ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Отвали, придурок.

— Мерзкая девка! Нюхательные соли! Да, вот что нам нужно. Пожалуйста, сжалься! — Гурия лишь рассмеялась в ответ. — Как ты можешь быть такой жестокой? Ведь человек умирает!

— Мое сердце истекает кровью, дорогуша.

— Ты что, позволишь ему умереть?

— Иди ты в задницу.

— Лучше пусть это случится сейчас, — сказал лысый, отворачиваясь.

Замок. Самый верх

Люди везде!

Толпы, стада людей! Люди самого разного вида в самой невообразимой одежде. Квипу в жизни не приходилось видеть столько отличных друг от друга человеческих существ. И все они охотились за его сокровищем.

— Это мое! — закричал Квип на человека в странной шарообразной шляпе.

— С какой стати, приятель?

Квип потянулся к сверкающему сапфировому кольцу, однако долговязый моряк перегнулся через его голову, усмехнулся и опередил его. Квип ударил моряка ногой в пах. Тот упал, и Квип схватил кольцо. Столпившиеся вокруг люди неодобрительно засвистели и затопали.

— Идите вы все к дьяволу! — завопил Квип и бросился бежать.

Объемистый мешок с теми драгоценностями, которые удалось подобрать, хлопал его но спине.

Сначала бесконечные артисты, потом львы, потом гладиаторы, а теперь вот это. Он едва не расстался с жизнью — пара львов на протяжении шести этажей гналась за ним по лестнице — но все равно Квип предпочитал иметь дело с ними, а не с ордой вороватых любителей легкой наживы.

Услышав на бегу звяканье, он увидел, что ногой задел лежащий на полу золотой потир; однако не успел он добежать до драгоценности, как кто-то задел её ногой, и она отлетела в боковой коридор.

Сгибаясь под тяжестью мешка, Квип бросился следом. Он бесцеремонно расталкивал встречных, но толпа становилась все гуще. Он вскрикнул — кто-то отдавил ему ногу. В ответ Квип хорошенько врезал ублюдку. Тот упал на соседа, который, в свою очередь, сбил с ног двух других, которые… ну, и так далее. Эффект домино, так это называется. В результате возникла небольшая свалка, откуда Квип выбрался с невероятным трудом.

И тут же возобновил поиски. Пропади все пропадом! Потеряв из вида потир, он наклонился, чтобы легче было рыскать взглядом между топчущихся ног, и тут же получил внушительный пинок сзади. Дал затрещину ближайшему соседу, хотя тот не был ни в чем виноват. Какая разница? Уклонился от ответного удара, свалившего с ног ещё одного прохожего, справедливо вознегодовавшего, — и во мгновенье ока разгорелась очередная драка между группой строителей и джентльменами в кожаных жилетах и странных шлемах.

Квипу никак не удавалось выбраться из свалки. На него надвигался огромный человек, просто великан, и не оставалось ничего другого, как начать отбиваться мешком, который в результате порвался.

На пол обрушился водопад драгоценных безделушек: браслеты, серьги, цепочки, булавки, броши, ожерелья. Просто драгоценные камни различных сортов и ценности: бриллианты, изумруды, агаты и гелиотропы, ониксы и аметисты. Все это со звоном раскатилось по углам.

В погоне за сокровищами образовалась вовсе уж безумная свалка — прямо-таки кулачный бой. Зазвучали крики и проклятия. Люди норовили выколоть друг другу глаза, сшибали с ног, лупили в солнечное сплетение и куда придется.

В конце концов Квип на карачках выбрался из бушующего водоворота. Встал, увидел распахнутую дверь и ринулся туда.

Он оказался на широкой площадке между лестницей и высоким двустворчатым окном, сквозь которое далеко внизу был виден двор.

Удивительно, но на лестнице никого не оказалось. Квип сел на каменный подоконник и залился слезами.

Вся добыча пропала! Сколько лет работы! Пять-шесть, не меньше. Груды прелестных безделушек, золотые, серебряные и платиновые изделия. Такие великолепные драгоценности — и все безвозвратно утеряны. Словно песчаные замки, смытые прибоем.

Замки! Сколько будет жить, ни за что больше не поселится ни в одном замке. Сбежит из этого безумного места раз и навсегда. Найдет симпатичный мир, с маленькими деревнями, населенными здоровыми, крепкими, зажиточными людьми, преуспевающими бюргерами. Обчистит их дочиста, смотается и будет жить долго и счастливо.

