ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Наступил двадцать первый век. Остров Сейбл охотился за людьми уже у берегов Канады. За свои почти две с половиной тысячи лет существования он поглотил около тысячи кораблей вместе с их экипажами. Каких судов только не было в его мрачной коллекции, здесь были и древнеримские галеры, всевозможные парусники со сломанными мачтами и с истлевшими парусами, ржавые пароходы, было даже несколько подводных лодок времён Второй мировой войны. Субстанцией было уже накоплено восемьдесят пять процентов так необходимой ей энергии. Но хитрые люди установили на острове маяки, а на их современных кораблях появились локаторы и радары, и количество пойманных человеческих душ субстанцией стало резко сокращаться.

– «Надо усовершенствовать тактику ловли людей – решила субстанция – мне осталось набрать каких-то пятнадцать процентов нужной энергии и тогда наступит для меня долгожданная свобода. Я восстановлю своё тело осьминога, свой космический корабль и полечу на нём к своей родной планете в звёздной системе Садальмелик, затерянной в бескрайних просторах нашей Вселенной. А теперь подумаем о новой тактике охоты, с маяками указывающими местонахождение моего острова я управлюсь с помощью густого тумана, но вот как мне управится со всевидящими локаторами кораблей – и субстанция на минуту призадумалась. – Принцип работы локаторов кораблей мне понятен и связан он с отражёнными радиоволнами, а что если я начну поглощать эти радиоволны и тогда, наверное, удача вновь вернётся ко мне».

– Капитан! – Окликнул рулевой, дремавшего пожилого человека в халате и домашних тапочках, сидевшего в уютном тёплом кресле в тёмном углу рулевой рубки – непонятка какая-то происходит, капитан. Неподалёку от нас, справа по курсу нашего грузового корабля должен находиться этот ужасный остров Сейбл. Но локатор наш ничего не показывает, нет даже малейшей отметины на его экране.

– Не обращай на это внимание, Майкл – зевая ответил капитан – возможно локатор наш барахлит немного. Будем в порту, не забудь вызвать мастера, пусть подремонтирует локатор. Веди корабль по карте и компасу – вернее будет.

– Но компас крутится как очумелый, капитан. Не поймёшь где у него Север, а где Юг.

– Снова ты, наверное, что-то путаешь Майкл – недовольно произнёс капитан выбираясь из своего насиженного кресла – не может стрелка компаса крутится, она же не пропеллер самолёта.

Но когда он подошёл к компасу и глянул на его вращающуюся стрелку, то не поверил своим глазам.

– Сколько лет хожу по морям и океанам – удивлённо произнёс капитан – но такую аномалию я вижу впервые. Смотри внимательней по сторонам Майкл, на острове Сейбл установили пару маяков и свет их виден за десяток миль от этого ужаса кораблей.

– Но сейчас тёмная и безлунная ночь капитан, к тому же над морем поднялся такой густой туман, что его хоть лопатой разгребай. Может не будем рисковать и встанем на якорь до утра, капитан? Глубины здесь небольшие.

– К утру мы должны стоять под разгрузкой в порту – недовольно пробормотал в ответ капитан – веди смелее корабль Майкл. Предчувствие мне подсказывает, что остров Сейбл должен находится намного севернее от нас. Интуиция меня ещё никогда не подводила.

Но на этот раз предчувствие капитана обмануло его, и надрывно зашуршал песок под килем большого грузового корабля.

– Приехали – уныло произнёс рулевой.

– Что за чертовщина! – Крикнул удивлённо возмущённый капитан – в этом квадрате не должно быть острова Сейбл! Давай задний ход дизелям Майкл! Скорее!

Но сколько корабль не буравил своими винтами морскую воду вперемешку с тягучим песком, он не сдвинулся в море ни на миллиметр, как будто его неведомое хищное существо крепко держало за корпус. Вдобавок вокруг гибнущего судна стал намываться морскими бурунами песок, и корабль медленно, но верно стал в него погружаться.

– Включай аварийную сирену Майкл, буди команду! Надо спускать шлюпки на воду и переправляться на берег!

