ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Но мы втроем наперебой принялись убеждать Гаруду в том, что совсем наоборот, ее первенство в деле победы над драконами просто неоспоримо, мы много о ней наслышаны, почему и просим ее о помощи, иначе уже никто не освободит Ирем от огнедышащего узурпатора до скончания веков. Преувеличили, конечно, но в круглых глазах гигантской птицы сверкнул отблеск прошлых пожаров…

— Если она согласится, эта битва для нее может стать последней, года уже не те у старушки, — шепнула мне Акиса, кивая на большие проплешины у птицы на боках. — Но все равно, другого выхода нет.

— К сожалению, я уже не занимаюсь этим промыслом. Мясо драконов богато вредным холестерином и слишком высококалорийно. По молодости я не обращала на такие мелочи внимания, пока со мной не случился третий инфаркт, тут уж я задумалась. Сейчас я слежу за своим здоровьем и пью только обезжиренный комариный бульон.

— Вот-вот, о чем я и говорю, проваливайте отс-сюда, обедом кормить мы вас-с не с-собираемся, — угрюмо проворчал негостеприимный наг, выталкивая нас с поляны.

— Но вам необязательно его съедать, — заметил Миша, уворачиваясь от рук человекозмеи.

— Вы что, принимаете меня за простого убийцу?! Драконы были моей пишей наравне с нагами, извини, дорогой, хотя и значительно более редкой, но даже один дракон в год может сильно испортить пищева-рительную систему, — вздохнула Гаруда, дрогнув перьями и печально опустив клюв.

— Хорошо, мы уйдем, — сказала джинния, обреченно разворачиваясь, но в последний момент что-то шепнула на ухо гигантской птице.

— Мне это не нужно! Я и так достаточно привлекательна для моего мужа!

Услышав такие слова, Нагиб почему-то отвел глаза, вероятно, чтобы скрыть противоположное мнение. Но, почувствовав настойчивый взгляд жены, выпучил глаза и жарко воскликнул:

— Конечно, дорогая! Я с-счастливейший из с-смер-тных! А с-стриптиз я… я и не прос-сил, это они с-сами… Клянус-сь! — Но, едва Гаруда отвернулась, его лицо снова приняло скорбное выражение, и, стоя рядом, я услышала, как он бормочет, качая головой: «О боги, заберите меня к праотцам…»

— На этом распрощаемся, мне пора готовить обед, а Нагибу высиживать яйца, я вижу, ты снова оставил их в норе, прикрыв кроличьими шкурками! Сколько раз я говорила тебе, это не заменит отцовского тепла.

Уже за нашими спинами мы услышали оправдывающийся, с нотками отчаяния голос Нагиба:

— Но я же хладнокровный! Прос-сти, родная…

Глава сорок шестая, НЕБОСКРЕБНАЯ

Нерадостно возвращались мы к той части леса, где приземлились. Я спросила у Акисы, которая почему-то одна оптимистично улыбалась, что же такое она предложила Гаруде.

— Я сказала ей, что Аджи-Дахака необычный дракон, в его жилах течет фиолетовая кровь, что, по мнению ученых мужей, придает его мясу особые свойства. Кто его съест, на многие годы приобретет неотразимую привлекательность для противоположного пола!

— Ты сама это придумала? — подозрительно осведомилась я.

— Нельзя ставить под сомнение авторитет ученых мужей, пока эксперементально не доказан обратный результат, — неопределенно ответила джинния, самодовольно улыбаясь, как будто ее хитрость не провалилась.

— Может, и правильно… Она ведь могла погибнуть, сражаясь с драконом, что бы там ни обозначало ее имя, — сказал Миша, снова помогая нам при переходе через болото. — Хотя я еше не видел самого иремского дракона, но раз уж он подчинил себе великанов… Если бы дракон одолел Гаруду, ее смерть была бы на нашей совести.

Наконец-то, преодолев топь, мы выскочили на полянку, но она почему-то оказалась не той. Мы решили, что бывший визирь, чей хладный труп мы оставили на нашей полянке, хороший ориентир — рано или поздно найдем! То есть окончательно заблудиться не получится, даже если проклятые полянки практически не отличаются друг от друга.

Вдобавок ко всем бедам на нас набросились гигантские комары.

