ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ирлс Уильям

Транспортная проблема

Уильям Ирлс

Транспортная проблема

Используя форму гротеска, американский писатель-фантаст показывает, к каким пагубным последствиям может привести бездумная "машинизация", охватившая в последние годы многие капиталистические страны.

x x x

Дэвис свернул с 42-й улицы на третью скоростную полосу, к старому Рокфеллеровскому центру, спустился по четвертому переезду и затормозил на четвертом ярусе. Он задержался на мгновение, прежде чем выйти из машины, стараясь отдышаться: даже в машине, при усиленно работающих фильтрах угарного газа, воздух был ужасным. Он надел противогаз и вышел, ударив своей левой дверцей о дверцу "кадиллака", запаркованного рядом.

- Так ему и надо, раз вышел за свою линию, - проворчал Дэвис. И отскочил в сторону. "Мустанг Мах-5" промчался мимо, обогнул угол и ринулся по эстакаде. Дэвис послал ему вслед проклятье.

Он высунул голову между машинами, прежде чем кинуться бегом к лифту на другой стороне. Появившийся будто из-под земли лифтер попытался потребовать обычную плату, но отступил, когда Дэвис показал ему значок Управляющего Движением. Лифтер склонился в знак почтения и оставался так, пока Дэвис пробегал мимо.

Его кабинет размещался в нижнем этаже Управления Дорог и Движения. Когда он вышел из лифта, в холле было полно пыли, а в дальнем его конце яростно, стучал пневматический молоток. Человек с молотком был одет в голубой комбинезон Отдела Дорожного Строительства. Дэвис вспомнил, что обходная полоса на втором ярусе 57-й Восточной улицы должна срезать угол здания, но не ожидал, что это произойдет так быстро.

Одна стена кабинета была сорвана. Там укладывали стальные фермы для дорожного полотна. Другие рабочие крепили их к бетонному полу, загоняя в него магнитные заклепки. Один из рабочих хотел отстранить Дэвиса, но тот показал ему свой значок.

- Здесь пока еще мой кабинет.

От стола аварий ему помахал рукой Лейнген, Дэвис прошел мимо, показал значок, и Лейнген кивнул. Он уже освободился от дежурства и хорошо выглядел.

"Везет же ему, он будет дома через три часа, если сумеет..."

Отчет об авариях был ужасным: на 4.3 процента больше, чем вчера. Семнадцать убитых на одной только эстакаде в районе здания ООН. Дэвис набрал номер.

- Дорожная служба, - сказал голос на другом конце провода.

- Говорит Управляющий Движением. Пришлите вертолет. Хочу полюбоваться городом с воздуха. - Он просмотрел еще несколько сообщений. Два столкновения на пятом ярусе Таппанского моста. И тут и там "форды" позапрошлого года выпуска. Таким вообще нельзя показываться на дорогах. Он позвонил в Отдел Арестов:

- Все "форды" позапрошлого года прочь с улиц!

- Есть.

Он следил за красными точками на табло: это были "форды". Их сгоняли с улиц, загромождая боковые эстакады. Он вывел на дисплей вид с телекамеры на одном из участков. Сгрудившиеся машины, бульдозеры, сталкивающие их все теснее...

Шум вокруг него нарастал. С потолка начали сыпаться куски облицовки.

- Поставьте защитный экран, - приказал он. Никто ему не ответил, и он взглянул на рабочего, загоняющего заклепки в пол. "Джонса нет, подумал он вдруг. - Ферма стоит там, где был его стол. Без Джонса будет тоскливо..."

- Это несрочно, приятель, - сказал ему рабочий. - Если вам нужен экран, закажите его в Отделе Строительства.

Дэвис посмотрел на часы. Начинался третий пик. Словно по сигналу, здание задрожало: представители "среднего класса" ринулись в своих "линкольнах" и "мерседесах" на свою незаметную работу в незаметных маленьких учреждениях.

Главный телефон зажужжал. Директор.

- Да, сэр, - отозвался Дэвис.

- Дэвис? - произнес дрожащий голос. ("Умри, старый мерзавец", подумал Дэвис.) - Уровень аварий опять повышается.

- Дороги забиты, сэр.

- Вы Управляющий. Сделайте что-нибудь.

- Нам нужны новые дороги. Только вы можете приказать их построить.

- Строить негде. Но движение не должно останавливаться. Делайте то, что обязаны делать. - Голос перешел в судорогу кашля. - Когда Директором станете вы, вы и будете строить дороги.

- Да, сэр. - Дэвис отключился. Ладно, пока он должен поддерживать движение на улицах.

