ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Стрекоза летит на север
Серафина и расколотое сердце
Хлеб великанов
Тамплиер. Предательство Святого престола
Марта и фантастический дирижабль
Джордж и ледяной спутник
Мне сказали прийти одной
Культурный код. Секреты чрезвычайно успешных групп и организаций
Путь журналиста
A
A

Он осторожно растолкал Хашима и приложил палец к его губам:

— Подъем, по нашу душу кто то пожаловал... — Мальчик протер глаза и сел.

— Оставайся тут, я сейчас.

Решение пришло мгновенно. Влад добежал до противоположного склона горы и посмотрел вниз. Метрах в десяти под ним начиналась извилистая расселина, теряющаяся в темноте. Рокотов схватил рюкзак, вытащил веревку и отхватил приличный кусок. Наскоро закрепив ее на камне, он сбросил конец вниз и удовлетворенно отметил, что тот попал точно в середину излома. Теперь у преследователей должно создаться впечатление, что беглецы спустились по веревке на каменистый склон.

Хашим окончательно проснулся.

— Слушай внимательно, — сказал Влад. — Сейчас мы немного вернемся и спрячемся в лесу. Те, кто нас преследует, пройдут мимо. Усек?

— Усек. А как они нас нашли?

— Сам не знаю. Может, у них есть собака...

«Молодец, что о собаках вспомнил! — Биолог порылся в аптечке. — Ага! Камфора нюх на раз отбивает...»

Он прицелился и метнул впереди себя стеклянную ампулу. Раздался хруст, и в воздухе явственно запахло аптекой. Две другие ампулы Влад разбил о валун примерно посередине вершины.

— Все, уходим.

Они быстро спустились по склону, обогнули заросли сирени и углубились в чащу. Рокотов свернул на тридцать градусов левее и спустя полчаса выбрал местечко под поваленным полусгнившим стволом.

Если преследователи движутся след в след, то должны пройти в ста метрах от позиции, где засели Влад с Хашимом.

Глава 7

Загонщики и жертвы

Преследователи появились именно там, где рассчитал Влад. В призрачном свете луны десять фигур поднялись на косогорчик и скрылись в зарослях акации. До вершины горы оставалось около километра.

Хашим зашевелился, но Рокотов предостерегающе прижал его руку ко мху. Цепочку из десятка сербских полицейских обязательно должны прикрывать с боков дозорные группы — Влад успел убедиться, что противник хитер и предусмотрителен. И точно: в двадцати шагах от беглецов проскользнули две тени с выставленными перед собой автоматами.

Влад перевел дух.

«Хорошо то, что хорошо кончается... Да а, ребята непростые. И как они нас в темноте вычислили? Ведь идут почти след в след... Хотя не совсем — от нашего маршрута отклонились влево метров на пятьдесят, именно туда, куда я и рассчитал. Не ломанулись сквозь бурелом, а выбрали более легкий и быстрый путь. Скорей всего, делают остановку каждые пятьсот тысячу метров и по спирали осматривают следы... Ну да, классическая егерская привычка. Соответственно, у них в проводниках охотники, местные. Ладно, в охотничьих повадках мы кое что сечем, на примитив не купимся... Через полчаса они сообразят, что мы вернулись. Но искать начнут только к утру — пока с моим сюрпризом разберутся, пока отдохнут. Лады, таперича мы их покрутим. Постов позади они не выставили, это факт. Ни к чему им посты, людей в группе немного, не хватит, чтоб нас тут запереть между гор... Особенности ночной живности я знаю не хуже их, так что подобраться к нам будет проблематично. А вот мне к ним — полегче. Лишь бы ветерок усилился... Ходят они минимум по двое, так что нападать нужно внезапно. Но это в будущем, а пока следы попутаем...».

Рокотов наклонился к уху Хашима.

— Я отлучусь на полчасика. Не двигайся, что бы ни услышал. Вернусь — рванем отсюда. Ясно?

Хашим лишь сжал Владу плечо.

«Славненько! Повезло мне с попутчиком... Зачем они его так убить решили? Будто в назидание кому то. И бросили на месте пикничка... Чтоб на тех солдат подозрение пало? Мол, они там были, они и отвечают... Похоже. Черт, чистая случайность, что и я там же залег. Уроды, на детях отыгрываются. Все, решено, вернусь в Питер — никаких контактов с сербами. Разочаровали вы меня, ребята...»

