ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Значит, Боумен теперь начальница сектора. Я не сомневался, что она далеко пойдет, — прокомментировал последнюю новость Морган. — Думаю, она сильно удивит кое-кого, кто считал себя неуязвимым.

По логике, следующей на очереди была тема Клана и моей семьи, которую я предпочла бы не обсуждать. Я встала, и Джейсон с Барэком тоже вежливо поднялись со своих мест. Потом Морган с невозмутимым видом уселся обратно.

— Я останусь, потолкую с Барэком. Нам нужно многое наверстать. — Если его глаза и пытались что-то сказать мне, я не поняла этого. На ментальный контакт тоже идти не стоило — мой кузен непременно почувствовал бы его, пусть даже и не смог бы расшифровать, и имел бы все законные основания обидеться.

Кивнув на прощание, я вышла.

Пусть о том, что бумаги, над которыми я работала, — это договор о передаче права собственности на «Приют» и завершении всех моих деловых операций на этой планете, Джейсон узнает от моего кузена.

ИНТЕРЛЮДИЯ

Лучшего места для встречи и придумать было нельзя. Совершенно не скрываясь, что само по себе уже вызвало бы подозрение, четверо собрались среди бела дня — по всей видимости, просто для того, чтобы вместе пообедать, в точности так же, как и сотни других вокруг. Огромная площадь вся была утыкана яркими зонтиками — ни дать ни взять пестрая цветочная клумба. Бесчисленные голоса сливались в оглушительный гомон. Раэль ди Сарк была вполне довольна.

— Вдобавок ко всему ты умудрилась еще и организовать вполне приличный обед. Я просто поражена, Рю.

Миниатюрная дама, Рю ди Мендолар, пренебрежительно махнула рукой, но ее щеки с очаровательными ямочками полыценно зарделись.

— Когда у нас будет более приятный повод собраться за трапезой, тогда и поразишься, Раэль.

— Тоже верно, — произнесла Раэль. Длинными пальцами — ногти которых в данный момент украшал узор в виде мелких цветочков — она провела по бегущим строкам меню на поверхности стола, другой рукой откинув со лба густые черные волосы, которые грозили вот-вот упасть на глаза. — Но это время скоро настанет, если у нас все получится.

— И какова вероятность этого? — Говоривший, плотный клановец, чей еле уловимый акцент выдавал в нем выходца из руаранских миров, бросил на Раэль хмурый взгляд. Луамер ди Сонда'ат никогда не отличался терпением. — Мои источники утверждают, что Совет готов выступить против старшей дочери ди Сарка.

— Старый слух на новый лад, — быстро парировала та сверкнув глазами. — Твои информаторы выглядели бы куда более надежными, Луамер, если бы сообщили нам, что именно затевает Совет. Почему они начали действовать только сейчас? Что это за новая угроза? Как нам защитить Сийру или хотя бы предупредить ее…

— Успокойся, девочка. — Последняя из четверки была единственной среди всех присутствующих, кто осмеливался разговаривать с могущественной Раэль подобным тоном. Та вспыхнула, но уселась обратно в кресло. — Так-то лучше. Источники Луамера достаточно надежны, они указали нам, откуда начать, но не стоит ждать от них чудес. Если задать слишком много вопросов или извлечь из определенных умов чересчур специфическую информацию, расправа не заставит себя ждать. Они смогут даже проследить всю цепочку до нас. Не стоит недооценивать силу и решимость Совета — и угрозу, которую он собой представляет.

Раэль кротко кивнула:

— Да, бабушка.

Айса ли Теерак окинула внучку подозрительным взглядом.

— Не надо разговаривать со мной таким тоном, дочь Сарка. Если бы не я, у тебя не было бы благовидного повода собрать родственников, не вызывая ни у кого подозрений. А без моего благоразумия у тебя вообще ничего не получится.

Рю беспокойно заерзала, и ее темно-рыжие волосы тоже зашевелились, точно протестуя против стягивающей их сетки, которую удерживали украшенные драгоценными камнями шпильки.

— А что ты имеешь в виду под благоразумием, Первая Избравшая? Что мы должны ходить перед Советом на задних лапках, пользуясь твоим покровительством — не знаю уж, сколько оно будет иметь какую-то силу, — а они пусть творят, что хотят?

