ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Я плохо вижу в темноте, – извиняющимся тоном прогудел Фриц.

– Я тоже плохо вижу, – раздражённо отозвался дон Мигель, – но это не повод для того, чтобы постоянно наступать мне на пятки. Кстати, мои сандалии из змеиной кожи, и стоят они пятьсот долларов, причём каждый.

– Фриц, – строго крикнул в темноту Крюгер, – веди себя прилично.

– Да, герр Адам.

– А Думкопф боится, – снова начала дразнить толстяка Труди, непонятно по какому поводу веселящаяся с самого начала их удивительного спуска под землю.

Бетси МакДугал шла почти рядом с Адамом. Её близкое присутствие, сильно волновало молодого человека. Этот интимный полумрак… Он навивал совсем не те мысли, которые были бы уместны в таких обстоятельствах. Аромат тонких духов девушки смешался с её естественным дурманящим запахом, той тонкой аурой, которая недоступна человеческому обонянию.

Крюгер не на шутку испугался, ибо почувствовал, что под землёй все его чувства сильно обострились, как если бы он нарочно ввёл себя в боевой транс. Это пугало его и одновременно приятно удивляло.

– Я хотел бы предупредить вас, – снова нарушил молчание проводник, – что многие вещи, которые вы здесь увидите, на самом деле выглядят совсем по-иному. Воспринимайте их как причудливую игру своего воображения и, главное, ничего не бойтесь. Когда возникнет настоящая, реальная опасность, я вам о ней непременно сообщу.

– Очень любезно с твоей стороны, – отозвалась Бетси.

Но Адам отнёсся к словам Цонкоцтли более скептически. Полностью довериться оборотню мог лишь законченный идиот. Крюгер не был уверен, успеет ли он в решающий момент воспользоваться обсидиановым ножом, но жизнь свою, если что, он постарается отдать подороже.

– Да сколько можно, – в очередной раз заголосил Васкес. – Проклятый увалень, у меня уже волдырь на пятке вскочил.

– А что я, что я?! – злобно огрызнулся Думкопф. – Вы сами всё время от страха спотыкаетесь.

– Вот болваны, – тихо прошептал Адам, услышав, как за его спиной, нервно рассмеялась Бетси.

– Далеко ещё до этого Дома Кукурузы? – спросила брюнетка, поравнявшись с идущим впереди Ордоньесом.

– Не очень, – ответил проводник. – Вот перейдём Мост Последней Надежды, а там до Дома Кукурузы уже рукой подать.

– Мост Последней Надежды, – повторила Труди. – Звучит захватывающе.

– А выглядит ещё более захватывающе, – улыбнулся Цонкоцтли.

Через несколько минут зрение Адама стало вытворять странные штуки и, судя по удивлённым возгласам остальных подземных путешественников, у них возникли те же проблемы.

На стенах каменного коридора Крюгер стал различать странные светящиеся надписи, маленькими изумрудными ручейками струящиеся по камню. Некоторые из них складывались в целые предложения, состоящие из замысловатых непереводимых символов. Создавалось впечатление, что пещера пытается общаться с идущими, задавая им вопросы на неком древнем мёртвом языке. Затем непонятные надписи стали постепенно истаивать, их место сменили двигающиеся изображения каких-то жутких божеств. Особенно Адаму запомнилась гигантская жаба (во всяком случае, ему показалось, что это была именно жаба) с торчащими из чудовищной головы клубками извивающихся змей, в пасти которой исчезала цепочка бредущих с опущенными головами, связанных пленников.

Крюгер зажмурился и несколько минут шёл в спасительной черноте. Когда он, наконец, снова открыл глаза, стены каменного тоннеля были мертвы, как и раньше издавая сумрачное холодное свечение.

– Что это было? – нервно спросила Труди, но проводник ей не ответил.

Казавшийся бесконечным спуск к всеобщей радости путешественников вскоре окончился в гигантском каменном гроте, по дну которого бесшумно текла подземная река. В поражающей своей удивительной прозрачностью воде плавали уродливые шарообразные рыбы, источавшие яркое белое сияние.

– Грот Покаяния, – Цонкоцтли величественно указал рукой на покрытые коричневым лишайником влажные стены, словно это были его личные владения.

Хотя… Ведь он являлся правой рукой владыки подземного мира.

