ЛитМир - Электронная Библиотека

Девочка улыбнулась.

– Вот так и с природой мы обычно переглядываемся, либо ведем монологи, а вот диалог никак не получается.

– А что такое монолог и диалог?

– Монолог говорит один человек, а вот диалог – это уже общение двух людей, как мы с тобой. Понятно?

– Ну вроде как да, – кивнула Шида.

– Природа тоже разговаривает, правда ее язык нам непонятен. Такое чувство бывает, когда приезжаешь в другую страну, а там все говорят на своем языке. А ты не можешь разобрать, может быть пару слов, которые до этого выучила.

– И как природа разговаривает?

– … Ветви дерева шуршат, водя льется, – Ада постаралась привести самые простые примеры, чтобы девочка ее поняла. – Правда, здесь природа не такая разговорчивая, а вот Шепчущие леса самое удивительное творение. Говорят, что даже незнающий языка природы может понять, о чем толкует лес.

– Где эти леса? – спросила девочка, горя глазами.

– Далеко, – махнула в сторону молодая женщина, – далеко. Пешком не дойти, а перемещаться в пространстве тебе пока нельзя. Пусть сначала организм окрепнет.

Девочка в один миг погрустнела. Она опустила взгляд и вдруг приметила, что тень дерева уже подошла к отметке, которую она оставила по указанию бабушки. Пора было идти на обед. Будущая анданта нехотя поднялась на ноги и произнесла:

– Мне пора идти.

– Не смею тебя задерживать, – кивнула Ада.

Девочка быстро собрала вещи и на прощание попросила:

– Приходите завтра сюда, только пораньше. Я хочу, чтобы Вы рассказали мне о Шепчущих лесах и о языке природы.

– Конечно, Ши, я обязательно приду!

Вот так началось их знакомство.

Отныне они каждый день встречались на берегу реки на протяжении всего отдыха ребенка и разговаривали друг с другом. Шида быстро прониклась к ней и с удовольствием рассказывала о своей большой семье, о своих друзьях, о своих интересах. Ада отвечала ей взаимностью и была внимательным слушателем, к тому же женщина легко делилась с ней и своими тайнами. Одни дни они проводили в неумолкаемых беседах, другие – в молчании, иногда вместе купались, бродили по лесу в поисках белок и других животных. Каждый май на протяжении двенадцати лет они виделись воочию, все остальное время вели зашифрованную переписку, которая особенно увлекала анданту. Ведь у нее появилась своя тайна!..

Из общения с Адой, Шида постепенно узнала о непростой судьбе женщины: она ощущала, что у нее когда-то была счастливая человеческая жизнь, но в воспоминаниях было пусто. Даже сны не давали никаких подсказок. Будто из памяти стерли кусочек судьбы.

Она продолжала спокойно жить, вести хозяйство, но все соседи, да и вся деревня как-то странно смотрели на нее и откровенно перешептывались за спиной. Она терпела, и терпела очень долго, когда, наконец, всерьез не разозлилась на неприкрытые сплетни. Ей постоянно твердили о скорби, печали и трауре, но прямо никто ничего не говорил. В конце концов, она просто ушла в лес, желая освободиться от пятилетнего давления жителей.

Каким-то чудом Ада набрела на старый лесничий домик и решила, что здесь можно переночевать. Она легко устроилась, а на следующее утро решила попробовать приютиться надолго. Вдруг в ее судьбу вмешались магические силы, именуемые себя владыками чародейских сторон, и поведали, что в ней таился могущественный огненный потенциал. Ей предлагалось уйти в город, где она найдет своих единомышленников, но Ада отказывалась покидать деревню. Она понимала, что из ее памяти что-то стерто и всеми правдами и неправдами хотела узнать истинное прошлое.

Свантесаты, обучив ее магии, помогли встать на ноги в диком месте и подсказали, как выживать одной. И к ней даже прилетали гости, желающие поближе познакомиться с необычной особой. По прошествии полугода ажиотаж стих, и Ада продолжала спокойно жить и пыталась искать ответы на вопросы.

Время шло, и на момент знакомства с Шидой Аде уже было чуть больше двух сотен лет, но она совершенно не менялась внешне. Никто так и не смог раскрыть тайну ее бессмертия, даже она сама.

– Последний раз мы виделись, когда тебе, Ши, было семнадцать лет.

