под ним, а Гуфус устроил в своем только хвост и задние лапы.

Из переговорного устройства раздался голос Джереми:

— Все системы работают. Как только будете готовы, можем начинать.

— Мы уже готовы дальше некуда, — ответил Джин.

— Начинай, Джереми, — сказала Линда.

— Хорошо. Не забудьте, после взлета нельзя будет пользоваться голосовой связью, но мои сообщения появятся на экране компьютера. В любом случае большую часть пути челнок будет управляться компьютером. Если по какой-либо причине контакт прервется, включатся автоматические системы самого аппарата. Так что не переживайте. Я так его запрограммировал, что он почти все сделает сам.

— Очень успокаивает, — заметил Джин. — Только почему-то Чернобыль вспоминается… Ну да ладно, приключение у нас или нет?

Джереми, кажется, немного обиделся.

— Доброе отношение, знаешь ли, никогда и никому не помешает. Даже технике.

— Эх, тяжко быть компьютером, — прохрипел Джин, рванув себя за ворот. — Никто тебя не уважает.

— Очень смешно, — сурово сказала Линда. — Почему тебе над всем надо смеяться? Ну хоть к чему-нибудь ты можешь отнестись серьезно? Хоть разочек?

Джин весь съежился и изобразил преувеличенный ужас.

— Пойми, что я боюсь лететь! — не унималась Линда. — Не знаю, как ты, — ты всегда ведешь себя этаким храбрецом мачо. Иногда… Джин, иногда ты меня просто бесишь.

— Извини, — спокойно сказал Джин. — Хорошо. Джереми, запускай. Не заморачивайся с обратным отсчетом и прочей ерундой. Только хуже будет.

— Ладно. Удачи, ребята. Будьте осторожны.

— Постараемся.

В кабине было тихо, только шумно дышал Гуфус.

— Прости, что напустилась на тебя, Джин.

— Да что там. Это все нервы.

Джин занялся проверкой приборов, большинство из которых были ему незнакомы. Монитор пестрел символами и буквами, понятными только посвященным в компьютерные таинства.

34
{"b":"6054","o":1}