ЛитМир - Электронная Библиотека

Часть 1

Всё началось с того, что принцесса Джоанна попросила свою сестру королеву Элизу устроить во дворце бал. Джоанна пусть и приёмная дочь покойных родителей Элизы, но очень на неё похожа внешне и по характеру девушки очень близки друг другу. Элиза соглашается, хотя не очень любит пышные торжества, предпочитая тишину и покой.

Всем затея принцессы пришлась по душе, в конечном итоге, кроме Кристофера – кавалера принцессы. Он был из простых людей, как и настоящие, тоже покойные родители Джоанны. Те были слугами королевской семьи, находились на хорошем счету здесь, а малышка с детства была знакома с Элизой, девочки играли вместе, гуляли по дворцу, вот и приютили её после их смерти родители нынешней королевы.

Нет, ему нравится веселье и музыка, но он совсем не умеет танцевать и не хочет, чтобы Джоанна узнала об этом. Ведь тогда она расстроится.

А за два дня до бала он пришёл к Элизе за помощью.

Та была в небольшом круглом зале в своём серебристом облегающем её прекрасную фигуру, платье и кружила по залу. Казалось, Элиза не замечала, что ею уже десять минут любуется Кристофер. Но скорее не ею, а самим танцем. Это было настолько красиво, королева, в отличие от его неуклюжей возлюбленной, обладала грацией лани, и невольно он ловил взглядом каждое её движение.

– Вау! – Кристофер нарушил тишину, и королева вздрогнула от неожиданности. – Прости, я тебя напугал?

– Есть немного. – ответила Элиза, принимая невозмутимую позу, словно это не её только что застали, как в детстве за поеданием сладостей на кухне.

– Элиза, ты поможешь мне? – спросил парень. – Я танцевать не умею, а Джоанну расстроить не хочется. Научишь?

Они болтают так непринуждённо, словно старые друзья, знакомые друг с другом всю жизнь. А ведь когда-то всё было иначе. Элиза до последнего воспринимала его в штыки, не подпуская к сестре, предлагая ей выбрать кого-нибудь подходящего из принцев. Но разве своевольная сестра её слушала? Но, не смотря на всё, Кристофер простил королеву, понимая, что ей просто хочется уберечь сестру от тех, кто может ей навредить. Даже если учесть то, что он сам – сирота, у которого никогда не было постоянного дома.

– Хорошо, иди в центр комнаты. – сказала Элиза и, встав там, кивнула головой в сторону, маня его к себе.

Блондин последовал за ней, лёгкий румянец появился на его щеках. Когда королева улыбалась ему, Кристоферу казалось, что перед ним стоит Джоанна, но это лишь видение. Её здесь просто не может быть, так как его возлюбленная с самого утра отправилась в лес на прогулку.

Его мысли прервались. Он вздрогнул и посмотрел на Элизу. Она усмехнулась и заметила, что парень её сестры, как-то подозрительно смотрит на неё, что смутило королеву.

– Прекрати глазеть на меня и начинай слушать!– приказала она. – Теперь дай мне свои руки.

Кристофер глубоко вдохнул, прежде чем делать, как ему было сказано.

Почему он был так взволнован? Просто, с каждой секундой ему казалось, что перед ним – Джоанна. Они очень похожи, и все, включая его, думали, что они – родные сёстры.

– Эта рука, – пояснила Элиза, всё ещё смущаясь тому, как смотрит на неё Кристофер. – Идёт сюда.

Она поместила его руку прямо над своим бедром. Кристофер кивнул, пытаясь сосредоточить свои мысли на ее словах и не думать о Джоанне.

– И другая, – продолжала королева. – в моей руке.

– Окей. – сказал Кристофер, стараясь сохранить хладнокровие.

Элиза взглянула на него, подавая руку, нежно сжала и приподняла бровь.

– Готов? – спросила она.

Юноша вдохнул, затем медленно кивнул головой. И потом, Кристофер мог бы поклясться, что слышал музыку. Медленную, красивую, подходящую под вальс. Они начали танцевать, сначала медленно, чтобы он мог понять и запомнить движения, и вскоре Элиза ускорила темп, и они закружились по всему залу.

Карие глаза Кристофера встретились с небесно-голубыми, и мнимая музыка, казалась громче, когда они танцевали. И теперь Элизе тоже стало как-то не по себе и начало мерещится то, чего быть не может. Она видела вместо блондина своего возлюбленного принца Райана. Но и он сейчас отсутствует во дворце.

Рука Кристофера поднялась выше и остановилась на спине девушки. Он притянул ее ближе к себе. Теперь настала его очередь вести. Элиза только ухмыльнулась. Он замедлил темп, и они просто плавно двигались из стороны в сторону, медленно, тяжело дыша.

– Неплохо. – она заговорила первой. – Анне повезло с партнёром. Уверена, на балу ты будешь танцевать даже лучше, чем сейчас.

Говоря это, ей на миг перестал видеться Райан, как и Кристоферу – Джоанна.

Но вдруг пара холодных и пересохших губ Элизы коснулась его собственных. Его глаза расширились от удивления, и он подался немного назад, явно удивленный действием, но он закрывает глаза и вместе с ней продолжает поцелуй. Они оба полностью сдались в плен иллюзий, представляя рядом тех, кого хотели бы видеть в эту самую секунду рядом.

Элиза прижала руки к его груди. Он прижал её к себе, как можно ближе.

Именно в этот момент в зал вошла сначала Джоанна и застыла от увиденного на месте, не в силах вымолвить хоть слово, а потом, спустя минуту или две, появился Райан и тоже застыл на месте, не веря своим глазам.

– Что это значит? – спросил принц, нарушив тишину.

Элиза и Кристофер тут же оторвались друг от друга, посмотрели в сторону на Анну и Райана, и друг на друга, отпрянув в сторону и тоже не без удивления. Теперь она ясно видела, кто есть кто, и что тот, с кем она танцевала, не был тем, кому бы ей хотелось подарить этот поцелуй.

– Что здесь происходит? – повторил вопрос принц, с болью в своих зелёных, как свежая трава, глазах, до последнего надеясь, что увиденное не было тем, что ему показалось.

Ведь не могла же его Элиза целовать Кристофера так, словно этого хотела, учитывая то, как холодно она приняла его во дворец и ненавидела его? Или за ненавистью она умело маскировала свои чувства к нему, а теперь, когда наступил удобный момент, изменила ему с Кристофером? Нет, это не правда!

Элиза и Кристофер молчали, с испугом и удивлением одновременно глядя друг на друга и на своих друзей, что были ошеломлены не менее их самих.

Райан махнул рукой и сказал, не дожидаясь ответа:

– Всё равно. Я уезжаю в своё королевство. – заявил он и направился к двери, не желая слушать, если то, что он видел, вдруг окажется правдой.

Элиза испугалась, что он говорит это всерьёз и подбежала к нему, стараясь остановить:

– Райан, куда же ты? Постой!

Королева опустила руку на его широкое плечо, но он лишь резко отдёрнул плечо, и Элиза убрала руку, поняв, что он не хочет, чтобы она к нему сейчас прикасалась, и не был настроен на разговор. Не то, чтобы он был слишком обидчивым, скорее наоборот всегда спокоен и сдержан, действует только на холодную голову и обладает просто идеальным благоразумием, но его упрямство иногда… всегда и всё портило.

1
{"b":"608614","o":1}