ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Крыс. Восстание машин
Свинья для пиратов
Джордж и ледяной спутник
Метро 2035: Красный вариант
Воронка продаж в интернете. Инструмент автоматизации продаж и повышения среднего чека в бизнесе
Выйди из зоны комфорта. Рабочая тетрадь
Звезда Напасть
Полночное солнце
АпперКот конкурентам. Выгоды – клиентам
A
A

Поединок, от результата которого зависит судьба многих, должен был состояться сегодня.

– Уэмак лично заинтересован в вашей победе, – сказал им тогда Цонкоцтли, проводивший владыку Чинкалько и вернувшийся, чтобы поведать людям о милостивом решении насчет десятидневной отсрочки матча. – Иначе ему придется уступить власть Тотеку Чикауа.

– Ну, дела! – воскликнул Фриц. – А без поединка никак нельзя было обойтись? Чтоб однозначно не подставляться?

– Нельзя! – категорично отрезал Златокудрый. – Таковы традиции нашего мира. Если бы Уэмак сам не принял решения насчет тлачтли, этого бы публично потребовал сам Тотек Чикауа. А так повелитель опередил его на один шаг.

– Тлачтли? – наморщила носик Труди. – Это что-то типа ацтекского баскетбола?

– Да, – подтвердил проводник.

– Caramba! – возмутился Мигель Васкес. – Какой еще баскетбол?! Вы что, издеваетесь? Посмотрите на меня! Видели вы хоть когда-нибудь подобного баскетболиста? Да я и до корзины не допрыгну!

– Тем более что, если мне не изменяет память, – поддел его Адам, – эти самые корзины расположены на высоте что-то около восьми метров!

– Что-о-о?! – одновременно взревели Васкес, Труди и Думкопф. – Сколько-сколько?!!

– Восемь, или что-то вроде того, – подтвердила и Бетси.

– Нет! Так дело не пойдет! – заявил коротышка. – Кто как, а я в этой авантюре не участвую!

– Кстати, а сколько должно быть игроков в каждой команде? – поинтересовался Крюгер.

– По четыре. Тотек не будет принимать участия. Он слишком сильный и опытный игрок и искусный маг. Состязание должно проходить по-честному.

– Уже легче! – съязвил археолог.

– Видите, видите! – верещал дон Мигель. – Четыре. Значит, я лишний, я не в счет!

– Фи! – скривилась Регентруда. – Как вам не стыдно, Мигелито! Я-то наивно полагала, что вы рыцарь! А вы всего-навсего надутый мешок с деньгами. Прятаться за спинами беззащитных девушек…

Васкес покраснел и громко засопел, но возражать ничего не стал. Совесть совестью, а собственное здоровье дороже.

– Насколько я помню, – продолжал Крюгер, – правила игры достаточно суровые. Побежденный отвечает головой. Не так ли?

Цонкоцтли только кивнул в ответ и, метнув косой взгляд на Элизабет, неловко потупился.

– Ни хрена себе-е!! – схватилась за голову брюнетка, как будто пробуя, на месте ли еще она. – Что за штучки, Ордоньес? Кто ж так поступает с любимыми девушками?! Свинья!!

– Sucio cerdo! – поддакнул сеньор Васкес по-испански. – Грязная свинья!

– Ладно! – прикрикнула на всех блондинка и, подойдя к желтоволосому вплотную, ласково приобняла его за плечи. – Не видите, ему тоже нелегко! Ведь правда же?

Парень утвердительно мотнул головой.

– А сам-то ты что будешь делать? – не унималась Регентруда, ревниво наблюдая за новоявленной парочкой. – В болельщики подашься? А то присоединился бы к нашей команде! Что, слабо, кишка тонка?

Молодой человек поиграл желваками и, с трудом сдерживая гнев и обиду, молвил:

– Мне уготована роль судьи. Я тоже не могу играть на чьей-либо стороне. Как и Тотек Чикауа.

– Неужели ты так же крут как и он? – ехидно ухмыльнулась брюнетка.

– Я еще круче, – в тон ей ответил Цонкоцтли. – Ведь это именно я возглавлял команду Уэмака во время того матча с Тлалоками.

Парень выразительно повел глазами.

Регентруда вспомнила легенду, рассказанную Бетси в Туле, и охнула.