— Вот где на них охоту можно устраивать, здесь даже десятилитровый тюбик антикомариного крема выжить не поможет! — воскликнула я, отмахиваясь Мишиным рюкзаком, — какой там пикник…

Но не успел самый злобный из этих кровососов второй раз продырявить мне джинсы, а тошнота, под-катившая к горлу, победоносно вырваться на свободу, как мы трансгрессировали и оказались в пустыне недалеко от Ирема. Стояла глубокая ночь, на небе висел мутный полумесяц. Контуры городских стен с башенками, купола и минареты мечетей и выросший надо всем этим небоскреб, казались растертыми в муаре ночи…

— А я думала, мы сначала домой? Как на этот раз мы проникнем в город, снова задействуем перстень «Л. О.»? Кстати, это еше вчерашняя ночь? — разразилась я вопросами.

— Нет, сначала закончим все дела здесь. Да, снова откроем врата перстнем. Нет, с того времени солнце уже всходило над Иремом, — пунктуально ответила мне моя волшебная подруга.

— Надеюсь, они не усилили охрану, — неоптимистично изрек наш милиционер, качая головой, и уточнил, усаживаясь на песок поближе ко мне: — Каков дальнейший план действий?

Акиса задумалась и присела рядом с нами, поджав ноги, нам пока никакие идеи в голову не шли, мы решили не терять времени и перекусить.

Миша развязал рюкзак, а я проверила свои карманы и удостоверилась, что они по-прежнему набиты перцем во всех видах: тут был и молотый, и перец горошком, и свежий, и даже масло лопуха для укрепления волос «с красным перцем». Всем этим я запаслась дома, помня испуг Наджмы, когда я спросила у нее перец, чтобы приправить плов.

— Придумала! Мы открываем врата, я пугаю циклопов перцем, вы врываетесь в город, и мы им всем…

— А при чем здесь перец, он имеет волшебную силу? — с деланым интересом спросила Акиса, беря и от-кусывая один сырой болгарский перчик. Миша быстро, по-мужски, лепил бутерброды…

Видно я что-то не так поняла, похоже, что Наджма просто не любила эту приправу. Надо же быть такой пурой, хорошо еще, надо мной никто не стал смеяться…

Я вытащила из карманов весь перец, оставив только масло лопуха: еще пригодится восстанавливать волосы после той долговременной укладки, что удружила мне джинния. Если укладка сделана магическим способом, это еще не значит, что она абсолютно безопасна для волос.

— Наш поход был провальным, если только Гаруда не прилетит, передумав. Но не факт, что она знает сюда дорогу, надо было ей хоть карту нарисовать, — пожала я плечиками, доедая первый бутерброд. Второй я придерживала, а на третий облизывалась…

— Ей приходилось бывать в Иреме, я видела ее, когда еще была маленькой, — пустилась в воспоминания Акиса. — Она прилетала к нам на праздники и выходные, разбрасывала конфетти и яблоки, катала малышей…

— Значит, ты надеешься только на нее, а более реального плана у тебя нет?

— У меня есть, — сказал Миша. — Мы по-прежнему можем попытаться проникнуть во дворец сами. Вчера мы видели там дверь «Выход», и никакой стражи рядом.

— Через выход? Побойся Аллаха! — изумилась Акиса, глядя на Мишу как на богоотступника. — Это не в обычае джиннов! И она все равно запечатана проклятием шайтана! Я туда не пойду!

— Да, но ведь можно попытаться снять заклятие с этой двери, чтобы в нее можно было и входить?

Джинния задумалась:

— Нас проклянут!

— А мы по-тихому… Сейчас ночь, Аллах не увидит!

— Ты меня убедил, о мудрый страж! Возраст твой юн, но школа милиции дает о себе знать…

Однако, когда мы приблизились к городским стенам, нас ждал неприятный сюрприз — снаружи у ворот дежурили циклопы, хотя вчера здесь не было ни одного стража.

— Нужно что-то придумать, попытаться их перехитрить, только не будем рисковать, — остановил нас Миша.

— У тебя есть предложения? Как еше можно проникнуть в город, если не через единственные ворота? Он ведь весь защищен магией.

— Да, но насколько высоко она распространяется? Защита была установлена в правление джиннов, верно?

— Ну вроде, — неуверенно кивнула я.

— Возможно, нынешний правитель упустил кое-что, короче, мог этот небоскреб вознестись выше защитного магического купола? — спросил Миша.

57
{"b":"6105","o":1}