- Вертолет прибыл, - сказал внутренний телефон.

- Смит! - окликнул Дэвис, и помощник взглянул на него от главного табло. - Вы останетесь за меня.

Он двинулся к лифту; по пути на 10-й этаж успел получить новую информацию.

- Большая пробка у статуи Свободы, - пролаял диктор. - Семнадцать автомобилей и школьный автобус. Повреждены конструкции на пятом ярусе скоростной трассы к Янки-Стадиону. Авария в Ист-Сайде, улицы четвертая, девятая и тринадцатая... - Дэвис выключил приемник. Дела обстояли даже хуже, чем он думал.

Он вышел на крышу и вскочил в ожидавший его вертолет.

- Пробка из пятидесяти машин на четвертом ярусе, Янки-Стадион! кричало радио в вертолете.

- Подъем! - бросил он пилоту и посмотрел на машины, мчавшиеся за краем крыши.

"Я мог бы протянуть руку и дотронуться до них - и руку мне оторвало бы на скорости сто миль в час..."

Он закашлялся. Он всегда забывал надеть противогаз на время короткого пробега от лифта к вертолету, и это всегда отзывалось на его легких.

К счастью, смог в это утро не был густым, и он видел под собою серое пятно Манхэттена. На юге можно было различить шпиль Эмпайр Стейтс Билдинг, вздымавшего сорок этажей над четырехлепестковой развязкой, а еще дальше виднелись башни Торгового Центра и огромная глыба Гаража, рядом с которым они казались пигмеями.

- Направо, - приказал он пилоту. - Вдоль реки и пониже.

На перекрестке у Пирса-90 была пробка, и он увидел, как туда пикирует вертолет, подцепляет изуродованные машины магнитом и переправляет их через реку, чтобы сбросить у перерабатывающего депо в Нью-Джерси.

Он позвонил Директору, увидев груды обломков, громоздящиеся перед тремя огромными дробилками в депо. Дробилки превращали разбитые "форды" и "бьюики" в трехфутовые пакеты изуродованной стали и выплевывали их на баржи. Затем баржи отводились буксирами из Лонг-Айлендского пролива к новому ракетному порту. При всей своей скорости дробилки не были достаточно быстрыми. Каждая могла переработать в час лишь двести машин, и в пиковые часы они не справлялись.

- Да, Дэвис, - проскрипел голос Директора.

- Не можете ли вы позвонить в Объединенную Сталь? - спросил Дэвис. - Нам необходима еще одна дробилка.

- Зачем?

Дэвис гневно отключился.

Опытным взглядом он оценил движение на мосту Джорджа Вашингтона. Машины шли с интервалами по восемьдесят футов, и он приказал им сблизиться до семидесяти двух. Это было почти то же самое, что достроить лишний ярус...

Проезжая часть над пирсами была забита, и дым от кораблей поднимался между двумя двенадцатиполосными участками. Дэвис увидел, как один грузовик, заполненный предметами, похожими на стальные сейфы, получил удар от "кадиллака", перевалился через край полотна и рухнул на сто футов - пять ярусов - вниз, до самой земли. Сейфы разлетались во все стороны, сталкиваясь с машинами на всех ярусах. Даже с высоты двухсот футов Дэвис слышал вопли тормозов и взрывы сталкивающихся, загорающихся машин. Он вызвал Контроль.

- "Скорую помощь" на Причал 46, все ярусы, - приказал он.

И улыбнулся. Всегда приятно первому сообщить об аварии. Это показывает, что ты в форме. Как-то он сообщил за утро о четырех это был рекорд. Но теперь за такие сообщения введены премии, и сотруднику Движения редко удается оказаться на месте вовремя. Раньше о дорожных авариях сообщала полиция, но сейчас она слишком занята охотой на нарушителей. Авария опасна только в том случае, если нарушает нормальный поток движения.

А движение было напряженным на всех ярусах - он видел это, хотя вниз просматривались только три яруса, а еще ниже их было не менее восьми. Главная переходная полоса у Таймс Сквер работала хорошо. Самая широкая на Манхэттене, она тянулась от 42-й до 49-й улицы и от 5-й до 8-й авеню. Многие протестовали, когда ее строительство началось главным образом любители кино и библиотек, - но теперь это была самая замечательная в мире эстакада, шириной в шестнадцать полос. Лично Дэвису принадлежала мысль перенести фигуры львов со старого места они были бы уничтожены вместе со зданиями, если бы он не вступился, к устью Большого скоростного пути на Янки-Стадион.

1
{"b":"61165","o":1}