– У нас есть десять дней, – прекратил бессмысленные споры златокудрый. – Я постараюсь помочь вам. Буду вашим тренером. А пока прошу ко мне в гости. Владыка разрешил разместить вас в моей хижине…

Конечно, Цонкоцтли кокетничал, назвав свое жилище «хижиной». Это был настоящий дворец, подобающий по рангу второму вельможе государства. (Первым по традиции считался Тотек Чикауа, позиции которого значительно ослабли после его отступничества).

Сооруженный из красного камня, как и все здания в Клант-лик, дворец Желтоволосого состоял из множества отдельных помещений, выходы из которых были обращены к внутренним дворикам – патио. Над некоторыми частями этого причудливого здания возвышался второй этаж. Плоская крыша сложена из множества балок, покрытых смесью щебня и известковым раствором.

Окон не было, а дверные проемы закрывались шторами, сплетенными из перьев кецаля. Дверные косяки и перемычки, а также потолки были изготовлены из различных пород древесины: кипариса, сосны, кедра. Многие стены были покрыты разноцветными камнями – яшмой, порфиром, ониксом, черным камнем с красными прожилками. Но чаще они были просто выкрашены, иногда с дополнением рисунков на бытовые и ритуальные темы.

Внутренние дворики, пять или шесть, были вымощены цветной плиткой и украшены бассейнами, наполненными теплой водой. В центральном, большом дворе имелся чудесный фонтан.

Мебели было относительно немного. Возле стен в покоях стояли каменные скамьи, украшенные рельефными фризами. Столы и табуреты сплетены из камыша или тростника и покрыты звериными шкурами.

Постели представляли собой хлопчатобумажные покрывала, наброшенные на циновки или на сено. Некоторые покрывала были так искусно вытканы, что казались шелковыми.

Гостей поразило обилие ювелирных изделий и иных украшений, увиденных ими в комнатах. Золотые и серебряные изображения ягуаров, осыпанные драгоценными камнями; инкрустированные золотом и поделочным камнем сандалии; пропитанные благовониями и украшенные нефритами браслеты из черной кожи; плюмажи из перьев кецаля…

Баронесса фон Айзенштайн ходила по дворцу мрачнее тучи. Надо же быть такой вороной, чтобы прошляпить Ордоньеса. Ну, чего ей стоило пересилить себя, не высовываясь со своими идиотскими репликами по поводу вампиров и оборотней. Гляди, теперь ходила бы в фаворитках принца Чинкалько.

Нет, спать с ним она все равно бы не стала ни за какие сокровища мира. Еще чего! Покусает в порыве страсти, и что потом?.. Уж лучше быть бедной, но здоровой, чем богатой, но вампиршей. Однако на пару ласковых слов и несколько невинных поцелуев (в щечку) ее хватило бы. Десять дней она вполне бы продержалась. И на прощанье прекрасный принц подарил бы ей что-нибудь из своих несметных сокровищ.

А так… Вон как он пялится на кузину. Так и съел бы без соли и горчицы. И она тоже так и льнет к желтоволосому красавчику. Тьфу! Смотреть тошно!

Бетси находилась в состоянии эйфории, знакомом каждому настоящему фанату своего дела.

Такие археологические открытия случаются раз в сто лет.

Чувствовала себя одновременно Шлиманом, отрывшим свою Трою, Картером, стоящим в преддверии гробницы Тутанхамона. Но больше всего Эвансом, нашедшим на Крите дворец Миносов.

Да, несомненно. Сходство налицо. Как это ей сразу не пришла в голову мысль о параллели между дворцом Цонкоцтли и легендарным Лабиринтом?

Невероятно, но у Адама Крюгера возникли такие же ассоциации.

– Вам не кажется, что мы каким-то чудесным образом очутились на Крите? – спросил он тихо.

Девушка вздрогнула от неожиданности.

– Откуда вы?..

Она хотела поинтересоваться, как немцу удалось прочитать ее мысли, но сдержалась.

Цонкоцтли как раз показывал каждому из гостей предназначенные для него покои. Комната мисс МакДугал находилась в странной близости с личными апартаментами желтоволосого.

«Интересно, что приснится на новом месте?» – подумалось ей.

Ночь минула без сновидений. Вероятно, сказалось нервное переутомление, встряска от событий предыдущего дня. Как только ее голова соприкоснулась с подушкой (знак особого внимания хозяина, так как данный предмет не был здесь распространен), девушка тут же провалилась бездонную яму глубокого и спокойного сна.

Наутро Элизабет ждал сюрприз. Одежды, которую она аккуратно сложила на табурете рядом с ложем, не оказалось на месте.

– Эй! – возмущенно позвала мисс МакДугал.

60
{"b":"6111","o":1}