ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

«Так скоро?» — мелькнула у меня жалобная мыслишка, не целиком принадлежавшая мне. Я проигнорировала ее, уселась и махнула рукой Моргану, чтобы последовал моему примеру. Он медленно сел, вытащив из кармана пластиковый блокнот и ручку.

— А что будет на Рете-VII? — поинтересовалась я, тщательно следя за своим голосом и выражением лица.

— Это будет зависеть от тебя, Киссью, — отозвался мой собеседник. — И я должен кое о чем предупредить. Там не стоит высаживаться, если только не собираешься лететь еще дальше от центра. Лайнеры заходят на Рет-VII время от времени, но регулярных рейсов мало.

— А куда вы собираетесь потом?

Лицо капитана стало непроницаемым, синие глаза слегка затуманились. Он сделал вид, что должен свериться со своими записями.

— У меня запланировано еще три остановки. «Лис» несет груз для орбитальной станции на Тете-В798, потом нужно будет кое-что забрать с Плексис-супермаркета, а потом я собираюсь на планету Эттлер.

Все эти названия были для меня пустым звуком. Я оглядела светло-серые стены кухни, тщательно обходя взглядом черную, «выходящую» в открытый космос.

— Мне бы хотелось купить билет до Эттлера, — сказала я якобы наугад.

Морган задумчиво присвистнул, перекатывая ручку в сильных пальцах.

— Это будет довольно дорого стоить. Судя по твоему виду, ты вряд ли в состоянии его оплатить.

— Тогда зачем вы увезли меня с Ауорда? — напрямик спросила я.

Мой собеседник издал отрывистый невеселый смешок.

— Я и сам пока что не могу ответить на этот вопрос, малыш. — В его глазах мелькнуло что-то странное. — Считай это желанием подергать за хвост моего старого приятеля Роракка.

Я проглотила вопрос, уже готовый сорваться с языка.

— Я могла бы отработать свой проезд, — предложила я вместо этого. — Меня устраивает высадиться на Эттлере.

— А почему именно там?

— Таково мое желание, капитан. Заключим сделку?

Судя по всему, он находил свою ручку и блокнот в высшей степени занимательными.

— Путь на Эттлер неблизкий. У тебя есть какая-нибудь специальность?

Если он спрашивал об опыте, то солгать я не осмелилась.

— Нет.

— Значит, мне придется обучить тебя, прежде чем ты сможешь заниматься хотя бы техническим обслуживанием, — заключил Морган, глядя мне в глаза и, похоже, ничуть не удивленный моим признанием. — Только не вздумай путаться у меня под ногами, — предупредил он. — На «Лисе» слишком мало места. Я летаю в одиночку, и это меня вполне устраивает.

— Я научусь. И обещаю не путаться у вас под ногами.

— На дорогу уйдет не меньше двух недель…

— Я вполне могу соблюдать тишину и порядок, капитан, поверьте мне, — сказала я, надеясь, что его возражения не серьезны.

— Значит, на Эттлер.

Он поднялся и протянул мне правую руку. Я протянула свою и приняла его быстрое пожатие, удивившись, почему столь простой жест показался мне исполненным такого значения.

Морган занялся какими-то неотложными делами. Я сидела, погруженная в свои мысли. Лениво подобрала ручку, оставленную им на столе. Металл все еще хранил тепло руки Моргана.

Мои пальцы вдруг крепко сжали ее — причем совершенно бессознательно.

ИНТЕРЛЮДИЯ

Барэк запер за собой дверь снятой им комнаты, жалея, что не может оставить за порогом свои заботы. Он потянулся и мгновенно сморщился — движение потревожило ноющие ребра. Вот бюрократы!

— Ты опоздал.

Многолетняя выучка заставила все мышцы клановца застыть в неподвижности. Он попытался определись источник негромкого бархатистого голоса — но безуспешно.

— Думаю, вы ошиблись дверью…. — начал садд Сарк, обращаясь в никуда, но умолк на полуслове при виде изображения, медленно возникшего у него перед носом.

Фигура женщины сначала лишь проступила в воздухе, с каждым мигом становясь все более отчетливой. Иссиня-черные волосы тяжелыми волнами обрамляли бледное, ошеломляюще красивое лицо. Светло-серые глаза метали молнии, а полные губы от гнева сжались в тонкую линию. Единственным изъяном в ее эффектном появлении было то, что ступни женщины парили на расстоянии ладони от пола.

