ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Эти кретины как всегда перестарались! – рычал коротышка, потрясая большими волосатыми кулаками перед постными рожами трех здоровяков, уныло переминающихся с ноги на ногу. – Вам что, мать вашу, было приказано? Встретить, пригласить, доставить! А вы, безмозглые койоты, что вы сделали. Мало того, что привезли не одну, а двух девушек, так еще и умудрились им чуть ли не синяков наставить!

– Так что, шеф, – понуро поинтересовался один из парней, – другую девку того, назад, в город отправить?

– Эй, ты, полегче! – обиделась баронесса фон Айзенштайн.

– Я вам отправлю! – брюзжал слюной недомерок. – Сейчас живо мозги вправлять буду! Пошли вон, видеть вас не желаю, мать вашу так! Извините, сеньориты! С ними иначе невозможно. Они понимают только простой, нелитературный язык. Дети сельвы!

«Детишки» поспешно ретировались, сопровождаемые грозным взглядом кругляша.

– Кстати! – вдруг спохватился он. – Я такой рассеянный. Даже не представился. Мигель Васкес, хозяин здешний.

Толстячок учтиво шаркнул ножкой…

Итак, сеньор Васкес предложил гостьям из далекой Европы на некоторое время разделить с ним кров и пищу.

– Не пожалеете! – воодушевленно соблазнял их он. – Посмотрите, какой пейзаж! – Васкес ткнул пальцем в окно, за которым из-за вечерних сумерек не было видно ни зги. – Какие виды! А воздух! Божественный нектар! Матерь Божья, нигде в Мексике вы больше не встретите такого воздуха! Клянусь сединами моей матери!

– Собственно, а где мы находимся? – сухо поинтересовалась Бетси. – Я так поняла, что не в вашем доме в Зона Роса?

– Ну да! – удивился Васкес так, как будто бы речь шла о чем-то само собой разумеющемся. – Вы на моем загородном ранчо неподалеку от Теотиуакана.

– Ничего себе! – присвистнула Труди. – Это ж сколько миль от Мехико будет?

– Около тридцати! – услужливо подсказал хозяин. – Только скажите, мигом организуем экскурсию. Матерь Божья, побывать в Мексике и не посмотреть Теотиуакан! Это варварство, милые дамы, сущее варварство!

– Сеньор Васкес! – невежливо прервала его словоизвержение Элизабет. – У вас ко мне есть какое-то дело?

Коротышка заткнулся и оценивающе посмотрел на англичанку. Весь его дурашливый имидж куда-то мигом испарился.

– Давайте присядем! – в голосе тоже появились металлические нотки. Те самые, которые уже слышала Бетси, когда впервые разговаривала с Васкесом по телефону.

Он подвел девушек к столику с прохладительными напитками и учтиво помог расположиться в мягких больших креслах. Налил в два бокала свежеотжатого апельсинового сока – для дам, а себе плеснул в рюмку на два пальца текилы.

– Видите ли, мисс МакДугал, – начал хозяин, промочив горло. – Я нахожусь в весьма затруднительном положении. Пару лет назад мой имиджмейкер посоветовал мне заняться коллекционированием ацтекских древностей. Таким образом, я получал реноме человека неравнодушного к отечественной истории. Это очень ценится у нас здесь. Репутация и все такое. Тем более что на следующих выборах я собираюсь выдвинуть свою кандидатуру в Национальный конгресс. Сам-то я в этих древностях ничегошеньки не смыслю. Пользуюсь услугами консультантов.

Сделал паузу, во время которой снова освежил свою рюмку.

Труди только облизнулась. Она так до сих пор и не попробовала знаменитый местный напиток из кактуса агавы. Ох, уж эти занудливые взрослые. На все-то у них запреты.

– На прошлой неделе со мной связался некий сеньор Диего да Сильва, услугами которого я пару раз пользовался при покупке артефактов, и предложил приобрести одну, как он сказал «презанимательнейшую вещь». Настоящий раритет, принадлежавший, якобы самому Монтесуме II. Вы даже не представляете себе, какой авторитет у нас в стране имеет этот исторический персонаж! Знаменитость, не хуже самого Президента! Цена была названа солидная. Конечно, не для меня. И все же рисковать шестизначной суммой денег в североамериканских долларах я не мог. Предложил сначала предъявить мне вещь и провести ее предварительную экспертизу и оценку. Поразительно, но да Сильва быстро согласился. Он вообще при встрече показался мне каким-то не таким. Странным, запуганным, что ли. Словно за ним гналась стая голодных койотов.

