ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Фем Караат в ярости махнула на меня худой рукой.

— Веди себя пристойно, девочка. — Потом, обращаясь к сыну, велела: — Уходи!

— Как она может отвергать меня? — почти жалобно проговорил тот, сверху вниз глядя на низкорослую старуху. — Сила-Выбора пылает в ней, я чувствую это. Она зовет меня.

Наркотик почти заглушил мою собственную силу, но я ощущала нарастающее давление силы Йихтора. Его мать решительно встала между нами — я не могла понять зачем. Хотя, конечно, это неожиданное покровительство было мне как нельзя более кстати.

— Потерпи. Соединение состоится сегодня вечером в присутствии гостей, как мы и планировали. — Она слегка выделила голосом последнее слово.

Похоже, ее слова успокоили клановца. Пугающий огонь в серо-зеленых глазах немного утих.

— Я подожду, — согласился он. — Но только до вечера. И исчез.

Комната мгновенно показалась мне больше. Фем Караат бросила на меня неодобрительный взгляд и покачала головой.

— Бедный мальчик сходит по тебе с ума. — Потом усмехнулась, и морщинки вокруг глаз обозначились явственней. — Естественно, ты ведь Избирающая.

— Не знаю, что вы там затеяли…

— Ну разумеется, ты это знаешь. И должна быть польщена, что твоя великолепная сила соединится с силой Дома Караатов, как должно было случиться с самого начала. — Она шагнула ко мне, и я невольно попятилась. — Думаешь, мы не узнали бы, что тебе уготовили? Думаешь, Йихтор не смог бы организовать слежку за монастырем? В конце концов он все равно бы подстерег тебя! Думаешь, мы позволили бы бросить тебя на Ауорде и использовать в чужих планах, когда ты должна принадлежать моему сыну?

Я почувствовала на лице горячее дыхание старухи — она придвинулась ближе, тесня меня назад.

— Сила! — проскрежетала она, разговаривая скорее с собой, чем со мной. — Сила — это все, дочь Джареда. Имена, жизни, будущее — все это ничто по сравнению с силой. Мы покинули Клан, потому что Совет отказался дать моему сыну ту силу, которую он желал и заслужил по праву. Теперь он возьмет ее сам. — Она посмотрела на меня каким-то странным взглядом.

— Когда-то давно мы жили страстями. Мужчина и женщина соединялись в пару потому, что это было им предначертано, а не под диктовку Совета. Они жили и умирали так, как велела им их природа. Сегодня вечером Караат станет свидетелем возвращения страсти, и мы будем праздновать Соединение Караата и Сарк. Ты исполнишь свое предначертание. Ты сделаешь Выбор и соединишься с моим сыном.

— Нельзя навязать Выбор, — сказала я, сама не зная почему уверенная в этом до глубины души.

— Нельзя, — согласилась, к моему удивлению, старуха. — Но мой сын не тратил времени даром, Избирающая. Он неплохо подготовился. Он разузнал кое-какие секреты, по крупицам извлекая необходимое ему знание из лучших умов Пакта. Если ты не захочешь или не сможешь избрать его, как это подобает дочери Клана, что ж, — она пожала плечами, — это означает твой конец. Но не наш.

— Что вы такое говорите?

Следующие слова оглушили меня, как удары.

— Если понадобится, Избирающая, мы просто подавим твой разум, заставив повиноваться нашей воле. Тебе не стоит волноваться, о твоем теле и его потенциале должным образом позаботятся, — злорадно пообещала старуха. — Плодотворное Соединение Домов Сарк и Караат состоится сегодня вечером — будешь ли ты в состоянии заметить это или нет.

Она снова хихикнула.

— В шкафу одежда твоего размера, фем ди Сарк. Не забывай, у нас была масса времени, чтобы подготовиться к этому знаменательному событию.

Мать клановца-отступника подобрала юбку и исчезла, оставив в воздухе после себя что-то неуловимо неприятное.

ИНТЕРЛЮДИЯ

— Вот, опять. Придется взглянуть повнимательнее — сигнал быстро пропадает. — В голосе Терка не было слышно обычной враждебности; они с Морганом бок о бок склонились над экраном. Кресло второго пилота уже и не пыталось подладиться под необычайно широкие плечи Терка. — Вот оно! Засек?

Джейсон уважительно глянул на блюстителя.