— Раэль, — досадливо поморщился Барэк. — Ты перепугала меня так, что я забыл даже те немногие мысли, что остались у меня в голове.

Не сводя настороженных глаз со зловеще молчавшей женщины, клановец прошагал мимо нее к сервопанели и ввел заказ на денебианское вино — исключительно дорогое денебианское вино. Когда спустя несколько секунд панель открылась, Барэк вытащил два бокала. Он обернулся и протянул один из них Раэль. Та еле заметно кивнула, и садд Сарк своей силой вытолкнул бокал из нормального пространства в м'хир.

Тот исчез, чтобы в тот же миг возникнуть в руке Раэль. Барэк подавил вздох облегчения. Было бы очень неловко, если бы она отказалась от его предложения.

Без посторонней помощи садд Сарк не мог переместить предмет через м'хир даже из одной руки в другую. Он в благодарном жесте приподнял свой бокал.

— Спасибо, что пришла так быстро, Раэль.

Красавица повторила его жест, но, вглядевшись в цвет напитка, нахмурилась.

— Нет уж, спасибо за впустую потраченные усилия.

Женщина — или, скорее, ее изображение, ибо физическое тело Раэль находилось на планете, расположенной на значительном по меркам людей расстоянии от Камоса — опустилась в глубокое кресло, которого Барэк не видел. Потом оправила складки шелковой юбки так, чтобы можно было без опаски вытянуть длинные ноги. С тех пор как садд Сарк в последний раз виделся с ней, она сменила кожу на обеих руках и ногах на пятнистую — достижение генной инженерии. Наверное, на Денебе это был последний писк моды. Когда она сбросила домашние туфельки, мгновенно исчезнувшие из виду, клановец заметил, что пятна доходят до самых кончиков пальцев ног. Ему стало немного любопытно, распространяется ли эта окраска и на прочие участки ее тела.

Раэль улыбнулась ослепительной улыбкой, в которой не было ни капли теплоты.

— Скажем так, вознаграждение, которое ты предложил, меня заинтересовало — как начальная цена. Полагаю, от меня потребуется не только привести в порядок твое смазливое личико, — злорадно добавила она, окинув взглядом багровые синяки, расплывавшиеся от уха до подбородка Барэка. — Вообще-то я сама собиралась связаться с тобой, кузен.

За ее легкомысленными словами садд Сарк улавливал какое-то беспокойство, волнение м'хира, которое он расценил как гнев. Клановец наклонил бокал, глядя, как вино легко удерживает свой уровень, и подумал, насколько это похоже на обычный подход Раэль к жизни. Грозовое облако, которое она принесла с собой сегодня, было необычным, но Барэк практически не сомневался в его причинах.

Как и в том, что прежде всего следовало разобраться именно с ними.

— Что такое сегодня с семьей? — спросил он, небрежно глотнув вина.

М'хир, в котором сливались и перемешивались силы Клана, посредством которого изображение и форму можно было перенести из одного места в другое со скоростью мысли, завибрировал между ними, точно насыщенный электричеством. Барэк выругался про себя, быстро усилил свою защиту далеко за пределы обычной вежливости, вышел из м'хира и ограничил восприятие собственной комнатой. Как у любого из ди Сарков, сила Раэль в м'хире намного превышала его собственную. Зато садды рано обучались защищаться.

Раэль снисходительно не придала значения его эскападе — или ей действительно было на это наплевать. Она сменила позу, вытянув длинные руки обманчиво легким движением, от которого под пятнистой кожей прокатилась волна мышц. Ее глаза под пышной гривой волос казались двумя затененными озерами.

— Когда твое Соединение с Ризой? — поинтересовалась она, вместо того чтобы ответить.

Риза садд Анк. Один звук ее имени немедленно пробудил у Барэка отчаянное желание, распространившееся по его телу как болезнь и сокрушившее все его благоразумие. Его Риза.

Только у Раэль ди Сарк хватало дерзости произносить вслух слова о главной надежде всей его жизни — да и вообще о любом не-Избранном. Клановец поднялся — сидя, он почему-то чувствовал себя слишком уязвимым — и принялся расхаживать по комнате.

20
{"b":"6113","o":1}