ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Козлов Антон

Конан и люди будущего

Антон Козлов

Конан и люди будущего

В окрестностях Шадизара разбросано множество мелких городков, усадеб и деревень, которые неоднократно посещаются обитателями Пустыньки. Необходимость поиска добычи за городскими стенами может быть вызвана разными причинами. Изредка это происходит по вине слишком молодого и ретивого начальника городской стражи, который хочет отпраздновать свое назначение на столь высокий пост проведением облав и обысков в воровских кварталах. Тогда самые дальновидные и предусмотрительные объекты облав предпочитают отправиться в небольшое путешествие по окрестностям, дожидаясь, когда рвение начальника стражи войдет в допустимые пределы. Или же случается так, что до Пустыньки доходят вести о небывало богатом караване или о появлении в загородной усадьбе богатого вельможи редкой и дорогой вещи. И тогда, не успеет солнце сдвинуться на ширину ванирского клинка, как из города через разные ворота выезжает несколько групп всадников. Отъехав от Шадизара на достаточное расстояние, эти люди сворачивают в известном направлении, погоняя коней и стараясь опередить конкурентов. Добыча, как правило, достается сильнейшему, тогда как более слабые соперники, чтобы не терять понапрасну время, на обратном пути занимаются грабежом более легких доступных целей.

Есть, однако, между Шадизаром и Карпашскими горами район, куда уже много лет никто не наведывался с криминальными намерениями. Всем известно, что небольшой городишко Шамбар и несколько окрестных поселков издавна облюбовали последователи Митры-Нестяжателя. Злые языки утверждали, что когда-то все лентяи и бездельники Шадизара были выдворены из города. Именно поэтому в Шадизаре теперь жили только ловкие, изворотливые, сметливые, а в Шамбаре - глупые и ленивые. Было известно, что главным жизненным принципом Нестяжателей был отказ от обладания какими-либо земными богатствами. Работали они ровно столько, чтобы не умереть от голода. Поэтому их земли обходили стороной не только торговые караваны купцов, но и искатели легкой поживы. В Шамбар через Шадизар лишь изредка проезжали новообращенные поклонники этого культа из других городов, а обратно, в большой мир, проходили только бродячие проповедники Нестяжателей.

Но именно по дороге на Шамбар ехал сейчас на крепком, выносливом коне молодой всадник, который едва ли походил на человека, готовящегося стать Нестяжателем.

Высокий рост, грива черных, как смоль волосы и резкие черты лица сразу выдавали варвара из далеких северных краев. Несмотря на то, что варвару на вид можно было бы дать не более восемнадцати-двадцати лет, его богатырская мускулатура, рельефно выступающая из-под кожаной безрукавки, холодный взгляд синих глаз, а также огромный двуручный меч, мирно покоящийся сейчас в ножнах за спиной, заставили бы любого вежливо уступить дорогу молодому всаднику. Звали этого человека Конан. Его родиной была холодная суровая Киммерия, земля бога Крома - хозяина могильных курганов. Но уже много лет назад он покинул родные северные горы. Много дорог прошел молодой Конан в поисках приключений, славы и богатства, пока судьба не привела его в Шадизар город самых богатых купцов и самых ловких воров. Именно поэтому киммериец и задержался здесь, стремясь в совершенстве освоить самое древнейшее в мире искусство изымания чужой собственности. Всего меньше года понадобилось молодому киммерийцу на то, чтобы прослыть одним из лучших воров города. И сейчас, покачиваясь в седле, думал он о том, что лучше бы ему заниматься своим делом в стенах богатого Шадизара, а не тащиться за сомнительной удачей в город Нестяжателей.

Причины, которые вынудили его тронуться в столь непривлекательное и малоперспективное путешествие, были весьма туманны. Здесь, конечно, было не только простое любопытство, но и присущее ему с детства стремление попытать счастье там, где все остальные потерпели поражение. А главным толчком послужил недавний разговор со старым приятелем Ши Шеламом - главным знатоком всех слухов и сплетен, гуляющих по Шадизару. Конан уже провернул несколько прибыльных дел с этим человеком и в какой-то мере доверял получаемым от него сведениям.

- Скажи-ка, Конан, - спросил его неожиданно Ши Шелам, - что ты слышал о Главном храме Митры-нестяжателя?