Он испустил вздох отчаяния. Боги! Нет, если быть честным, он, скорее всего, останется здесь. Он вор, и просто вкалывать — занятие не для него. Поэтому он и начал воровать. А последние годы и вовсе расслабился. Ему нравилось воровать, он, можно сказать, любил свою профессию, но когда не знаешь настоящей нужды…

Ну ладно.

Дверь на площадку резко распахнулась. Квип поднял взгляд и удивился, никого не увидев. Дверь закрылась. Он пожал плечами и вернулся к своим невеселым мыслям.

— Квип, — прозвучало рядом.

Он вскочил и огляделся, но снова никого не увидел.

— Это я, Осмирик.

— Где вы? — настороженно спросил Квип.

— Перед вами. Минуточку.

Мгновение — и как будто прямо из воздуха материализовался Осмирик.

— Волшебство, да? — спросил Квип.

— Простенькое, — ответил Осмирик. — Благодаря ему меня по дороге не зарубили мечами, но теперь все коридоры так забиты, что просто не протолкнуться. — Он бросил взгляд вверх и вниз по лестнице. — Здесь как будто никого.

— Ага. Правда, внизу какой-то грохот.

Осмирик прислушался, но уловил только звук шагов — кто-то сверху спускался по лестнице. Библиотекарь тут же сник.

— Оказывается, и по лестнице вниз так просто не проберешься, — сказал он.

— Не проберешься, — согласился Квип. — А что внизу делать-то? Сдается мне, что все наши неприятности начинаются именно там.

— Вот-вот, и я хочу найти их источник. Есть подозрение, что он в одном из потайных складских помещёний.

— Вот как?

— Да. Может, мне удастся прервать заклинание или по крайней мере рассказать обо всем королю, чтобы он сделал это.

— А-а, хорошо. Но туда ещё нужно добраться.

— Твоя правда.

Осмирик сел и задумался.

Тяжело дыша, из-за поворота лестницы показался лорд Питер Такстон и замер при виде двух удрученных людей.

— Что случилось?

— Ничего, — мрачно ответил Квип. — Просто я только что потерял все свое богатство.

— А я только что потерял своего лучшего друга, — в тон ему отозвался Такстон.

Осмирик хотел спросить, кого именно, но вовремя вспомнил, что в данном случае речь может идти лишь об одном человеке.

— Мои соболезнования. Как это произошло?

— Детали потом, если можно. — Такстон тяжело опустился на ступеньку. — Дайте отдышаться.

— Мы ищем способ опуститься на нижние этажи, — сказал Осмирик.

— Я тоже. Если есть хоть малейший шанс, что он жив, я должен попытаться найти его.

— Понимаю.

— Кроме того, нужно предупредить охранников обо всем, что тут творится. — Такстон бессильно опустился на колени. — Извините, голова кружится.

— Отдохните немного, друг мой, — посоветовал ему Осмирик. — А я пока подумаю.

— Черт побери все, — пробормотал Такстон.

— Ага, — поддержал его Квип.

— Ужасно, — продолжал Такстон. — Это просто кошмар.

— Точно, — кивнул Квип.

— Эврика! — закричал Осмирик и вскочил.

— Что такое? — с надеждой спросил Такстон.

— Я понял, как добраться вниз. Помогите мне открыть окно.

Такстон и Квип обменялись недоуменными взглядами, но помогли библиотекарю распахнуть оконные створки. Снаружи проходил узкий выступ, и Осмирик встал на него.

— Что это вы задумали? — с интересом спросил Такстон.

— Мы спрыгнем.

Такстон посмотрел на Квипа, на Осмирика, помассировал затылок.

— Все спятили, — пробормотал он. Квип бросил на королевского библиотекаря хмурый взгляд.

— Господи, вы что, из ума выжили? Или опять собираетесь применить какое-то волшебство?

— Ничего такого я делать не собираюсь. Тебе известно, что замок опутан множеством заклинаний?

— Это ни для кого не секрет, — фыркнул Квип.

— Но ты наверняка не знаешь, что среди них есть одно — которое подхватывает человека, если он падает с большой высоты.

34
{"b":"6056","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Дети мои
Как убивали Бандеру
Сказания Меекханского пограничья. Память всех слов
Атомный ангел
Шаман. Похищенные
Ночные легенды (сборник)
Джордж и ледяной спутник
Никогда-нибудь. Как выйти из тупика и найти себя
Путин. Человек с Ручьем