– Будет сделано капитан! – Крикнул рулевой на ходу включая корабельную сирену и выбегая из рулевой рубки в кромешную ночь.

А к терпящему бедствие судну уже подбегали смотрители маяков и несколько спасателей живущих на острове Сейбл. Они размахивали в густом тумане яркими фонарями и громко кричали:

– Не высаживайтесь на берег! Не высаживайтесь! Вас поглотят зыбучие пески! Утром мы вас спасём и переправим на остров!

Но команда корабля не слушала их и в панике забиралась в шлюпки. Оттолкнувшись от борта судна вёслами, они в несколько гребков достигли полого берега острова, выпрыгнули на него и пробежав несколько метров стали с криками ужаса погружаться в зыбучий песок. Спасатели бросили им верёвки, и несколько человек из экипажа корабля им всё же удалось спасти.

– Паника губит людей – молвила сурово субстанция с интересом рассматривая души только что погибших моряков – и теперь вы послужите мне, моим скромным космическим интересам инопланетного осьминога. А мне всего лишь надо вернуться в свой дом. На свою родную планету в созвездье Водолея, так что не обессудьте меня, господа моряки. Как говорится, ничего личного – с сожаленьем произнесла субстанция запихивая души моряков в энергетическую сферу, битком набитую вопящими от ужаса душами многих людских поколений.

А через несколько часов наступило очередное тёплое летнее утро на планете Земля, и сонное Солнце осветило пески длинного, в виде гигантской лапы осьминога, ужасного острова Сейбл с нетерпением ждущего свою очередную невинную жертву.

Местификатор

– А правду люди говорят, что вы замещали нашего короля Якова первого, во время его отъезда в Шотландию? – Спросил капитан корабля, высокого человека в коричневом камзоле сидящего напротив него за обеденным столом.

– Да – ответил Френсис Бэкон, отпив из рюмки глоток красного дорогого вина – так оно всё и было. Несколько месяцев я действительно был регентом нашего короля. А управлять такой амбициозной и своеобразной державой как наша Англия, дело я скажу вам довольно таки не простое и хлопотное. С одними только колонистами, едущими в Северную Америку, хлопот не оберёшься. А сколько колонистов-пуританцев находится сейчас на вашем корабле, капитан?

– Мужчин, пятьдесят человек. С ними столько же женщин, и детей примерно человек тридцать пять наберётся – сказал капитан зацепив вилкой из расписной тарелки крупный кусок жареной рыбы – с колонистами много разных животных.

– А каких именно животных и сколько?

– Волов с десяток, лошадей двенадцать штук и овец два десятка, находятся в трюмах нашего корабля – молвил капитан поморщившись – тесновато правда им. Ну да ничего, потерпят. Скоро будем в Канаде, там отъедятся душистой травой на бескрайних американских просторах.

– А вы сможете высадить переселенцев и меня на каком-нибудь маленьком необитаемом живописном островке, неподалёку от американского материка?

– Конечно же смогу, и я буду очень рад услужить вам в этом. Есть у меня на примете маленький живописный островок поросший дубовым лесом и назвал я его островом Оук, что означает дубовый. От материка этот остров отделяет небольшой пролив в полмили шириной. Я всё хочу задать вам один маленький вопрос, уважаемый Френсис Бэкон – молвил капитан, вопросительно посмотрев на высокопоставленного государственного чиновника – зачем вам это нужно? И какая нужда принудила вас, философа-богача историка политика и видного государственного деятеля, ехать в такую даль, в Америку?

– Видите ли в чём дело уважаемый, я отошёл от государственных дел в тысяча шестьсот двадцать первом году – тяжело вздохнув, и поморщившись при воспоминании о своих неблагоприятных днях, молвил Френсис Бэкон – но я по-прежнему состою первым советником нашего славного короля Якова первого. Так вот, в связи с уходом со службы, свободного времени у меня появилось очень и очень много. И решил я попутешествовать, мир посмотреть. А на острове я хочу спрятать свой небольшой медный сундучок полметра в длину и в четверть в высоту и в ширину. Он в свою очередь упрятан в дубовый сундук, и вы видели его при погрузке на ваш корабль.

3
{"b":"608264","o":1}