– Да, – кивнула девушка. – С наступлением совершеннолетия я уже больше не приезжала к бабушке, хотя очень по ней скучаю. Она умерла буквально через неделю после моего последнего отъезда.

– Соболезную, – понимающе произнесла Ада, а Шида грустно улыбнулась.

– Говорят, что она не мучилась. Просто уснула и больше не проснулась.

Они посидели некоторое время, каждая думая о своем.

– Ши, я рада, что ты будешь проводником, я прекрасно помню все твои рассказы о лесах. Ты ведь по-прежнему любишь их?

– Даже больше. Ада, ведь ты была первой, кто мне поведал о таинственном языке природы. И, между прочим, помогла сохранить веру в себя, несмотря на все преграды.

Ада обняла девушку за плечи:

– Я дам тебе хороших сандэлов в команду, уверена, что вы найдете общий язык. Пусть Леван возглавит команду, он смышленый парень и защитит тебя в случае чего.

– Да что ты, – улыбнулась Шида. – Ты мне лучше расскажи, как тебя занесло на такой высокий пост. Ты ведь никогда не стремилась стать владыкой.

– Но и не отрицала, – поправила ее сандэла, – и в этом мы с тобой похожи. А история стара как сам мир. Ты же знаешь Сократа?

– Да, он был раньше владыкой сандэлов, но что с ним произошло я, честно говоря, не в курсе.

– Да и я не знаю. Кажется, он получал какие-то недвусмысленные намеки от противников и решил залечь на дно, как уже было когда-то, тогда он пропал, пожалуй, на добрых полвека. Ну, так вот, Ши, он был тогда самым молодым среди владык, что явились в лес. Если мне не изменяет память, ему тогда исполнялось то ли двадцать, то ли около того. Поскольку он возглавлял огненную стихию, то больше всех интересовался мною. Когда я решила, наконец, перебраться в город, Сократ помог мне решить все вопросы с жильем и предложил стать одним из его помощников. Я, правда, не была хорошим работником, поэтому и по службе особо не продвигалась. Через несколько лет он залег на дно, и довольно долго никто ничего не знал о нем. Однако, вернувшись и захватив былую мощь, Сократ вспомнил обо мне и предложил пост личного помощника, практически «звание правой руки». Его прежний пособник попал в какую-то историю, и Сократ решил, что среди всех сандэлов может довериться только мне. Лестно. В итоге перед своим исчезновением он много говорил о том, что, кажется, нашел во мне замену себе. Поскольку я была лучше всех осведомлена в делах сандэлов, было решено, что могу возглавить магическую сторону.

Когда Ада закончила, Шида улыбнулась. Она понимала, что короткий рассказ на самом деле ужасно растянут во времени, и далеко не каждому хватило бы терпения столько ждать, не зная, что будет в конце. Анданта всегда удивлялась и старалась перенять от старшей подруги умение просто жить и наслаждаться всем окружающим. Она не мучилась поисками смысла жизни, не занималась самокопанием, старалась не зарываться в вопросы прошлого – может быть в этом и был секрет ее бессмертия, молодости и удивительного огонька жизни в глазах.

Ада расспрашивала девушку о том, как она провела последние годы, пока они не виделись и не переписывались. Словно вернулись прежние времена, и в окружении прекрасного сада два человека, имеющих столько общего и в то же время совершенно непохожих, дружески болтали о жизни.

Время неслось с необычайной скоростью, и к вечеру им все же пришлось расстаться. Но они договорились, что обязательно встретятся еще раз после похода в Шепчущие леса. Им было радостно, что они не потеряли друг друга навсегда, а расставание только укрепило их верную дружбу. «Быть может самую крепкую дружбу в моей жизни», – подумала Шида.

Глава 4

На следующий день после встречи с Адой Шида в условленное время должна была прийти к сандэлам, чтобы познакомиться с командой, которую поведет в Шепчущие леса. Необходимо было собрать вещи, в частности одежду, книги, составные обрядов, несколько масок. Но самое главное: Шида долго и настойчиво перебирала все свои порошки и настойки, чтобы определится, какие из них пригодятся для входа в леса. К тому же во многих перстнях, которые она носила, сыпучие смеси были на исходе. Никому неизвестно насколько затянется их путешествие, и кто будет ее сопровождать – лучше перестраховаться. Помимо прочего Шида не забыла сложить в магический тайник фанеру для обрядных танцев, мел и музыкальные инструменты.

5
{"b":"607387","o":1}