ЛитМир - Электронная Библиотека

Дорога была знакома более чем, свантесат уже не раз ходил в тот самый закрытый ресторан-клуб, чтобы встретиться с Шидой. Каждую пятницу и выходные проходили тематически вечера, где танцовщица показывала специальные представления.

Пособник Амвросия завернул в тихий переулок и через несколько шагов очутился перед входом в назначенное место. Показав карту постоянного посетителя, он перекинулся парой фраз со встречающими его работниками. Осведомившись о делах, общем потоке жизни и детях, Генри спокойно прошел вовнутрь большого зала, где в приглушенном свете за столами сидели посетители, а вокруг работали галантные официанты. Сегодня, в воскресенье, Шида должна была закрыть вечернее шоу своим выступлением. А пока она готовилась. Он прошел прямо к бару, чтобы выпить чего-нибудь покрепче.

Вскоре на сцене заиграли разноцветные лучи прожекторов, зазвучала приятная мелодия и появилась сама анданта в маскарадном костюме. Генри горько усмехнулся и, кивнув бармену, вышел на улицу через черный ход. На улице оказалось свежо и прохладно, и он решил здесь дождаться окончания выступления подруги.

Генри знал, что Шида всегда любила танцевать, но при этом питала страсть к ритуальным постановкам. Для нее каждое движение, как слово, имело свое значение и только грамотное сочетание позволяло появиться цельному рассказу, то есть танцу единения с подсознательным миром. Она импровизировала, но строго следуя своим правилам. Генри не любил этого, словом, он не любил практически все, что она страстно исполняла, находясь в состоянии транса.

Однако его нелюбовь никак не подействовала на девушку, и анданта еще на первом курсе академии Магии активно участвовала во всех представлениях со своими программами и вскоре засветилась. Владелец ресторана-клуба «Мария» чудом оказался зрителем и был восхищен Шидой. Он предложил ей работу в своем заведении. Поначалу она лишь принимала участие в готовых танцах, сдерживая желания подправить некоторые движения. Затем, когда уже была заработана репутация и симпатии зрителей, Шида принимала участие в разработке шоу-программ. И последний год она возглавляла команду и курировала множество танцевальных проектов их ресторана-клуба «Мария».

Андант взглянул на часы и решил, что уже можно вернуться, да и к тому же до его слуха донеслись бурные овации и восхищенные выкрики. Видимо девушка превзошла саму себя и показала что-то экстраординарное: «Или подфартило с публикой», – мысленно произнес он.

Генри, обойдя бар, проследовал в ход за сцену и среди множества гримерок без труда нашел заветную.

«Тук-тук-тук», – Шида услышала знакомый стук в дверь и разрешила войти гостю. В дверях появилась красивая фигура ее близкого друга, который, недолго думая, подошел к ней. Девушка сидела перед зеркалом, уже полностью сменив сценически костюм, и стирала грим специальным раствором. Генри провел рукой по ее черным длинным волосам, которые были наследством от отца-тенида, и сел рядом на другой стул. Она невозмутимо продолжала очищать лицо от краски, а ее светло-серые глаза пристально следили за каждым движением ватной подушечки. Любой свантесат, которому доводилось общаться с ней, всегда поражался ее повадкам и особенности вести себя царственно и неприкосновенно.

– Шида, ты отлично выступила сегодня, – обратился к ней Генри.

– Да? Тогда зачем же ты ушел еще в самом начале, – произнесла девушка, и на миг ее лицо украсила едва заметная улыбка.

– Я? – растерялся он.

– Мне всегда интересен зал, я вижу всех… и тебя видела.

– Дела, сама понимаешь: необходимо было переговорить с одним человеком, очень настойчиво просил зараза.

Шида посмотрела на Генри, и он с нескрываемым удовольствием на нее, перевел взгляд на тонкую ветвь нарисованного лиана, которая начиналась с линии ресниц, уходила вдоль линии волос на шею и скрывалась под одеждой. Когда-то он просил объяснить ему, что означает такое странное колдовство. Ему было известно, что на спине нарисованная ветвь постоянно меняла свое положение: то висела, то изгибалась, то скручивалась. Только на левой ноге вплоть до пальцев рисунок покоился. Шида ответила, что это относится к древнему ритуалу. Далее было понятно, что он не сможет ее понять, а она не захочет говорить.

– Ты сегодня не занята? – лукаво улыбнулся Генри, взяв ее руку. Она отрицательно качнула головой. – Тогда позволь украсть тебя?