Они уже больше трех часов сидели в кабачке Абулетеса, ведя ничего не значащий разговор о прибывших в Шадизар караванах. Конан успел выпить два кувшина кисловатого дешевого вина и поэтому его взгляд был направлен на молодую служанку, убиравшую соседний стол. Деньги, остававшиеся от прошлого дела, постепенно заканчивались, и сейчас Конан пытался сообразить, сколько монет лежит у него в кошельке и хватит ли их на то, чтобы закончить сегодняшний день вместе с этакой красоткой. Поэтому поначалу он не обратил внимания на вопрос Ши Шелама.

- Ши, - Конан перевел взгляд на своего приятеля, как ты думаешь, сколько денег у меня осталось?

- Я не знаю, сколько у тебя монет, - начал Ши Шелам, и Конан разочарованно вздохнул, - но я знаю, как увеличить их количество.

- Правда? - Конан оживился.

- Я спросил, что ты знаешь о Главном храме Митрынестяжателя?

- Это тот, который в Шамбаре? - Конан задумался. Если верить слухам, то это просто дыра в заднице Нергала. Животы Нестяжателей пусты, дома Нестяжателей пусты, храмы Нестяжателей пусты. В точности, как их головы.

Конан повторил ходившую в Шадизаре шутку. Он с презрением относился к подобным людям. Его варварские представления о жизни, достойной настоящего мужчины-воина, ограничивались деньгами, вином и женщинами. Честолюбие и неуемная жажда жизни молодого киммерийца полностью противоречили культу Нестяжателей.

- В дырах можно найти самые неожиданные вещи. - Загадочно заметил Ши Шелам.

- Говори ясней. - Конан не любил иносказаний.

- В Пустыньке говорили, что некий купец вызвал к себе одного известного вора и поручил тому привезти из Шамбара кое-что.

- И этот один привез некоему кое-что? - Передразнил Ши Шелама Конан.

- Нет, тем же вечером он ввязался в драку и поглупому получил нож в спину.

- И давно это было?

- Вчера вечером, возле борделя тетушки Жазмин.

- Значит, теперь ему нужен новый человек?

- Совершенно верно, о средоточие мудрости и прозорливости.

- А как зовут купца?

- Мой дорогой, драгоценный друг. - Ши Шелам умильно улыбнулся. - Я буду полным дураком, если сведу тебя напрямую с купцом. Как же я тогда получу свой процент за посреднчество? Разве недостаточно того, что я лично сообщу купцу о том, что мною найден человек, согласившийся взяться за работу.

- Старый смердящий шакал. - Конан улыбнулся не менее сладостно. - И как велик твой процент?

- Такие мелочи не должны беспокоить храброго воина и умелого вора. Достаточно знать, что твоя работа будет стоить три тысячи золотых туранов.

Конан чуть не подскочил на месте.

- Да за эти деньги можно купить весь Шамбар с окрестностями и обитателями. Здесь, конечно, какой-то подвох?

- Никакого подвоха! Приносишь из храма амулет и получаешь деньги.

Это уже было что-то знакомое. Некоторые люди, как успел убедиться Конан, готовы были отдать последние деньги за всякие магические побрякушки. Хотя многие, получив желаемое, внезапно умирали, сходили с ума, или что-нибудь еще хуже, тем не менее розыск и доставка амулетов приносили хороший доход. Тем, кто оставался при этом жив, конечно.

- Какой амулет надо принести?

- Храм Митры-нестяжателя, о величайший похититель богатств Шадизара, имеет форму купола. Внутри абсолютно пусто. Только в середине стоит алтарь. На алтаре, по словам купца, и находится искомый амулет. Ошибиться невозможно. Да ведь ты, лучший из воров мира, никогда и не ошибаешься.

Конан поковырял ногтем щепку на неструганом столе. Хотя он был молод, но уже успел на собственном опыте убедиться, что самые простые дела оборачиваются самыми большими проблемами. Правда, Конан с удовольствием вспомнил, что до сих пор он выпутывался из всех неприятностей, и не только выпутывался, но и получал неплохую прибыль. Вот и сейчас все выглядело заманчиво. Два дня до Шамбара, день, а точнее ночь, на операцию, и два дня обратно. И в кошельке три тысячи. О, Кром, как это здорово. Оставалось выяснить последнее.

1
{"b":"60693","o":1}