— И что будет с Сийрой… — начала Раэль.

— Я знаю только, что нетерпение еще никого до добра не доводило, — сурово прервала их Айса, переводя с одной на другую взгляд выцветших от старости голубых глаз. — Но спорить не буду, настало время действовать решительно. Разумеется, мы должны предупредить Сийру. Что бы ни затеял Совет, они не сумеют отсрочить гибель, грозящую нашей расе. Их взгляды слишком зашорены, они слишком упорствуют в своем желании сохранить все как есть. Опасно стало даже заговаривать о переменах, как вам всем хорошо известно.

Они замолчали — принесли еду и напитки, заказанные чуть раньше. Когда сервоофициант удалился на безопасное расстояние, Раэль склонилась вперед, ее глаза горели решимостью.

— Я знаю, где скрывается Сийра. Пора мне отправиться к ней. Я могу убедить ее прийти к тебе, бабушка…

Айса скупо улыбнулась, и тонкие морщинки, обрамлявшие ее губы, обозначились четче.

— Ты поверила словам отца, будто Сийру изгнал Совет? Это далеко не так. Она сама решила жить как можно дальше от нас. Девочка сильна, чрезвычайно умна и кипит гневом. А ее гнев — такая сила, с которой нельзя не считаться, как нам, так и ей самой. В особенности не стоит забывать об этом тебе, Раэль.

— Не понимаю…

Глаза старой женщины блеснули.

— Сийра больше не принадлежит к Клану — во всяком случае, не принадлежит полностью. После того как она запечатлела человека, — Айса намеренно избегала более сильного выражения «Выбор», — Сийра стала как минимум непредсказуемой, ее разум замутнен эмоциями, заражен странными идеями. Я согласна, что ты должна отправиться к ней. — Она сделала в сторону Раэль жест, который заглушил протест внучки еще до того, как тот сорвался с ее губ. — Но она больше не твоя сестра, которой ты так восхищалась. И не тот беспомощный «человек», которому ты помогла на Экренеме. Она превратилась в совершенно другую личность — личность, которая научилась ждать, терпеть и, как я подозреваю, ненавидеть. Мне лично гораздо больше хотелось бы узнать, что задумала Сийра ди Сарк, чем что затевает Совет Клана. В конечном итоге именно это может оказаться более важным.

Луамер отодвинул тарелку и откинулся на спинку кресла.

— Я немало слышал о Сийре ди Сарк — да и кто о ней не слышал? Но ничего такого, из чего можно было бы сделать вывод, что у нее хватит сил противостоять воле Совета.

— Она противостояла воле вашего бывшего главаря, Йихтора ди Караата, и без особого труда! — отбрила Раэль.

У Луамера на щеках заходили желваки.

— Тех, кто был тогда на Экренеме, решили не привлекать к ответу, — быстро вмешалась Рю. — Мы объединились в попытке спасти нашу расу. Былые разногласия больше не имеют значения.

Хотя видеть Рю в роли миротворца было довольно странно — обычно она как раз и ершилась, а не успокаивала других, Раэль сделала жест примирения:

— Мы с Сийрой всегда были сестрами по духу.

Айса тихонько вздохнула, как будто в кои-то веки собралась апеллировать к своему почтенному возрасту.

— Ровно до тех пор, Раэль, пока ты не поймешь, что наше дело должно быть важнее любых эмоциональных связей. Возможно, Сийра считает нас всех — и тебя тоже — такими же своими врагами, как и Совет.

Все остальные молчали, пряча глаза. Помощи от них ждать не приходилось. Раэль вгляделась в непреклонное лицо бабки с мольбой в глазах, и ее темно-серые глаза сделались почти черными.

— До этого не дойдет. Сийра все поймет и поможет нам добровольно. Вот увидишь.

— Очень надеюсь на это, Раэль. Но добровольно или нет, а Сийре ди Сарк придется помочь Клану. Мы не можем позволить ей никакого другого выбора.

ГЛАВА 4

— Умоляю, пересмотри свое решение, о Непостижимая, — Пушистые антеннки карго-мастера понуро висели ниже плеч, придавая драпску до смешного трагический вид. — Эти дары были выбраны из рук вон плохо… дай мне время подобрать новые…

9
{"b":"6112","o":1}