– Итак, он передал вам артефакт? – уточнила Бетси.

Васкес кивнул.

– И что?

– Буквально на следующий день я узнал, что ночью его… Ну, как это сказать… Разделали как быка на бойне. Да вы и сами ведь знаете.

Брюнетка скривилась. Перед ее глазами всплыли те ужасные фотографии из кабинета лейтенанта Ордоньеса.

– Вам нехорошо? – заботливо посмотрел ей в глаза хозяин.

Регентруда неопределенно помахала в воздухе пальцами. Ее рот судорожно раскрывался как у рыбы, выброшенной приливом на берег.

– Вот, выпейте, – Мигель налил в чистую рюмку немного жидкости из прямоугольной бутылки-графина.

Кузина не успела вмешаться, как юная немочка глотнула золотистой тягучей влаги. У нее моментально выступили слезы на глазах.

Вот это да! Ничего себе, напиточек! Большей гадости она в жизни еще ни разу не пробовала. Разве что давно, еще в детстве. Покойная мама иногда поила Регентруду, когда та простужалась, настойкой из листьев алоэ. Вот уж мука сущая была. Текила напомнила ту, мамину настойку от кашля.

– Можете себе представить мое состояние, когда я услышал от вас имя да Сильвы! – говорил Васкес, моментально забыв о впечатлительной брюнетке. – Я многое повидал в этой жизни, мисс МакДугал. Вы же прекрасно знаете, что такие состояния, как у меня, не делаются чистенькими руками. Но такое… И знаете, мне стало казаться, что и вокруг меня сгущается какая-то неприятная атмосфера. Что-то такое носится в воздухе, чему я не могу дать рационального объяснения. Но нутром, носом чую опасность. Потому и сбежал сюда, на ранчо, подальше от Мехико. И вас приказал привезти сюда же…

– Какова моя миссия? Охранять вас от ночных кошмаров? Боюсь, что мало подхожу для этой роли. Я археолог, а не священник или психотерапевт.

Васкес возмущенно погрозил ей пальцем.

– Не язвите. Поработаете по специальности. Хочу, чтобы вы как следует изучили ЭТУ вещь. Определите хоть приблизительно, что бы это могло быть. Заодно побудете под моим присмотром.

Элизабет попыталась было что-то возразить, но коротышка небрежно отмахнулся.

– Полагаю, что охрана вам тоже не помешает, так как и вы каким-то образом оказались замешанной в это странное дело. К тому же здесь у меня хранятся и другие предметы из моей коллекции. Мне говорили знающие люди, что там есть кое-что стоящее. Вас, как специалиста, должно заинтересовать. Мое обещание насчет поездки в Теотиуакан тоже в силе. Так как, согласны?

– А как же наши вещи? Мы ведь сняли номер всего на неделю.

– Об этом можете не беспокоиться. Ваш багаж уже сегодня доставят на ранчо.

– Вы просто не оставляете нам выбора.

– Эй-эй, постойте!! – возмущенно завопило забытое всеми чадо. – А мне что прикажете делать в этой глуши? С тоски помирать?! Кузина будет рыться в ваших вонючих артефактах, а я?

– Вы тоже можете заняться тем, что вам по вкусу, – страшно удивился тому, что кто-то не вписывается в его стройные планы, сеньор Васкес. – Здесь есть Интернет, прекрасная коллекция видеофильмов. А хотите, я устрою для вас дискотеку? Или бал-маскарад? Посмотрите, сколько у меня красивых парней!

– У меня уже есть парень! – выпалила Регентруда. – В Мехико! Между прочим, он лейтенант полиции. И обязательно будет меня искать. Я уверена, что когда он обо всем узнает, то вам не поздоровится!

– Деточка! – ласково, но с заметным металлом в голосе процедил коротышка. – У меня генералы вот где сидят!

Васкес потряс в воздухе крепко сжатым волосатым кулаком, и девушкам почему-то подумалось, что его слова – не просто пустое бахвальство.

Гостеприимный хозяин выделил своим «гостьям» по отдельной спальне. Благо, гостевых комнат в этом старом доме было с избытком.

27
{"b":"6111","o":1}