Андант поднялся и потянул Шиду к себе. Теперь аромат ее духов стал сильнее, нежели когда он только вошел в комнату. Эта удивительная смесь острого, пряного и вместе с тем нежного цветка лучше всех подходила ей. А тайна изготовления и получения чудесного аромата всегда будоражила воображение Генри. Но сегодня все было странным: на удивление она даже не отпиралась, а спокойно встретила его объятия: «Неужели ты приняла меня?».

– Знаешь, почему я пришел к тебе? – неожиданно спросил Генри.

Утро было спокойным, а ласковое солнце уже осветило город, но не добралось до окон комнаты, где Шида лежала на груди анданта. Сколько он себя помнил, она всегда так делала, когда просыпалась: обнимала и клала голову, да так чтобы племянник Амвросия мог свободно запустить руку в ее волосы. Тихая и неразговорчивая, анданта редко чем интересовалась, а ему невыносимо хотелось услышать расспросы о том, как он провел день, как успехи его новых проектов на работе, с какими людьми он встречался. Любой другой на его месте радовался, что может отдыхать от суеты, но Генри знал, почему она не спрашивает, почему мало чем интересуется. «А могла бы?» – часто с обидой думал он, но внешне не показывал. К чему это?

– Нет, не знаю.

– Я хотел предложить тебе участие в одном походе, – он выждал паузу, надеясь, что она хоть как-то отреагирует, но не получив должного ответа, продолжил, – думаю, тебе было бы интересно вести его. Задача несложная, ты поможешь группе свантесатов войти в Шепчущие леса, покажешь им цель и приведешь обратно. Что ты скажешь на это?

– Больше деталей, мне не все понятно, – подняла голову Шида и посмотрела ему в глаза.

– Все до смешного просто: мы договоримся с сандэлами, которых ты отведешь в леса, они уничтожат врагов, и вы вернетесь обратно.

– Генри, я никогда не нападала и не собираюсь этого делать. Моя позиция близка к нейтралитету.

– А тебе и не придется, за тебя все сделают. Шида, просто будь их проводником, – обнял ее андант, – только представь, ты сможешь провести столько времени в соединении с природой, свободно проводить свои ритуалы, при всем этом мечом за тебя поработают сандэлы. А с твоим-то характером они и близко к тебе не подойдут, коль не разрешишь.

Шида в ответ лишь усмехнулась, но в словах друга звучало множество аргументов в сторону согласия. Ведь только в лесах она сможет свободно танцевать, забыв обо всех адаптированных движениях и дать волю своим внутренним силам и порывам.

– И не забудь, что ты лично встретишься с Амвросием, пригласишь его посмотреть свои выступления, и велика вероятность, что он предложит тебе участвовать в группе танцоров при дворе. Больше зрителей, больше свободы, больше денег, в конце концов.

Анданта заметно оживилась, лишь услышала «при дворе» и «зрителей», ведь наверняка найдется юная девочка, которая заинтересуется ритуальными танцами, и она, Шида де Анх-Ксимиль, возьмет ученицу, чтобы передать свои богатые знания мира танца и мира единения с природой. Воображение бурно рисовало картины успешных уроков с ребенком, яркие выступления самой учительницы, и парные изучения новых глубин. Шида даже не сразу услышала, как Генри настойчиво пытается перехватить ее внимание.

– Шида… Шида? Ты меня слышишь? Тебе вообще интересно?

– Да, – растеряно пробормотала она.

– Вот и хорошо, тогда завтра утром приходи в зал приема к Амвросию. Как только я освобожусь, мы вместе пройдем и поговорим, – Генри довольно улыбнулся и поцеловал девушку.

Глава 3

Шида приняла призрачную форму для магического переноса в Обитель андантов, расположенного к северо-востоку от города. Ей необходимо было следовать Земляной дороге. Не прошло и пяти минут, как впереди появился знакомый туман, в котором по поверью только настоящий андант смог бы найти свой дом, любой чужак же был обречен потеряться и вечно блуждать по лесам. Хотя в настоящее время большинство свантесатов использовали скоростное перемещение в пространстве, когда мысленно называлось место, представлялся его образ и точка, куда необходимо перелететь. Один миг, и он уже был там. Однако такой способ был бесполезен, если человек не представлял себе местность, куда собирается попасть. Неверный расчет и можешь оказаться на автостраде или еще страшнее в стене, и тогда уже только один исход. Также нельзя было забывать о магических полях, которые защищают подобные места от врагов или незваных гостей. Учитывая все это, Шида решила не испытывать судьбу, а прийти на встречу самым распространенным методом – призрачным перелетом.

2
{"b":"607387","o":1}