«Но всё-таки правая рука, это ещё не владыка», – подумал Адам и тут же поморщился, вспомнив о довольно неприятном инциденте, произошедшем в храме-логове опальных джумби. Он на время забыл о том, что проводник спокойно может прочесть его мысли.

Непростительная оплошность.

– Какая красотища! – восхищённо воскликнула Регентруда, подбежав к подземной речке. – А что это за светящиеся рыбки?

Но Цонкоцтли снова ей не ответил, невозмутимо направившись вглубь грота по узкой, идущей вдоль реки, каменной тропинке. Светящиеся рыбы, собравшись в небольшие стайки, принялись сопровождать идущих, освещая им путь.

Запрокинув голову, Адам безуспешно попытался разглядеть свод пещеры. Его не покидало странное чувство, что этот свод на самом деле отсутствует и вместо него вверху клубится лишь сама первозданная тьма.

Идиотские мысли.

Крюгер встряхнул головой, и наваждение исчезло.

– Герр Адам, не нравится мне всё это, – прерывисто дыша, прошептал на ухо боссу Фриц.

– Да мне тоже не нравится, – согласился Адам. – Надеюсь, этот… сеньор Педро, как и обещал, выведет нас к утру наружу.

– Я тоже на это сильно надеюсь, – прошипел сзади Васкес подслушавший разговор немцев, которые по неосторожности беседовали на английском. – Если с первыми лучами солнца мы не окажемся на поверхности, мои ребята разнесут эту гору к чёртовой матери. В одном из джипов… Короче, я прихватил на всякий случай сорок килограммов тротила.

Адам с Фрицем испуганно посмотрели на маленького мексиканца.

В исходящем от призрачных рыб свете тот был похож на сумасшедшего мертвеца, по недоразумению восставшего из потревоженной лунным светом могилы. Глаза у дона Мигеля подозрительно бегали, потные ручки слегка дрожали.

– Где ваше самообладание, дружище? – попытался подбодрить мексиканца Крюгер. – Вон берите пример с девушек, они у нас ничего не боятся.

Но на этот раз устыдить Васкеса оказалось не так то просто. К мексиканцу медленно подкрадывалось безумие.

«Надо бы следить за ним повнимательней», – подумал Адам, осторожно косясь на ковыляющего слева Человека-пингвина.

Вскоре река удивительным образом куда-то исчезла. Даже сосредоточенно вглядывающаяся в окружающие предметы Бетси не смогла заметить, когда это произошло. Река просто взяла и пропала, а вот свет, источаемый исчезнувшими вместе с рекой призрачными рыбами, остался, и это поразило её больше всего. Как там сказал Ордоньес? «Многие вещи, которые вы здесь увидите, на самом деле выглядят совсем по-иному».

Что же это за место? Как здесь вообще можно жить, когда всё вокруг ежеминутно меняется.

«Пещера оборотень, – мысленно окрестила подземный грот мисс МакДугал. – Да, именно, оборотень, как и сам Ордоньес…».

Проводник обернулся, ласково ей улыбнувшись. На душе у девушки сразу же потеплело. Этот парень не мог быть предателем, никак не мог. Бетси ощущала это всем своим женским чутьем, которое ещё ни разу её не подводило.

– А вот и Мост Последней Надежды, – спокойно сообщил проводник, остановившись на краю чудовищного ущелья.

Через ущелье был перекинут узкий каменный мост, ступить на который мог лишь отчаявшийся безумец, но именно это, судя по всему, их провожатый и собирался сделать.

– Ни за что!! – заорал Васкес, когда до него, наконец, дошло, что дальнейший путь лежит через хлипкий каменный мост.

Бесстрашно подойдя к краю ущелья, Крюгер попытался заглянуть вниз, но был остановлен твёрдой рукой Цонкоцтли.

– Не стоит этого делать, – проводник слегка толкнул Адама назад. – Вы уйдётё, а ваша душа останется там навсегда.

– Ого, – удивилась Труди, – а как же мы перейдём этот мост?

– Очень просто, – улыбнулся желтоволосый и ступил на пористый, выщербленный камень ненадёжной переправы. – Главное, не смотреть вниз.

– А-а-а-а!! – закричал Васкес и попытался броситься бежать в обратном направлении, но Цонкоцтли легко остановил его взглядом.

57
{"b":"6111","o":1}