Владислав бесшумно, как учил Лю, передвинулся на ближайшую поляну, лег на траву и полминуты покатался по ней, приминая собственным весом. В дневное время следы от нескольких лежавших тел будут явственно заметны. Примятая трава скажет следопытам, что людей было более двух, и дополнительно запутает преследователей. Разобраться, что к чему, они смогут нескоро.

На приличном расстоянии от полянки Рокотов прошелся по открытому участку травы, волоча ноги, надломил ветку на деревце и развернул ее на сорок пять градусов вправо. Вектор вероятного пути беглецов выводил на маршрут группы преследователей. А там никто не разберет, куда добыча отправилась. Полицейские, за исключением одного двух проводников, шли хоть и осторожно, но натоптали предостаточно. Кроме того, проложенное Владом ложное направление выводило к руслу пересохшей речки, посередине которого в окаймлении жидкой грязи все еще пробивался дохленький ручеек. А искать следы в грязи — занятие бесперспективное. Жидкая глина пополам с песком затягивается через пять десять минут.

Биолог удовлетворенно хмыкнул и вернулся к Хашиму.

— Теперь вот что. Возвращаемся к горе, но на полпути сворачиваем и забираемся под один откос. Я сверху разглядел, там валуны очень для нас подходящие... Собак у них нет, так что пока можно не беспокоиться.

Еле различимый в темноте маленький албанец кивнул.

— Молодец. Пока ничего не говори. Двигаем...

* * *

Первым на вершину горы поднялся молодой проводник и сразу же почувствовал запах химикалий.

— Ну что? — майора раздражала неопределенность.

Проводник присел и ощупал угли потухшего костерка.

— Были здесь полтора два часа назад. Они знают, что мы их преследуем, и думают, что у нас собаки.

— Сам чую эту дрянь, — огрызнулся майор. — Обыскать все вокруг!

Полицейские прошли цепью через всю вершину.

— Сюда, — один поднял руку, — здесь веревка!

— Куда она ведет? — майор подбежал первым, оттолкнув плечом проводника.

— Вниз. Там, кажется, проем есть. — Жилистый сержант закинул автомат за спину и подергал веревку. Та сидела крепко, затянутая вокруг продолговатого камня. Полицейский спустил ноги с обрыва и скользнул вниз.

— Постойте! — Проводник кинулся к краю, но опоздал.

Хитроумный узел, завязанный Владом, с хлестким щелчком разошелся, и полицейский с криком рухнул в темноту. Удар тела о камни и металлический грохот амуниции слышали все.

Майор посветил фонариком. Неудачливый альпинист лежал на бугристых камнях, неестественно вывернув ноги.

Звук в ночном воздухе распространяется далеко. Влад поднял голову и улыбнулся.

«Так, один ноль. А если считать с тем, кого я на тропинке положил, то два ноль в мою пользу. Плюс живой Хашим — три... Очень хорошо!»

Майор стукнул кулаком о камень.

— Твою мать! Почему веревка не выдержала?

— Не веревка виновата, а ваш русский. Ловушку приготовил, вот она и сработала. — Проводник тоже посмотрел вниз. — Крутой парень. И подготовочку имеет, и как морские узлы вязать, знает. Говорите, книжный червяк? Ну ну...

— Ты сам клялся, что в экспедиции этой долбаной только один русский! — Майор схватил проводника за воротник маскхалата. — Один! Ученый, а не зеленый берет! Мы что, вместо выполнения задачи, за ним бегать должны? Учти, у тебя сутки, чтоб его отыскать! Каждый метр обнюхай, а его следы найди!

Подчиненный не ответил. Он сел на корточки и принялся вручную ощупывать слежавшийся песок, изредка подсвечивая себе фонариком.

Остальные полицейские расположились по периметру, направив автоматные стволы в темноту.

* * *

После столкновения медно — никелевого метеорита с массой замерзшей воды отколовшийся от нее девятнадцатиграммовый кусочек развил скорость в 39 980 метров в секунду. При ударе о препятствие потенциал маленького осколка составил бы более 150 тысяч ньютонов.

За три дня, прошедших после раскола ледяной глыбы, метеорит пролетел расстояние, равное половине световой минуты. Его траектория не менялась, он по прежнему двигался к Солнцу. До того момента, когда он должен будет испариться, оставалось всего двадцать восемь миллионов километров.

24
{"b":"6081","o":1}