ЛитМир - Электронная Библиотека

– Держусь, – отозвался Тэми дрожащим голосом, изо всех сил пытаясь сделать его бодрым. Киата оценил его усилия, одобрительно кивнув.

– Молодец, – похвалил он. – Продолжай в том же духе. А мы попробуем еще раз. Вот только переведу дыхание.

И он действительно несколько раз глубоко вздохнул, потянулся, а затем снова уставился в пролом. А Тэми уставился в зал.

Он не знал, сколько пришлось ждать. Было тихо и спокойно, насколько может быть спокойно в клетке с монстрами. Но твари больше не пытались атаковать, надеясь дождаться более удобной добычи. И вдруг цветной туман снова пришел в движение. Сначала лихорадочно замельтешили мелкие монстры, потом послышался топот ног, а после – знакомый отчаянный вопль. Но и после того, как он затих, торопливый топот продолжался.

Тэми в испуге подпрыгнул и вытянул перед собой кинжал. Ближайшие к нему призраки разлетелись в стороны, словно мячики, и из этой густой каши появился Уна. Он несся вперед с вытаращенными от ужаса глазами, но зато с твердым намерением не сойти с дистанции. На огромной скорости он вылетел прямо на Тэми, и еще через пару шагов неминуемо напоролся бы на кинжал, но тут, не то от неожиданности, не то от обычной усталости, ноги его запутались, и он грохнулся на пол. А через мгновение что-то метнулось из глубины зала, словно сверкнула крошечная молния, которая ткнулась прямиком в зеленое лезвие ножа. Тэми ни на секунду не усомнился, кому она предназначалась и какого результата должна была достигнуть, просто цель в этот момент валялась у него под ногами.

Лезвие ножа впитало в себя смертельное заклинание и ярко озарилось зеленым сиянием. Затем последовала ослепительная вспышка. Когда глаза Тэми снова смогли видеть, они увидели совершенно чистый, пустой зал, только в дальнем конце его толклись четыре темные фигуры, совершенно ошалевшие от неожиданности. Никаких призраков, никакого мельтешения: волшебный ножик, отразив удар, между делом уничтожил всех присутствующих тварей.

Уна вскочил на ноги, даже не заинтересовавшись происходящим. Он метнулся в конец коридора, притормозил за спиной Киаты, сдернул с пальца колечко и с ненавистью метнул его в дыру, выплюнув вслед:

– Подавись!

Кольцо с зеленой вспышкой исчезло на той стороне. Это событие сопроводил короткий, но отчаянный вопль ведьм, схватившихся за головы в другом конце зала.

– Спасибо, парень! – неожиданно раздался голос Книсса. – То, что надо!

Голос затих, и разрыв в пространстве вдруг исчез с гулким хлопком, эхо которого прокатилось по всем дому и затихло где-то внизу. Киата вскочил на ноги, в то время как ведьмы поспешно ретировались за дверь, признав свое поражение.

– Эй, парень! – Охотник схватил за плечо Уну. – Что это было? Что ты сделал?

– Это было кольцо, – грустно объяснил он. – Кольцо давало ту силу, которая поддерживала проход. А когда кольцо исчезло из этого мира, исчезла и сила, ну и вот… – Он кивнул в сторону бывшего пролома, где теперь высилась обыкновенная каменная стена.

– Молодец, – восхищенно выдохнул Киата. – Здорово ты придумал!

Он выпустил плечо Уны, подошел к Тэми, который дрожащими руками пытался убрать кинжал в ножны, похлопал его по плечу.

– Ну, какова твоя добыча на сегодня?

– Три больших, а мелочь я не считал, – гордо отозвался тот.

– Пойдемте вниз, ребята, – попросил Уна. – Ириус…

15.

– Их же больше было.

Уна удивленно разглядывал поле боя. Там лежало всего около десятка (а может, дюжины) тел, очевидно, тех самых, которых Ириус сбил вначале. А вот всех остальных, что полегли от «взрыва», здесь не было.

– Значит, они были не мертвые, – резонно заметил Киата. – И ушли.

– Скорее уж, их забрали те, которые от нас сбежали, – предположил Тэми.

– Тоже возможно.

Киата разыскал в темной траве черное тело Ириуса. Он был неподвижен, но охотник сразу увидел, что зверь жив: в подобное состояние иногда впадают жертвы тварей.

– Вот он, мальчики, – сообщил Киата. – Все в порядке. Сейчас я его разбужу.

– Его надо отнести к Хеллин, – робко предложил Уна. – Она знахарка.

– Сначала растормошим, а там видно будет, куда ему надо.

Охотник потрепал зверя по мохнатому затылку. К всеобщему удивлению, тот сразу очнулся, фыркнув, поднял голову и недоуменным взором окинул теплую компанию новых друзей, темную громаду дома, сад и светлую полоску сонного рассвета.

– Привет, ребята! – бодро воскликнул он. – А сколько лет прошло с тех пор, как мы с вами встретились?

– Не знаю, – сурово ответил Киата. – Здравый смысл подсказывает мне, что все началось только вчера, но я отказываюсь этому верить.

– Во всяком случае, день был нескучным, – Уна взъерошил руками темные волосы. – Когда же я научусь искать силу в других местах?

– Тебе лучше научиться этому поскорее, – посоветовал охотник. – Нам всем сразу станет легче жить.

– А что было? – Ириус уже подпрыгивал на месте от любопытства. – Мы их сделали, да?

Остальные переглянулись и вдруг заговорили одновременно. Перебивая друг друга, они рассказывали о своих приключениях, расположившись прямо на мокрой от утренней росы траве, но от их веселья отчетливо веяло истерикой. Впрочем, у них уже не было причин не давать себе волю. Даже Киата ржал, как сумасшедший, хотя почти ничего не говорил: ему не хватало слов, чтобы рассказать о том, что он делал на границе между мирами.

– Да, здорово! – заключил Ириус. – Ну, теперь-то ты просто обязан сделать этого парня своим учеником, – подмигнул он Киате. – После такого боевого крещения.

Киата мигом стал серьезным. Он внимательно оглядел мальчишку и потребовал:

– Давай сюда нож.

Тэми удивленно моргнул, но выполнил приказание. Охотник затолкал ножны за пояс.

– Получишь назад, когда закончишь обучение, – строго сказал он и пояснил: – Рассчитывать можно только на ту силу, которую имеешь сам. Нельзя слишком надеяться на всякие там магические талисманы, даже очень качественные. Это не просто рискованно, но еще и развращает дух, ослабляет его, мешает проявиться в полной мере скрытым возможностям.

– Киата! – рассмеялся Уна. – Повтори это еще раз, для меня!

61
{"b":"611222","o":1}