— Не представляю, как ты его нашел, Расс. Пожалуй, у тебя у самого имеется Дар.

— Я просто решил просканировать систему при помощи С-978, вместо того чтобы стабилизировать…

Польщенные объяснения Терка прервало появление Барэка и Раэль.

— Вы нашли Йихтора? — Садд Сарк был взъерошен со сна, и его сходство с Сийрой проступило вдруг необычайно ярко. — Ну, ваши приспособления сработали или как? — с легким нетерпением повторил он свой вопрос.

— Мы засекли крупный источник энергии, хом садд Сарк. — Терк был сама деловитость. — Не меньше шестидесяти кваратов. Хватит, чтобы обеспечить приличный город.

— К тому же город этот неплохо замаскирован. Теперь можно сказать, что Йихтор у нас в руках.

— Или мы у него, — мрачно пробурчал Гвидо. — Как бы сделать так, чтобы «Лис» не появился на экренемских мониторах?

Морган хищно улыбнулся.

— А что такое увидит ваш отступник? Одинокий маленький кораблик, скорее всего, еще одного контрабандиста или пирата, пытающегося что-нибудь купить или продать. Если мы узнаем код, то сможем приземлиться. Если не узнаем, он разнесет нас в клочья на подлете.

— Или уничтожит любой наделенный телепатическими способностями незащищенный разум, к которому прикоснется. — Лицо Барэка было хмурым. — Как сделал с Керром еще до того, как его корабль вошел в систему, — тихо и горько добавил он.

— Керр погиб здесь? — медленно переспросил Джейсон, темнея лицом.

Раэль и ее кузен обменялись взглядами.

— Значит, вы здесь не для того, чтобы искать Сийру, — холодно бросил Морган. — Вы подставили ее как приманку, чтобы она вывела вас и блюстителей на этого отступника. Вы используете ее…

— Нет! — горячо возразил садд Сарк. — Не знаю, как Сийра попала в эту переделку, но я ничего подобного не планировал, уверяю тебя. Я направился на Экренем еще до того, как узнал, что там находится Сийра; я просто летел по маршруту последнего путешествия Керра. — Он умолк и сделал глубокий вдох, чтобы успокоиться. — Я не знал, что Йихтор жив. Мы оба пребывали в неведении, пока Раэль не услышала об этом от Сийры и сама не почувствовала его. У этого мерзавца столько силы, что он прихлопнул Керра, как муху, и довольно ума, чтобы не привлекать к себе внимания Совета.

— Но сейчас наша главная забота — это Сийра, кузен, — очень спокойно заметила Раэль. Она поднесла руку к голове Барэка и медленно развела пальцы. — Нас волнует ее безопасность и благополучие. Она ведь и твоя родственница.

Джейсон увидел, как клановец закрыл глаза и поморщился, как будто пытался воспротивиться умиротворяющему спокойствию, исходившему от рук женщины. Еще минута — и он, содрогнувшись, обмяк, а все эмоции, казалось, перестали отражаться на его лице, и оно застыло в неподвижности.

— Отступник сосредоточит всю защиту вокруг своей базы, — сказал он. — И главной его защитой будет он сам.

Задумчивый взгляд Моргана перебегал с одного на другого. Все ждали. Никто не мог бы сказать, как и когда Джейсон захватил лидерство, но каждый безмолвно согласился с этим.

— Да, с оружием у нас несколько туговато, — произнес он наконец. — Предлагаю нам всем объединить свои способности, Барэк. Возьмем, с собой Гвидо, а Терка оставим приглядывать за кораблем…

— Если Сийра там, то мне туда нельзя! — с испуганным видом замотал головой садд Сарк.

— Барэк! — прошипела Раэль. Клановец затих. Повисла напряженная тишина, но Морган терпеливо ждал, выразительно приподняв одну бровь. — Наше прибытие застанет Йихтора врасплох, — продолжила она как ни в чем не бывало. — Думаю, ты переоцениваешь Йихтора, кузен. В конце концов, он один против нас… троих. — Ее красивое лицо стало суровым. — А когда мы будем готовы ударить, я буду направлять нашу объединенную силу. Вы согласны на это, капитан?

Джейсон склонил голову в молчаливом согласии, но его глаза были устремлены на сада, Сарка.

— Меня это устраивает.

76
{"b":"6113","o":1}